Tecnología

Si puedes, copia

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Esa era básicamente la filosofía profesional de algunos de los currantes con los que me he encontrado en esta vida. Esa gente que se pasa la vida mirando de reojo al de al lado para ahorrar trabajo y aprovecharse del de otros. O para maximizar el esfuerzo, que dirían nuestros protagonistas, los copiones.

Esa es también una filosofía universal entre las grandes empresas. Y desde luego, en las tecnológicas. A menudo los usuarios de una u otra plataforma se quejan de que la empresa A ha copiado algo de la empresa B de forma indiscriminada, a lo que a su vez B suele contestar que ya antes A había copiado, como mínimo, de C y de D. Si en lugar de A, B, C y D ponemos nombres de empresas como Apple, Microsoft, Google o Amazon (da igual el orden) os apuesto a que cada uno de vosotros podéis encontrar ejemplos de sobra para certificar el eternotodos copian‘.

Por supuesto, todo tiene sus límites. O debería. Es el caso de lo que está pasando últimamente con Mi (los medios se empeñan en seguir llamándola Xiaomi, y yo no logro atreverme a usar el nuevo apelativo en solitario) y con Apple. Hace unos días tenía pensado un post al respecto para Xataka, pero desistí cuando encontré el artículo de TechCrunch escrito por Matt Burns y titulado ‘Xiaomi’s One More Thing‘. Estaba perfecto, y no había nada que añadir, así que solo hubiera seguido el ejemplo de la prota del artículo y hubiera tenido que adaptarlo copiarlo.

El fabricante chino tenía hasta no hace mucho la simpatía del gran público, pero puede que ese trato de favor se acabe más pronto que tarde. Una cosa es copiar de forma moderada, como hacían hasta la llegada del Mi 3, y otra lo que ha ocurrido tanto con el Mi 4 como con MIUI 6, la nueva versión de una ROM de Android sencillamente fantástica que ahora se ha convertido en algo que solo hace pensar en iOS 7.

La presentación del Mi 4 se vio coronada por esa diapositiva -en la imagen de esta entrada- en la que Lei Jun, máximo responsable de Mi, preparaba a la audiencia para ‘One more thing‘, la famosa frase que Jobs usaba para desvelar la sorpresa final de sus keynotes. Ahí los chicos de Mi pasaron definitivamente de la raya -fue la única diapo en inglés y no en chino-, si es que no lo habían hecho ya antes con el diseño del Mi 4 -calcado del iPhone 5S-, el Mi Box (Apple TV), el MiWiFi ,(Apple Magic Trackpad) el Mi Power Bank (iPod mini), o los alucinantes robos de imágenes a Apple, Flickr o National Geographic para mostrar ciertas capacidades del producto como, por ejemplo, una calidad fotográfica que no es tal. John Gruber, fanboy a ultranza de Apple, ya ha dedicado varios de sus miniposts al tema (1, 2, 3 y 4, por ejemplo), pero también hablaban de ello extensamente en Business Insider y otros medios, con un debate que ya lleva tiempo en el candelero y en el que por ejemplo también participaba The New York Times hace un año con un artículo con título esclarecedor, “In China, an Empire Built by Aping Apple“.

¿Qué salva a Mi (Xiaomi) de la quema? Pues el hecho de que centra el 99% de sus operaciones en China, donde las leyes de protección de la propiedad intelectual son más bien rollo tropical. Ya sabéis: uno va a un funcionario chino, le dice que alguien le está copiando el producto, y éste contestará algo tipo ‘me estás estresando‘. Eduardo Archanco lo contaba muy bien en su post de hace unos días, y se basaba en un artículo del casi siempre brillante Ben Thompson en el que éste analista dejaba claro que la expansión internacional de Mi será imposible si esa es la filosofía de negocio que piensan seguir. Ya sabemos cómo se las gasta la UE y la buena de Neelie Kroes en estos temas, por poner un ejemplo.

