Tecnología

Intel, ARM y la amenaza de la movilidad

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Aunque llevo siguiendo el tema desde hace ¿años? por mi trabajo, creo que jamás había comentado nada sobre esto en Incognitosis. Pero esta columna de Jean-Louis Gassée -creador de BeOS, exdirectivo de Apple y de PalmSource- me ha animado a arrancarme y plasmar mi opinión sobre el futuro de Intel ahora que se valora con mucha mayor relevancia la amenaza que la movilidad y, como consecuencia, ARM, plantean al futuro del actual gigante de los semiconductores.

En realidad Gassée mete a un tercer protagonista en su reflexión: Apple. La empresa dirigida ahora por Tim Cook hace tiempo que inició la preparación de una nueva etapa muy suya: la independencia del fabricante de procesadores. La adquisición de P.A. Semi en abril de 2008 fue un paso fundamental para el desarrollo de chips propios que hoy en día están triunfando en sus iPod touch, iPhone e iPad, y demostró la capacidad de estos procesadores para convertirse a medio plazo (por ahora no me arriesgo a usar el “corto” plazo) en una alternativa válida a los actuales Intel que se usan en sus máquinas de sobremesa y portátiles. No es una novedad lo del rumor de un futuro MacBook Air basado en un Apple A7 o A8, por llamarlo de algún modo.

De hecho, esa amenaza es cada vez más real. A Apple no le gusta depender de nadie, y a pesar de que la relación con Intel ha sido muy provechosa -para ambas, cierto- en Cupertino probablemente quieran cortar lazos con este gigante lo antes posible para poder evitar las limitaciones (las que sean) de un partner más. Aunque ese partner sea Intel. Uno de los factores importantes de esa reflexión es, claro está, el dinero. El que ganaría Apple si solo dependiese de sí misma, y sobre todo el que dejaría de ganar Intel, que hoy por hoy tiene un margen de beneficio brutal con sus micros, algo a lo que Gassée hace referencia de forma clara y meridiana:

Intel€™s published prices range from a €œlow€ $117 for a Core i3 processor to $999 for a top-of-the-line Core i7 device. Of course, these are the publicly advertised price tags, so we can assume that Acer, Lenovo, and HP pay less€¦ but compare this to iSuppli€™s estimate for the cost of the A6 processor: $17.50.

Even if more A6 chips could be produced per wafer €” an unproven assumption €” Intel€™s revenue per A6 wafer start would be much lower than with their x86 microprocessors. In Intel€™s perception of reality, this would destroy the business model.

Pero es que Apple, por importante que sea, no es más que una porción del pastel. Y lamentablemente para Intel, la receta de ese pastel está siendo modificada. Mientras que hace 3-4 años teníamos una bonita tarta x86 y una cajita de simpáticos bombocitos ARM, ahora la tarta x86 está a punto de desaparecer del mapa porque en todos los cumpleaños los niños quieren saborear la nueva tarta ARM. La movilidad está conquistando todos los apartados, y aunque hasta ahora los micros ARM no parecen querer aspirar a ir más allá de los smartphones y los tablets, puede que los fabricantes quieran comenzar a pensar en diseños que podrían potenciar perfectamente -y eso es una realidad hoy- equipos de sobremesa y portátiles modestos.

Porque por si no os habéis dado cuenta, SoCs como NVIDIA Tegra 3 o procesadores como los Qualcomm Snapdragon S4 Pro son verdaderas bestias en movilidad que podrían ser son muy válidos para “ultrabooks” de rendimiento medio. ¿A que no sabéis que micro llevan los inminentes Microsoft Surface con Windows RT? Pues el mencionado SoC NVIDIA Tegra 3, que irá como un tiro en estos híbridos de tablet y ultrabook.

Y para mucha gente, eso es suficiente. Cuidado, Intel.


