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De fútbol, apuestas y la utopía de predecir quién ganará el mundial

Pasó el mundial. El evento deportivo que paraliza al mundo cada cuatro años y que en mi caso seguí con bastante más atención que en ediciones anteriores. Lo hice como un español desencantado más, viendo a nuestra selección hacer el ridículo con esa triste herencia del tiki-taka que nos dio la gloria hace 8 años. Aquellos tiempos pasaron, y hemos asistido a un mundial injusto con el ganador (fútbol rácano y ultrapráctico) y con el perdedor (Croacia, México, Bélgica haciéndonos disfrutar como hacía mucho tiempo). Pero mi análisis futbolístico es bastante básico: la idea hoy era hablar de predicciones. De predicciones imposibles, para más señas.

Semanas antes de que comenzase el mundial de fútbol de Rusia 2018 todos empezábamos a hacer nuestras quinielas. Todos teníamos nuestros favoritos, y hubo a quien se le ocurrió hacer un sistema para que pudieras montarte tu propio conjunto de predicciones.

Electronic Arts lo hizo para aprovechar un poco a hacer publicidad de FIFA 18 y del futuro FIFA 19, y montó un servicio web bastante cuco en el que ibas eligiendo primeros y segundos de grupo y luego los posteriores ganadores de cada cruce. La propia EA lanzó sus propias predicciones oficiales. ¿Adivináis qué selección dijeron que ganaría el mundial?

Exacto. Francia.

Acertaron con el ganador, pero fallaron con otras muchas predicciones. Por ejemplo según EA Francia ganaría en la final a Alemania por 4-3 en los penaltis tras empatar a 1 en el tiempo reglamentario. Y Griezmann no fue el hombre del partido. Fue Modric, por supuesto. Para tener claros los resultados en la fase final, he aquí los cruces y marcadores:

El caso es que yo me hice mi propia predicción, y claro está, confié en nuestra selección como favorita absoluta al título. He aquí mis predicciones para los cruces de octavos, cuartos, semis y final:

Como podéis comprobar, prácticamente no di una. Lo realmente sorprendente es que la predicción de Electronic Arts fue bastante precisa: acertaron bastantes cruces e incluso algún que otro marcador:

Lo más gracioso de todo es que EA, que yo sepa —puede que haya predicciones más precisas que yo no haya visto, claro— fue la que más se acercó a acertar resultados del mundial. Para su estimación tomaron en cuenta FIFA 18, las puntuaciones que la FIFA daba a los equipos y una simulación del torneo.

Otros se buscaron todo tipo de sistemas brutales para emitir sus propias predicciones. Me encanta, por ejemplo, que Five Thirty Eight, ese blog que es la biblia de los científicos de datos, se diera un tortazo tan estupendo como el mío a la hora de predecir sus datos. Mucho SPI (Soccer Power Index) propietario, mucha proceso de Poisson, y mucho grafiquito precioso. Y al final no dieron ni una: Brasil ganaría a España en la final (como estos otros), y Alemania a Argentina por el tercer y cuarto puesto. Ja. Luego los muy listos iban actualizando sus predicciones a medida que avanzaba el campeonato. No estuve atento, pero para mí lo que cuenta en este post es hablar de las predicciones previas.

Otra de las predicciones más llamativas es la de Bing, el motor de búsqueda de Microsoft que desde hace tiempo viene dando bastantes predicciones acertadas en algunos eventos deportivos. En el mundial de 2014, por ejemplo, acertó 15 de 15 ganadores en los cruces, incluyendo la victoria de Alemania sobre Argentina. No logré ver a quién elegían porque las predicciones estaban disponibles solo para IP de EEUU, pero seguiré buscando a ver si las encuentro.

Y luego estaban todos los flipaos que hicieron uso de inteligencia artificial. Porque ahora resulta que la IA ve el futuro, no como nosotros. Lógicamente, todos esos sistemas fallaron más que una escopeta de feria. Lo hizo Goldman Sachs, que usó aprendizaje automático para “ejecutó 200.000 modelos y 1 millón de variaciones minando datos de los atributos de los equipos y los jugadores”. ¿Su resultado? Este:

UBS también presumió de predicciones brutales: tras 10.000 simulaciones realizadas gracias al trabajo de 18 analistas y editores, que publicaron un maravilloso informe de 17 páginas (PDF) que, por supuesto, fracasó a la hora de predecir el ganador. ¿Su ganador? Alemania, que ni siquiera pasó a octavos. Ja.

Otros como AccuScore no lo hicieron mal del todo y acertaron bastantes cruces, pero por el camino se dejaron a Bélgica o Croacia, que a la postre llegarían a ser la gran sorpresa del Mundial. Según ellos habría ganado Argentina. Ahí es nada.

Google no lo hizo mal del todo: acertó un 56,3% de los ganadores y perdedores de la fase inicial y un 68,8% de los ganadores y perdedores en la fase de grupos. Hay un buen análisis ahí de las dificultades que implica acertar esos resultados, pero al final la conclusión es clara.

El fútbol, amigos míos, es maravillosamente impredecible.

Lo cual no quita para que en el próximo mundial puede que apueste al ganador que diga EA, claro.


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4 comentarios en “De fútbol, apuestas y la utopía de predecir quién ganará el mundial

    • Coincido. Muchísimo peligro ahí. Me preocupa especialmente la avalancha de publicidad de casas de apuestas durante todo el mundial. Esos anuncios de 30 segundos no son precisamente baratos, y pasa siempre lo mismo con la tele. Cuando alguien se anuncia tanto es porque se está forrando y va a más.

      Mala cosa.

  1. Nacho dice:

    Es por esto que nos encanta el fútbol. Es de los pocos deportes de equipo donde no siempre gana el que es mejor sobre el papel. Tuve esta conversación con algunos amigos norteamericanos para explicarles porque un juego a priori menos dinámico que otros nos gusta tanto en Europa !!!!!

    • Yo ya no veo casi fútbol, y del mundial me quedaría con pocos partidos, creo que haría falta tratar de premiar algo más a los equipos que tratan de jugar al fútbol y no especular, jugar a la defensiva o hacer lo que hizo España con sus pasecitos. Me sigue sorprendiendo que atraiga tanto a la gente incluso cuando en muchos casos los partidos son bastante tostón. Es cuestión de gustos, por supuesto.