Tecnología

Red Hat y la utopía de Linux como modelo de negocio

Probablemente fuera un día caluroso, pero ni me acuerdo. De lo que me acuerdo es de en aquel concierto de música country bailábamos cuatro gatos. La razón era que aquel concierto lo había organizado Red Hat como parte de su Red Hat Summit en Nashville en junio de 2006. Que si les ponías a todos a montarse máquinas virtuales con Xen se ponían como locos, pero lo del concierto de música country (en la Meca de la música country) como que no. Yo, como soy menos de Xen y más de bailar, me lo pasé pipa mientras la mayoría de friquis asistían al concierto sin saber muy bien qué hacer.

Aquel viaje fue estupendo por varias razones (por primera vez se vieron esos maravillosos vídeos promocionales de Linux), y entre ellas estuvo la de asistir a la que hasta aquel momento sería la mejor keynote que jamás había visto. Ni siquiera fue de temas técnicos: Eben Moglen, toda una personalidad en el ámbito del Software Libre, habló de lo importante que eran los valores de Linux y el Open Source. No recuerdo muchas cosas, pero sí el impacto que me causó esa charla. 

Red Hat ya era por entonces la gran envidiada del mundo Linux. La empresa que (casi) todas las demás querrían ser, porque había logrado lo que parecía imposible: ganar dinero con Linux. No con Linux directamente, sino con servicios de soporte y formación alrededor del que entonces era su producto estrella, la distribución RHEL, y toda la hornada de soluciones que fueron desarrollando o apoyando (JBoss/WildFly, OpenStack, etc).

En aquella época hacía años que yo no usaba Red Hat. Tiraba más de SuSE o de una Ubuntu que empezaba a pegar fuerte, pero también de una recientemente aparecida Fedora que justo esta semana cumplía 15 años. Daba igual, porque si alguien llevaba la voz cantante en Linux esa era Red Hat, que 12 años después de aquel viaje cerraba una etapa. IBM anunció su adquisición por 34.000 millones de dólares hace unos días. Todo un éxito para el Open Source, ¿verdad?

No lo tengo claro.

Y no lo tengo porque a pesar de la astronómica cifra, no estoy seguro de que acabar así fuera la mejor salida para Red Hat. Puede que la jugada no haya sido mala, pero lo que es cierto es que será difícil que podamos asistir a un éxito como el de Red Hat en el ámbito Open Source. La empresa era la excepción que confirma la regla. La de que ganar dinero con el Open Source y montar un negocio en base a este tipo de filosofía es casi imposible.

Lo contaban en Techcrunch, donde relanzaban un post de hace cinco años en el que hablaban de la economía del software abierto. De cómo el modelo de Red Hat había sido tratado de ser copiado por otras (a Canonical no le va del todo mal, pero no tiene nada que ver) sin demasiada fortuna. El autor -que fue CEO de XenSource- ahora queda como un pequeño visionario, y es difícil quitarle la razón. Es difícil ganar dinero con el software, pero lo es más aún hacerlo con Open Source. Como él mismo indicaba,

Como empresa de código abierto no sólo estás compitiendo con las grandes del código propietario, sino que también estás compitiendo con la propia comunidad de código abierto. Es un verdadero espectáculo de mierda.

Si tienes suerte y tienes un proyecto de código abierto super-exitoso, tal vez una gran compañía te pague unos cuantos dólares por una sola vez, o te pida que construyas un “shim” o un “foo” o un “bar”. Si tienes mucha suerte (como lo tuvimos con XenSource), puedes ser adquirido como una adquisición “estratégica”. Pero, la mayoría de las empresas de código abierto no tienen ese tipo de suerte, y las posibilidades de salir a bolsa y crear una gran empresa independiente son bastante escasas.

Esto va más allá de mis críticas pasadas a Linux, porque de lo que hablamos aquí es de que Linux y el Open Source son fantásticos hasta que intentas ganar dinero con ellos. Para lograrlo, como bien apunta ese post, compites contra la propia comunidad.

De hecho quienes intentan competir en ese mercado lo tienen crudo. Mirad a los chicos de Elementary, que tienen la que a mi juicio es la distro Linux más estupenda  nivel visual de la historia. Su producto es de nicho total, pero es que tiene competidores terribles (de buenos) en la propia comunidad Linux. Intentan ganar dinero con donaciones, pero todo ese trabajo que realizan tiene probablemente poco retorno porque hay demasiadas opciones, y muchas de ellas no son solo suficientemente buenas: son muy buenas.

