Tecnología

La revolución está cerca: atentos al MacBook Air con procesador ARM

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Empiezo avisando de que este es un post poco original. En primer lugar, por la inspiración del mismo, que ha llegado de Jean-Louis Gassée y de su artículo ‘Macintel: The End Is Nigh‘. En segundo, porque los rumores sobre un MacBook Air basado en micros ARM no son en absoluto nuevos. Y en tercero, porque ya esperaba anuncio sobre esos modelos durante la pasada WWDC’14.

Pero la columna de Gassée -creador de BeOS- es especialmente notoria porque la argumenta de forma muy sólida. O al menos lo hace en mi opinión. Él ya había tocado el tema hace algo menos de dos años, pero sus argumentos ahora a mi me parecen incontestables. ¿Por qué lanzará Apple muy pronto un MacBook Air con micros ARM (como mínimo)?:

  1. Coste: los procesadores de Intel que se integran en los Macs tienen precios elevados, que en algunos casos superan de largo los 300 dólares. Apple podría lanzar Macs más baratos al utilizar sus propios micros ARM.
  2. Consumo y eficiencia: cada vez un factor más crítico tras haberse superado ya la fiebre por la carrera de los GHz. Equipos portátiles que aguanten más y ofrezcan un rendimiento notable molan más (salvo en nichos muy específicos) que aquellos que aguantan menos pero son más potentes. A la gente le mola que su portátil aguante 10 o 12 horas.
  3. Control: Gassée la pone en tercer lugar, pero yo la situaría en primero. Si Apple logra hacerse responsable absoluto del procesador de sus Macs habrá dado otro paso hacia ese sueño de Steve Jobs. ya sabéis, aquello de que “siempre he querido poseer y controlar la tecnología base de todo lo que hacemos”. Como bien apunta este gurú, hoy en día Apple depende absolutamente de los ciclos de vida de los procesadores de Intel para renovar sus Mac. Es lo que ha ocurrido con Ivy Bridge, con Haswell y, ahora, con Broadwell. La renovación de los MacBook Pro que Apple anunció de tapadillo hace unos días fue ridícula: tenían que pseudo-actualizarse, supongo, por disimular el hecho de que tienen que esperar a que Intel lance nuevos micros para una actualización real. Los MacBook Air son los únicos Mac que no se han renovado desde el año pasado.
  4. 64 bits: el Apple A7 introdujo el soporte de los ocho octetos en micros móviles. Eso no tiene demasiadas implicaciones de momento para dispositivos móviles (o no se ha demostrado que las tenga), pero los equipos portátiles y de sobremesa necesitan normalmente bastante más memoria que los smartphones o los tablets. Quién sabe lo que nos traerán los nuevos A8. O qué no traerán aún, mejor dicho.

Ese artículo de un Gassée optimista respecto a la implantación de los futuros micros Ax (¿A9, A10?) no parece haber tenido muy buena acogida entre los lectores de Hacker News o de Reddit. Ambas comunidades han desechado la idea en su mayor parte, citando algunas limitaciones que yo considero absurdas como el hecho de que al pasar a micros ARM se acabaría lo de poder virtualizar o tener Boot Camp y poder ejecutar aplicaciones Windows en el Mac. Vamos a ver: si quieres ejecutar aplicaciones Windows, ¿para qué te compras un Mac, alma de cántaro? Mucho más sólidas son las barreras de las que habla este “viejo” artículo de 2011, por ejemplo.

Me sorprendió precisamente lo corto de miras que demostraban ser los usuarios de ambas comunidades, totalmente cegados por argumentos como ese o por el hecho de que un salto total a ARM causaría un terremoto en el mundo de los desarrolladores. Sinceramente veo la adopción de micros ARM en sus Mac como algo no ya posible, sino como algo absolutamente seguro por parte de Apple.

Esa adopción, no obstante, probablemente sea muy gradual. La vieja guardia, los maqueros de pro -esos mismos que hace 10 años veían imposible el salto del PowerPC a micros Intel (y que antes habían visto el salto desde los 68k de Motorola a los PowerPC)- podrán seguir usando sus equipos durante un tiempo. Primero llegarán los MacBook Air basados en micros ARM, luego serán los iMac, y por último los MacBook Pro, que solo darán el salto cuando Apple logre desarrollar micros ARM que traicionen un poco la filosofía original y concedan ciertas alegrías en materia de consumo para ofrecer una mayor potencia.

La única duda que me queda es si los MacBook Air basados en ARM llegarán en el próximo curso o no. Yo apostaría por una espera de un año más: Broadwell está ya demasiado cerca y creo que Apple ya habría hablado de esos equipos si no fuera por mantener las apariencias con Intel y la comunidad de usuarios. En mi quiniela yo diría que tendremos anuncio de MacBooks Air basados en micros ARM de Apple (supongo que los hipotéticos A9) en la segunda mitad de 2015, y que esos equipos llegarán en otoño de ese mismo año.