Incognichollos

Esta es una selección con las mejores ofertas tecnológicas actualizadas casi diariamente, como expliqué aquí. Aunque estés en un post “antiguo” las ofertas son de última hora, los Incognichollos los actualizo aparte. Aprovecha, que no suelen durar mucho tiempo:

  • Licencia Office 2016 Professional Plus: si queréis tener la suite ofimática funcionando sin historias, atentos porque en eBay venden licencias a 3,35 euros. Son tan baratas, supongo, por algún tema de licencias de volumen o para desarrolladores.
  • Huawei P20 Pro: el telefonazo del momento con esa cámara triple que a mí me tiene alucinado. Ya asbéis pantalla de 6,1 pulgadas casi sin marcos, Kirin 970, 6 GB  / 128 GB y la citada triple cámara en la parte posterior. Brutal. En Tuimeilibre lo tenéis a 749 euros con el cupón weekp20ro.
  • Kindle Paperwhite: el lector de libros electrónicos de Amazon con pantalla retroiluminada está a 99,99 euros en Amazon (con ofertas especiales, que podéis desactivar gratis con este truco).
  • Nintendo Switch: una consola diferente y que está petándolo: la tenéis a 279,99 euros en eBay, precio bastante chollo.
  • Xiaomi Mi 6 64 GBmi móvil personal está a precio increíble: 263,81 euros en JoyBuy para el modelo azul. Eso sí, es la versión china que tendréis que rootear para luego instalar la ROM internacional disponible tal y como explican aquí. Si no os queréis liar tanto, lo tenéis a 308,59 euros en GearBest en color azul. Si lo queréis en negro lo tenéis a 356,20 euros en GearBest. También tenéis la versión “oficial” que venden en España y que está a  424 euros en Amazon.
  • Xiaomi Mi Air 13: un portátil que me encantó cuando lo probé y que recomiendo constantemente. Es la versión con el Core i5-7200U, 8 GB de RAM, 256 Gb de capacidad y lector de huella (sin la GeForce MX150, eso sí, pero aún así muy chulo). Está a 658,27 euros en GearBest.
  • OnePlus 5T: los telefonazos de OnePlus llegan por fin a las tiendas chinas con precios más atractivos si no os importa tanto el tema garantía. El precio chollo ahora mismo es el de los 359,74 euros de JoyBuy (con ROM china, tenéis que rootear, aquí más info). El modelo con 8 GB de RAM y 128 GB de capacidad está a 428,02 euros en JoyBuy. En ambos casos te llega con la ROM China, pero como explican aquí el proceso para dejarlos con la ROM adecuada son fáciles.
  • PC Gaming Medion S91: con un Core i7-6700, 8 GB de RAM, 1 TB de disco y una GTX 1060, configuración decente para sesiones de gaming simpáticas: lo tenéis a 699 euros en Amazon (39% dto). Una versión algo más barata y modesta es el Medion Akoya P4606 D con un Core i5-7400, 8 GB de RAM, 1 TB de HDD y 120 GB de SSD y una GTX 1050 por 529 euros en Amazon. Casi más interesante esta última, la verdad, aunque en gráficos perdemos.
  • Huawei Mate 10 Lite: un móvil interesante por su pantalla de 5,9 pulgadas con formato 18:9 casi sin marcos. Su Kirin 659 está acompañado de 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad y una cámara dual de 16 MP muy llamativa, todo por 260,67 euros en Amazon. Buen gama media, pardiez.
  • Humble Bundle Game Studies: relacionados con el mundo de los videojuegos tiene una pinta fantástica. Por 15 euros te los llevas todos, incluidos estos con la historia de la NES/SNES, la Wii o las consolas Atari. Yummy. Los tenéis todos aquí.
  • Humble Strategy Bundle: y si sois de juegos de estrategia, por 0,81 euro el ‘Company of Heroes 2’ además de otros tres, si pagáis los 9,69 euros tenéis 10 juegos en total, entre ellos ‘Endless Space 2’ y ‘Tooth and tail’. Los tenéis por aquí.
  • Xiaomi Notebook Pro: el súper portátil de Xiaomi con pantalla de 15,6 pulgadas, un Core i5-8250U, 8 GB de RAM, 256 GB de capacidad y la GeForce MX150 está a 795,30 euros en Gearbest (envío desde China).
  • Unidad SSD Kingston SSD A400: 120 GB de capacidad para una buena unidad (500 MBps en lectura, 320 MBps en escritura) que cuesta 34,12 euros en Amazon (41% dto), nada mal. La unidad de 240 GB está aun mejor, a 59,00 euros (45% dto.). Si queréis aún más, atentos a la SanDisk Ultra de 500 GB por 123,48 euros en Amazon.
  • Monitor HP Omen 25: opción interesante. Es un 24,5 pulgadas 1080p con frecuencia de hasta 144 Hz y está a 238 euros en Amazon, un 20% de descuento.
  • Sharp Aquos S2: un móvil curiosillo, la verdad: 5,5 pulgadas sin apenas marcos en la parte superior, marco inferior con sensor de huella, Snapdragon 630, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, NFC, cámara dual (12+8 MPx), todo por 123,22 euros en Joybuy. La verdad, sorprendente y no se porta mal según este análisis.
  • Xiaomi Mi Mix 2: acaba de salir el 2s, pero el modelo del año pasado sigue siendo simpático aunque no tenga doble cámara. Por lo demás, bastante bestia: Snapdragon 835, 6 GB de RAM, 64 GB de capacidad, pantalla casi sin macos de 5,99 pulgadas. Todo por 356,71 euros en Banggood. La otra opción es comprarlo en Amazon por 399 euros con envío rápido y garantía de aquí.
  • Pendrive Sandisk Ultra Dual: súper compacto y con conector MicroUSB y USB-A para conectarlo al ordenador o al móvil. El modelo de 32 GB está a 9,09 euros en JoyBuy, pero también tenéis el de 64 GB (15,70 euros, es el que yo elegiría), 128 GB (30,59 euros, otra buena opción) o ya el más bestia, el de 256 GB (63,67 euros).
  • Xiaomi Redmi 5 Plus: un señor teléfono con Snapdragon 625, 3 GB de RAM, 32 GB de capacidad y una pantalla 18:9 como los más chulis. La cámara de 12 MP tampoco está mal, pero lo mejor, como siempre, el precio: 147,73 euros en GearBest. La versión con 4 GB de RAM y 64 GB de capacidad está a 162,49 euros en GeekBuying.
  • iPhone X: el súper teléfono de Apple está algo más barato en esta tienda que ofrece las dos versiones: la de 64 GB por 879 euros con el cupón Iphonedeals64 y la de 256 Gb por 1039 euros con el cupón Iphonedeals256, casi 300 euros más barato que el precio oficial.
  • Xiaomi Mi A1: atentos que el smartphone chollo de la temporada está a 147,18 euros en AliExpress en oferta destacada. Es la versión en color negro con 4 GB de RAM y 32 GB de capacidad con su doble cámara y su Snapdragon 625.
  • Monitor Gaming AOC G2460FQ: un monitor de 24 pulgadas con resolución 1080p pero que destaca por soportar frecuencias de hsata 144 Hz, brutal. A este precio, más: 199 euros en PC Componentes.

