Tecnología

Intel, ARM y la amenaza de la movilidad

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Aunque llevo siguiendo el tema desde hace ¿años? por mi trabajo, creo que jamás había comentado nada sobre esto en Incognitosis. Pero esta columna de Jean-Louis Gassée -creador de BeOS, exdirectivo de Apple y de PalmSource- me ha animado a arrancarme y plasmar mi opinión sobre el futuro de Intel ahora que se valora con mucha mayor relevancia la amenaza que la movilidad y, como consecuencia, ARM, plantean al futuro del actual gigante de los semiconductores.

En realidad Gassée mete a un tercer protagonista en su reflexión: Apple. La empresa dirigida ahora por Tim Cook hace tiempo que inició la preparación de una nueva etapa muy suya: la independencia del fabricante de procesadores. La adquisición de P.A. Semi en abril de 2008 fue un paso fundamental para el desarrollo de chips propios que hoy en día están triunfando en sus iPod touch, iPhone e iPad, y demostró la capacidad de estos procesadores para convertirse a medio plazo (por ahora no me arriesgo a usar el “corto” plazo) en una alternativa válida a los actuales Intel que se usan en sus máquinas de sobremesa y portátiles. No es una novedad lo del rumor de un futuro MacBook Air basado en un Apple A7 o A8, por llamarlo de algún modo.

De hecho, esa amenaza es cada vez más real. A Apple no le gusta depender de nadie, y a pesar de que la relación con Intel ha sido muy provechosa -para ambas, cierto- en Cupertino probablemente quieran cortar lazos con este gigante lo antes posible para poder evitar las limitaciones (las que sean) de un partner más. Aunque ese partner sea Intel. Uno de los factores importantes de esa reflexión es, claro está, el dinero. El que ganaría Apple si solo dependiese de sí misma, y sobre todo el que dejaría de ganar Intel, que hoy por hoy tiene un margen de beneficio brutal con sus micros, algo a lo que Gassée hace referencia de forma clara y meridiana:

Intel€™s published prices range from a €œlow€ $117 for a Core i3 processor to $999 for a top-of-the-line Core i7 device. Of course, these are the publicly advertised price tags, so we can assume that Acer, Lenovo, and HP pay less€¦ but compare this to iSuppli€™s estimate for the cost of the A6 processor: $17.50.

Even if more A6 chips could be produced per wafer €” an unproven assumption €” Intel€™s revenue per A6 wafer start would be much lower than with their x86 microprocessors. In Intel€™s perception of reality, this would destroy the business model.

Pero es que Apple, por importante que sea, no es más que una porción del pastel. Y lamentablemente para Intel, la receta de ese pastel está siendo modificada. Mientras que hace 3-4 años teníamos una bonita tarta x86 y una cajita de simpáticos bombocitos ARM, ahora la tarta x86 está a punto de desaparecer del mapa porque en todos los cumpleaños los niños quieren saborear la nueva tarta ARM. La movilidad está conquistando todos los apartados, y aunque hasta ahora los micros ARM no parecen querer aspirar a ir más allá de los smartphones y los tablets, puede que los fabricantes quieran comenzar a pensar en diseños que podrían potenciar perfectamente -y eso es una realidad hoy- equipos de sobremesa y portátiles modestos.

Porque por si no os habéis dado cuenta, SoCs como NVIDIA Tegra 3 o procesadores como los Qualcomm Snapdragon S4 Pro son verdaderas bestias en movilidad que podrían ser son muy válidos para “ultrabooks” de rendimiento medio. ¿A que no sabéis que micro llevan los inminentes Microsoft Surface con Windows RT? Pues el mencionado SoC NVIDIA Tegra 3, que irá como un tiro en estos híbridos de tablet y ultrabook.

Y para mucha gente, eso es suficiente. Cuidado, Intel.


Incognichollos

Esta es una selección con las mejores ofertas tecnológicas actualizadas casi diariamente, como expliqué aquí. Aunque estés en un post “antiguo” las ofertas son de última hora, los Incognichollos los actualizo aparte. Aprovecha, que no suelen durar mucho tiempo.