Y por supuesto, cuando lo hagan lo harán acompañados, desde luego, de un OS X para ARM que sin duda apuntalará esa convergencia con unos iPhone e iPad cada vez más pareciditos. Una familia la mar de unida, ya veréis.

Venga, a ver quién lanza sus apuestas. Si total, opinar no cuesta 😉

PD: Los próximos días estaré casi totalmente desconectado, así que me temo que hasta el sábado o el domingo no habrá novedades por aquí :/

 

 


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12 comentarios en “La revolución está cerca: atentos al MacBook Air con procesador ARM

  1. Oletros dice:

    Será que yo también soy un corto de miras que no ve más allá de sus narices pero no veo un portátil ARM de Apple en un futuro medio.

    “Sinceramente veo la adopción de micros ARM en sus Mac como algo no ya posible, sino como algo absolutamente seguro por parte de Apple.”

    ¿Cuánto quieres apostarte?

    Y por cierto, seré también un alma de cántaro, pero como desarrollador, la máquina virtual y Bootcamp para ejecutar Windows va de coña en mi Mac, si se pasa a ARM, no compro. Me parece que aquí el corto de miras has sido tú y has soltado algo bastante insultante sin tener en cuenta el uso que otros puedan dar a un ordenador.

    • Bueno, me parecía sorprendente que varios comentarios citaran ese tema. Está claro que la virtualización o cosas como Boot Camp son interesantes para cierto segmento de usuarios, pero desde luego, no para la mayoría que no desarrollan o que compran un Mac para usar OS X. Esa es la realidad. En cualquier caso, ya he comentado también que si el MacBook Air con ARM se hace realidad (venga, va una Carlsberg), yo diría que esa idea no se adoptará de golpe y porrazo a toda la línea de productos.

      No solo eso: ejecutar aplicaciones Windows en ese hipotético Mac basado en ARM y con OS X para ARM no tiene por qué ser imposible. Si lo lograron en Windows RT supongo que no será imposible en ese caso (gracias @remoquete).

      Sea como fuere, en ningún caso he pretendido hacer una observación insultante.

  2. Bardolobo dice:

    Pues mira tú, Oletros, que yo creo que Javi tiene bastante razón en lo que dice. Yo también considero bastante seguro que Apple saque un MB Air con ARM el año que viene o a lo más el siguiente.
    Y si la cosa funciona como nos imaginamos muchos (los ingenieros de Apple entre ellos) seguramente le siga el iMac. El Mac Pro es el que me causa más dudas, que lo mismo lo dejan con Intel marcando aún más su carácter profesional.

    Más me surge la duda de cuánto tardaría la migración completa. Salvo que todo funcione como un tiro desde el principio, me es más fácil contemplar un futuro con 3-5 años de convivencia Intel-ARM en plan “dos líneas de productos”. Aunque ¿quién sabe? Lo mismo nos sorprenden con algo muy potente y bien adaptado desde el principio y en un par de años estamos diciendo adiós a Intel en la gama de usuario común.

    Por supuesto, que habrá gente que necesite virtualización y temas semejantes. Supongo que para esos estarían al principio la línea con Intel y luego o bien meterlos en el saco de profesionales y que tiren hacia el Mac Pro con Intel o nos sorprenden con herramientas de virtualización para ARM (desconozco sí eso es posible, por ello dejo como una posibilidad él tener la rama Intel).

    Pero definitivamente que Apple apueste por meter ARM para Mac, sí que sí lo veo. Otra cosa es hasta que punto lo consiga convertir en única opción.

  3. Juan Carlos dice:

    Lo hará solo para fabricarse su propio procesador para sus PCs (¿Postureo? Probable), independientemente de si consumen algo menos o son más baratos.

  4. Yair José Guzmán Brieva dice:

    Buenas noches, saludos desde Colombia.
    Con respecto a esta frase:
    “Apple podría lanzar Macs más baratos al utilizar sus propios micros ARM.”

    Apple no bajará los precios de sus productos ni si le regalan los procesadores

  5. Ruben dice:

    Buenas,

    Charle Demerjian de semiaccurate.com lleva diciendo desde 2011 que Apple ha comprado parte de la Fab de Global Foundries en East Fishkill, NY para empezar con 14nm en 2015…

    Según parece incluso contactó no menos de 3 veces con Intel para que fuesen ellos los fabricantes, pero las negociaciones no llegaron a nada…

    Un saludo

  6. Creo que lo mas lógico es hacer una línea de equipos “baratos” con micros ARM y una línea “pro” con bestias de Intel. Por baratos me refiero a baratos en consumo de energía, en ciclos, no en $$$$. con unos pocos cientos de dólares de diferencia entre productos, hacen mas económico los económicos, vendiendo mas, sin decrecer su margen de ganancia.
    Si esto sucede, una fusión entre OS X e iOS es evidente a mediano plazo.

  7. ivan dice:

    Que tal Javier!
    No estoy de acuerdo. He visto publicado que Intel habría anunciado duraciones de batería de más de 30 horas -el punto fuerte de los ARM-.Que sentido tendría cambiarse, de ser cierta esta autonomía??

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