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5 comentarios en “Intel, ARM y la amenaza de la movilidad

  1. freax dice:

    Creo que la discusión va muy de la mano del soporte de los sistemas operativos a la arquitectura ARM, y un factor decisivo es el soporte de Windows para ARM que llegó muy tarde.

    Pero aún así también gracias a la movilidad el mercado de los SO se está diversificando. Si otros SO’s como Android o IOS ganan más mercado y ofrecen aplicaciones y funcionalidades que reemplacen las que ofrece Windows en un portatil o un PC de sobremesa, entonces será intersantísimo ver como se le mueve el piso a Intel.

  2. Esta tendencia demuestra lo que todos sabemos ya, cada vez importa menos el hardware, la ley de Moore ha hecho su trabajo y tenemos una potencia de cálculo enorme, ahora lo importante es el software.
    Eso lo saben los fabricantes de software como Apple, Google o Microsoft, y también lo saben los fabricantes de hardware como Intel, Nvidia y Samsung, la lucha por tener el control de todo el ecosistema es el nuevo frente abierto en la guerra por los beneficios y ya tenemos muestras de ello por todos lados.
    Si Apple ha sido la que ha abierto el camino hacia el control de ecosistema que siguen las demás, es lógico que también sea la que más avanzada tenga la exploración hacia el control total, lo sorprendente es que con el dinero que tiene no se compre AMD y la convierta en su diseñador de chips particular .

  3. nahiko dice:

    Esto puede hacer que haya más competencia que no solo intel vs AMD, lo cual será muy bueno, por un lado tendremos más rendimiento y más innovaciones y por otro tendremos mejores precios

    Viva la competencia!!

    S2!!

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