  • Xiaomi Mi 8: el súper telefonazo de Xiaomi está de oferta, y atentos porque es la versión a tope (aunque en color dorado, eso sí) con el Snapdragon 845, 6 GB de RAM, 128 GB de capacidad, pantalla de 6,21 pulgadas (con notch) y cámara dual 12+20 MP. Una maravilla a este precio, 395 euros en GearBest con el cupón GB$MPMI128.
  • OnePlus 6: versión internacional del telefonazo de OnePlus con pantalla casi sin bordes de 6,28 pulgadas, el Snapdragon 845, 6 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara dual (16+20) lector de huella y esa ROM OxygenOS que va como una seda. Casi 100 euros más baratos que el precio que se maneja en España: está a 430 euros en GearBest. En Amazon está por 525 euros.
  • Disco duro externo Maxtor 4TB: precio brutal para esta unidad externa pequeñita (2,5 pulgadas) y con conector USB 3.0/3.1. Está  a 99 euros en Amazon.
  • Vivo NEX: el móvil que ha revolucionado con su cámara frontal desplegable y un diseño casi todo pantalla está ya a la venta. Llega con el Snapdragon 710, 6 GB de RAM, 128 GB de capacidad (uauh), 4000 mAh de batería y una doble cámara detrás (12+5) que supongo que no estará nada mal. El precio, 516 euros en GearBest. La semana pasada estaba 100 euros más caro, uauh.
  • Jumper EZbook X4: el portátil de bajo coste que analicé recientemente y que me ha dejado sorprendido. Con un Celeron N4100, 4 GB de RAM, 128 GB de SSD ¡(560/470 MBps!), puerto MicroHDMI, MicroSD y 2xUSB 3.0, además de pantalla de 14 pulgadas FullHD (algo tristona en brillo y color, cierto). Teclado en disposición americana, buen trackpad, todo por 240,80 euros en GearBest.
  • NAS WD MyCloud EX2 Ultra 8 TB: ya sabéis que siempre recomiendo la compra de un buen NAS, y esta oferta de Western Digital es brutal: con 8 TB de capacidad, procesador dual core, 1 GB de RAM y 2 bahías. Está a 299,99 euros en Amazon, la mitad de su precio oficial, aseguran.
  • PC Gaming con GeForce GTX 1060: el fabricante chino es desconocido total (Getworth) pero atentos a este PC de sobremesa con un Core i5-7400, 8 GB de RAM DDR4, un SSD de 120 GB y una GTX 1060 de gráfica. Todo por 516 euros en GearBest con envío desde China (en un mes, paciencia). Parece hasta demasiado bueno para ser verdad.
  • Huawei P20: un fantástico móvil solo superado por el P20 Pro en cámara triple, pero este sigue siendo apuesta segura. Con un Huawei Kirin 970, 4 GB de RAM, 128 GB de capacidad (¡uauh!), doble cámara (20+12) y lector de huella en el frontal. Brutal, y está a 533,20 euros en GearBest.
  • Huawei P20 Lite: la versión “modesta” del anterior también está curiosa, ojo. Un Snapdragon 659, 4/64GB, lector en la trasera, cámara dual (16+20) y está en GearBest a 235,64 euros con el cupón Eddytedy56 (envío desde España, garantía 2 años). El P20 Lite en color dorado enviado desde china sale aún más barato, 211,56 euros en GearBest con el cupón Eddytedy89.
  • Ratón Razer DeathAdder: tuvo el premio al mejor ratón del año en 2013. Vale, hace ya, pero sigue siendo un gran ratón para jugones, con 3.500 dpi y un precio estupendo: 19,46 euros en GearBest con el cupón GBQQ123.
  • Xiaomi Redmi Note 5: un phablet de 5,99 pulgadas, Snapdragon 636, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara dual de 12+5 MP y lector de huellas además de batería de 4.000 mAh. Una apuesta segura a este precio: 149 euros en Aliexpress.
  • Portátil Teclast F6 Pro: un convertible con pantalla táctil de 13,3 pulgadas giratoria 360 grados. Llega con un Core m3-7Y30, 8 GB de RAM, 128 GB de SSD e incluso lector de huella. Soporta stylus opcional, por cierto. Sale por 387 euros en GearBest con el cupón IT$TATCF6pro.
  • Tarjeta MicroSD Samsung Evo Plus 128 GB: perfecta para ampliar la capacidad de vuestro dispositivo móvil, sobre todo a este precio: 23,80 euros en JoyBuy. En Amazon la misma tarjeta está a 34 euros.
  • Fuente alimentación EVGA SuperNova 650W: con certificación 80 Plus Gold, totalmente modular, modo Eco con un nuevo ventilador, tamaño compacto de 150 mm, una pequeña maravilla si estás pensando en actualizar o construir un PC. Está a 83,78 euros en Amazon.
  • Xiaomi Mi 8 SE: cuidado que no es el súper súper Xiaomi Mi 8: es el nuevo y flamante buque insignia de Xiaomi en su versión “Lite” , que debuta en los Incognichollos. Con un Snapdragon 710, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, doble cámara (12+5), y lector de huellas en la trasera, además de pantalla AMOLED de 5,88 pulgadas casi sin bordes. Lo tenéis a 265,42 euros en GeekBuying con el cupón MICHOLLO01. Con esas prestaciones, buen precio, señores.
  • DVD con dos pantallas para coche: para viajes largos con niños puede ser toda una bendición. Las pantallas de 9 pulgadas tienen además un puerto USB2.0 y ranura para tarjetas, además de altavoces estéreo y control parental. Están a 95,50 euros en Amazon.
  • Xiaomi Mi A1: atentos que el smartphone chollo de la temporada está a buen precio en Amazon. Es la versión con 4 GB de RAM y 32 GB de capacidad con su doble cámara y su Snapdragon 625. Lo tenéis en AliExpress por 130,47 euros. Otra opción es la de Amazon, donde lo tenéis a 182 euros.
  • Patinete eléctrico Ninebot No. 9: un competidor directo del patinete de Xiaomi que últimamente está caro. En este caso contamos con especificaciones muy similares. Velocidad máxima de 20 km/h, autonomía 25 km, carga máxima de 100 kg, plegable, pesa 11,3 kg y tiene neumáticos de goma dura de 8 y 7,5 pulgadas. Lo tenéis en GearBest por 292 euros.
  • Memoria 16 GB DDR4 Samsung: un módulo “cutre” en su aspecto pero que a este precio igual no os importa: está a 115,49 euros en eBay (más 6 de gastos de envío, la reputación del vendedor es buena). A los precios actuales de la memoria, impresionante, la verdad.
  • Portátil convertible Medion 11,6 pulgadas: muy modesto, pero una buena opción para los peques: Intel Atom x5-Z8350, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad eMMC, pantalla táctil convertible en táctil, Windows 10 incluido. Todo por 199 euros en Amazon (41% dto.)
  • Xiaomi Redmi 2S: recién salido del horno, el nuevo campeón de los móviles baratos: 5,99 pulgadas 720p con formato 18:9, sorprendente ya solo por eso. Además cuenta con un Snapdragon 625, 3 GB de RAM, 32 GB de capacidad y cámara dual (16+5 MP). Lo tenéis a 137,60 euros en GearBest, alucinante.
  • Xiaomi Mi Band 3: la pulsera cuantificadora con pantalla de mayor tamaño y sensor de ritmo cardiaco está a 23,73 euros en Aliexpress.
  • Cargador inalámbrico Qi 10W: si tenéis un dispositivo con soporte de carga inalámbrica, los cargadores están cada vez más baratos, y este no está nada mal por su potencia y el soporte del estándar Qi. Lo tenéis a 6,99 euros en Amazon con el cupón 7VWWD9W8.
  • Altavoz Bluetooth Trust Urban Dixxo: un altavoz curioso por su diseño con LEDs en plan discotequeros, y que tiene una potencia de 20W. Lo más chulo es su precio: 35,99 euros en Amazon (55% dto).
  • Moto G5s: un móvil muy modesto pero oye, que puede ser interesante para muchos. Llega con un Snapdragon 430, 3 GB de RAM, 32 GB de capacidad, pantalla de 5,2 pulgadas y cámara de 16 MPíxeles. Está a 129 euros en Amazon (48% dto.).
  • Unidades SSD Kingston, SanDisk, y Samsung: 120 GB de capacidad para una buena unidad de Kingston (500 MBps en lectura, 320 MBps en escritura) que cuesta 30,99 euros en Amazon (46% dto), nada mal. La unidad de 240 GB está aun mejor, a 51 euros (53% dto.). Si queréis aún más, atentos a la Samsung 850 EVO de 500 GB por 101,18 euros en Amazon. Toshiba también tiene una unidad simpática, la TR200 de 240 GB por 55,99 euros en Amazon.