Red Hat logró lo que ninguna de ellas pudo hacer: convencer a las empresas de que Linux y el Open Source podía ser un pilar fundamental de sus negocios. Si lo mimaban, se formaban y contrataban sus servicios de soporte, todo iría sobre ruedas. Y así fue.

Ahora eso tendrán que hacerlo en IBM, y aunque el gigante azul es uno de los mejores candidatos que podía haber para esa adquisicón, me pregunto si todo acabará bien.

Si no lo hace, al menos a algunos nos quedará un buen recuerdo de lo que fue durante mucho tiempo. Y de aquel concierto de música country, claro.


Incognichollos

Esta es una selección con las mejores ofertas tecnológicas actualizadas casi diariamente, como expliqué aquí. Aunque estés en un post “antiguo” las ofertas son de última hora, los Incognichollos los actualizo aparte. Aprovecha, que no suelen durar mucho tiempo:

  • PocoPhone F1: telefonazo que Xiaomi se acaba de sacar de la manga. Un Snapdragon 845, 6 GB de RAM, 64 GB de capacidad
    (ampliables), pantallón de 6,18 pulgadas y dos cámaras de 12+5 Mpíxeles, además de batería de 4.000 mAh y conector de auriculares. Si no os importa que no tenga NFC, compra estrella de la temporada, sobre todo a este precio. La edición de 6 GB y 64 GB de capacidad está a 254,40 euros en Banggood con el cupón 1F1BG2EU. La edición de 6 GB y 128 GB está a 279,50 euros en Banggood con el cupón 12F1BG62. La comparación es odiosa, porque el de 64 GB de capacidad está a 279,65 euros en AliExpress Plaza, aunque claro, en este último el envío es desde aquí y garantía de dos años en España, mola.
  • Portátil Xiaomi Notebook 15,6 pulgadas: el modelo con esa pantalla Full HD, un Core i5-8250U, 4 GB de RAM, 128 GB de SSD y 1 TB de disco duro (ole) por 531,88 euros en Banggood con el cupón 19BG89621.
  • Portátil Xiaomi Notebook Air 13: con un Core i5-7200, 8 GB de RAM, 256 GB de capacidad, está a 631,11 euros en Banggood con el cupón 19BG1025.
  • LG V30: este telefonazo destaca por su pantalla de 6 pulgadas, su chip de sonido Quad DAC, un Snapdragon 835, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara de 16+13 MP y un precio bastante estupendo para ser este modelo: 399 euros en Amazon. Preciazo.
  • Unidad SSD M.2 Crucial MX500 1 TB: difícil encontrar algo así a este precio normalmente. Un terabyte de capacidad en una unidad SSD M.2 estupenda por 130,36 euros en Amazon.
  • LG G7 ThinQ: un señor telefonazo con una cámara que impresiona. Pantalla de 6,1 pulgadas 2K, Snapdragon 845, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara dual 16+16 MP, está a 375 euros en Amazon.
  • OnePlus 6T: el telefonazo de este fabricante (análisis) está a precio más que interesante. Con pantalla de 6,44 pulgadas con “mini-notch”, Snapdragon 845, 6 GB de memoria, 128 GB de capacidad, batería de 3,700 mAh, cámara trasera dual de 20+16 MP, cámara frontal de 20 MP, lector de huella integrado en pantalla. Está a 449,88 en Banggood con el cupón 1BGOP6T1.
  • Xiaomi Mi 8 (Global): con dos años de garantía en España, envío inmediato. Pantalla AMOLED de 6,21 pulgadas FHD+, Snapdragon 845, 6 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara trasera 12+12 MP, cámara frontal de 20 MP, lector de huellas trasero, batería de 3.400 mAh. Está en color negro a 330,78 euros en GearBest. Desactivad el seguro de envío, ya sabéis. En Amazon está a 379 euros, por si preferís esta opción.
  • Portátil Xiaomi Air 12: el modelo con un Core m3-7Y30, 4 GB de RAM y 128 GB de SSD está a 527,55 euros en Banggood con el cupón 1912BGNEW3. Tenéis la versión “potente” con un Core i5-7Y54, 4 GB de RAM y 256 GB de SSD por 616 euros en Banggood con el cupón 1912BGNEW1.
  • Monitor Acer V6 V226HQL: monitor de 21,5 pulgadas Full HD (1920 x 1080) con entradas VGA, DVI y HDMI. Atentos al precio: 83,48 euros en AliExpress Plaza, envío desde España y garantía de dos años.