No todo está perdido para Mi, claro: como decía al principio, hay un montón de casos que demuestran que lo de copiar funciona. El secreto está en hacerlo con un poco de picardía. Con tácticas cucas, que diría yo con algún que otro viejo conocido. Si vuestro modelo de negocio va a ser copiar, puede que debáis prestar atención al caso de los hermanos Samwer, tres alemanes de pura cepa que ya son multimillonarios gracias a su empresa, Rocket Internet. ¿Que qué han hecho para lograrlo? Pues copiar. Sin misericordia. Sin descanso. Sin piedad. Os recomiendo leer este artículo de Forbes con un perfil de estos avispillas, y otro aún mejor con un ejemplo de caso de éxito. Estos chicos cogen como objetivo una empresa online con éxto en Estados Unidos, y replican el modelo para Europa y otras regiones. Lo han hecho con Zalando (el Zappos europeo, cuya historia es la que se relata en el segundo enlace del Forbes), Lazada (el Amazon de Indonesia), Kamyo (el eBay de Nigeria) y otras muchas empresas que ya hicieron que éstos chicos fuesen portada en Wired en 2012 en un artículo de Matt Cowan con título igualmente clarito: “Inside the clone factory: The story of Germany’s Samwer brothers“.

Leed y llorad. Y si podéis, copiad. A los copiones y a los no copiones. Total, todos copian a todos.


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7 comentarios en “Si puedes, copia

  1. Los buenos artistas crean, los grandes copian. Lo dijo DaVinci y lo repetía Jobs.. Otro filósofo decía “Serlo y parecerlo”… Nada nuevo bajo el sol aquí, solo que seguimos celebrando la originalidad, en este caso, de planas copias.

  2. Antonio dice:

    Pero…¿Tendría Mi la misma repercusión si no copiara a Apple? ¿Estarían hablando de ellos en todos los medios como se habla ahora? Está claro que es una estrategia de marketing para llegar a un público al que de otra manera, seguramente no llegarían. Si no fuera por esto, serían una marca china más. Copiando a Apple, se aseguran que los propios usuarios de Apple les presten atención, porque creo que ahí es donde quiere morder Mi, obviamente.

    Hay un grupo de usuarios de Apple a los que aun gustándoles sus productos, no están contentos con las limitaciones que Apple impone a sus usuarios. Que todo tenga que pasar por iTunes y ese soft tan confuso, que no se pueda usar el bluethoot como a muchos les gustaría, que la gestión de los archivos no sea tan transparente y flexible como en otras plataformas…

    Tú mismo has manifestado en más de una ocasión que te gustan los productos de Apple, pero no sus limitaciones. Si tuvieras en un solo dispositivo las ventajas Apple sin sus inconvenientes…¿no estarías interesado en él, por muy copia que este fuera? Siempre que no fuera una “copia barata”, claro, pero parece que no es el caso.

    La opinión de usuarios como tú es la que de verdad interesa a Mi. ¿Este tipo de copia que supera al original en algunos aspectos te interesa como usuario o te causa repulsión? Aunque claro, seguro que en esto también hay opiniones de lo más diverso.

    A mi desde luego, si me ofrecen un producto con el acabado en calidades y materiales de Apple, con un sistema operativo atractivo y usable, pero además sin las limitaciones de iOS, a mi desde luego me interesa. Aunque claro, de lo que estamos hablando es de conseguir el producto redondo, con toda la dificultad que eso conlleva. ¿Si consiguen eso no sería relativamente irrelevante que copiaran o dejaran de copiar un poco?

    • Fantástico comentario Antonio, gracias. Aunque he sido más bien crítico con el tema de copiar a destajo, también creo que copiar, si es para mejorar lo que uno copia, es hasta deseable.

      Estoy contigo: si alguien copia bien y elimina restricciones o mejora el producto original, ole por él. De hecho, creo que ese ha sido uno de los pilares de la evolución, así que bienvenidas sean las copias.

      El problema es que hay ciertos aspectos de la copia ética, moral, económica y profesionalmente (entre otros -mentes) reprobables. Ahí entramos por ejemplo en temas como la propiedad intelectual o las patentes que se escapan del objeto de esta reflexión, pero que por supuesto deben contemplarse a la hora de aprovechar el trabajo (artístico, intelectual, o lo que sea) de otros.

      Tema complejo, desde luego, pero mira qué bien lo están aprovechando en Mi, copiando a quien saben que deben copiar 😉 Buen apunte, muy cuco. Saludos!

  3. Lo peor es que Mi no necesita seguir copiando.

    Vale que se inspiren en algunas cosas para sus diseños, pero viendo la calidad de sus terminales y lo bien que funcionan sus ROMs, no hace falta que copien a Apple en todo.

    Ya tienen un muy buen producto, ahora céntrate en dotarlo de tu propia personalidad, aunque sea con aires ‘Apple’, y en ofrecer algo distintivo o propio.

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