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5 comentarios en “Intel, ARM y la amenaza de la movilidad

  1. freax dice:

    Creo que la discusión va muy de la mano del soporte de los sistemas operativos a la arquitectura ARM, y un factor decisivo es el soporte de Windows para ARM que llegó muy tarde.

    Pero aún así también gracias a la movilidad el mercado de los SO se está diversificando. Si otros SO’s como Android o IOS ganan más mercado y ofrecen aplicaciones y funcionalidades que reemplacen las que ofrece Windows en un portatil o un PC de sobremesa, entonces será intersantísimo ver como se le mueve el piso a Intel.

  2. Esta tendencia demuestra lo que todos sabemos ya, cada vez importa menos el hardware, la ley de Moore ha hecho su trabajo y tenemos una potencia de cálculo enorme, ahora lo importante es el software.
    Eso lo saben los fabricantes de software como Apple, Google o Microsoft, y también lo saben los fabricantes de hardware como Intel, Nvidia y Samsung, la lucha por tener el control de todo el ecosistema es el nuevo frente abierto en la guerra por los beneficios y ya tenemos muestras de ello por todos lados.
    Si Apple ha sido la que ha abierto el camino hacia el control de ecosistema que siguen las demás, es lógico que también sea la que más avanzada tenga la exploración hacia el control total, lo sorprendente es que con el dinero que tiene no se compre AMD y la convierta en su diseñador de chips particular .

  3. nahiko dice:

    Esto puede hacer que haya más competencia que no solo intel vs AMD, lo cual será muy bueno, por un lado tendremos más rendimiento y más innovaciones y por otro tendremos mejores precios

    Viva la competencia!!

    S2!!

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