  • Consola Xbox One S 1 TB + Battlefield V: una oferta fantástica para haceros con la consola de Microsoft y uno de los juegos del año. Este pack con la consola blanca y esa capacidad de 1 TB más el juego está a 204 euros en Amazon. Hay opciones con otros juegos al mismo precio (con Fortnite, con Forza Horizon 4, con Shadow of The Tomb Raider) pero a mí me gusta la consola sin juegos pero con dos mandos y 3 meses de Game Pass por 264,40 euros.
  • Monitor BenQ GW2270H 21,5 pulgadas: un monitor 1080p de 21,5 pulgadas con conexión dual HDMI por 103 euros en Amazon. Y si queréis ir a un monitor gaming, el BenQ XL2411P ZOWIE con soporte de 144 HZ está a 246 euros en Amazon.
  • Xiaomi Mi A2 Lite: el telefonazo chollo por excelencia, 5,84 pulgadas, Snapdragon 625, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara dual 12+5 MP, batería de 4.000 mAh, sin NFC eso sí pero aún así triunfada. Atentos porque el modelo de 3 GB y 32 GB es impresionante en precio: 143,04 euros en GearBest. En Amazon está a 163,99 euros ahora mismo.
  • Cámara Canon EOS 4000D: una réflex de gama de entrada perfecta para dar un salto respecto a lo que se consigue con (la mayoría de) móviles. Con su sensor de 18 MPx, pantalla LCD de 2,7 pulgadas, conectividad WiFi y su objetivo 18-55 es un buen regalo: 279,80 euros en Amazon.
  • Xiaomi Redmi Note 6 Pro: con pantalla 6,26 pulgadas, un Snapdragon 636, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad y cámara dual de 12+5 MP (frontal dual de 20+2) estamos ante un señor teléfono para el precio que tiene. Lo podéis encontrar a 151,98 euros en GearBest.
  • Patinete Eléctrico Ninebot ES1 No. 9: otro patinete similar al anterior pero algo menos potente. Hasta 20 km/h y hasta 25 km de autonomía, muy bien también por su precio, 278,57 euros en GearBest con el cupón GB12ES1 con dos años de garantía en España. Desactivad el seguro de envío, eso sí.
  • Módulo DDR4 Ballistix Sport 4GB: nada mal poder conseguir un módulo de esta capacidad y tipo (PC4-19200) por 29,15 euros en AliExpress. Los 16 GB saldrían por 120 euros y con módulos de calidad, así que atentos si estáis construyendo un PC.
  • Xiaomi Mi Drone 4K: un cuadricóptero con cámara HD que graba también en 4K, 27 minutos de autonomía y diversos sistemas de retorno seguro y de estabilización. Está a 321 euros en Banggood con el cupón 502C6B.
  • Impresora HP Envy Photo 6234 + 1 año Instant Ink: una impresora simpática de inyección térmica de tinta con calidad 4800×1200 puntos que mola por tener suscripción Instant Ink de 100 páginas (o fotos) al mes gratis (5€/mes) durante un año y otros 25 euros extra para seguir con el plan que luego nos apetezca. Hablé de ello hace tiempo, es una opción curiosa. Está a 79,90 euros en Amazon. La alternativa es la HP Deskjet 2630, más básica pero con 3 meses gratis de Instant Ink y otros 25 euros gratis para la suscripción. Está a 41,92 euros en Amazon.
  • Juegos hasta al 50% de descuento para PS4 y Xbox One: en Amazon tenéis un buen número de títulos con descuentos de hasta el 50%. Yo he visto por ejemplo The Division (PS4, Xbox One) a 14,90 euros. Relacionado: Gears of War 4 (digital, Xbox One/PC) a 4,50 euros en CDKeys.
  • La Abadía del Crimen Extensum: remake en versión extendida del juego original que rompió moldes en los 8 bits. Lo tenéis gratis en Steam.
  • Tablet Chuwi Hi9 Air: una tableta de 10 pulgadas con resolución 2.560×1.600, procesador Helio X20, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara de 13 MP, batería de 8.000 mAh y ranura Dual SIM, basado en Android Oreo. Curiosa sobre todo por estar a 139,80 euros en Banggood con el cupón a0ba42.

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1 comentario en “Red Hat y la utopía de Linux como modelo de negocio

  1. Land-of-Mordor dice:

    Es que en realidad el asunto no es ganar dinero con el software libre. El asunto es ganar dinero con servicios asociados al software libre y eso es lo primero que tiene que tener claro cualquiera que quiera entrar en el negocio: o tienes un servicio que merezca la pena contratar o mejor vete pensando en otro tipo de negocio.