Tecnología

Intel, ARM y la amenaza de la movilidad

Aunque llevo siguiendo el tema desde hace ¿años? por mi trabajo, creo que jamás había comentado nada sobre esto en Incognitosis. Pero esta columna de Jean-Louis Gassée -creador de BeOS, exdirectivo de Apple y de PalmSource- me ha animado a arrancarme y plasmar mi opinión sobre el futuro de Intel ahora que se valora con mucha mayor relevancia la amenaza que la movilidad y, como consecuencia, ARM, plantean al futuro del actual gigante de los semiconductores.

En realidad Gassée mete a un tercer protagonista en su reflexión: Apple. La empresa dirigida ahora por Tim Cook hace tiempo que inició la preparación de una nueva etapa muy suya: la independencia del fabricante de procesadores. La adquisición de P.A. Semi en abril de 2008 fue un paso fundamental para el desarrollo de chips propios que hoy en día están triunfando en sus iPod touch, iPhone e iPad, y demostró la capacidad de estos procesadores para convertirse a medio plazo (por ahora no me arriesgo a usar el “corto” plazo) en una alternativa válida a los actuales Intel que se usan en sus máquinas de sobremesa y portátiles. No es una novedad lo del rumor de un futuro MacBook Air basado en un Apple A7 o A8, por llamarlo de algún modo.

De hecho, esa amenaza es cada vez más real. A Apple no le gusta depender de nadie, y a pesar de que la relación con Intel ha sido muy provechosa -para ambas, cierto- en Cupertino probablemente quieran cortar lazos con este gigante lo antes posible para poder evitar las limitaciones (las que sean) de un partner más. Aunque ese partner sea Intel. Uno de los factores importantes de esa reflexión es, claro está, el dinero. El que ganaría Apple si solo dependiese de sí misma, y sobre todo el que dejaría de ganar Intel, que hoy por hoy tiene un margen de beneficio brutal con sus micros, algo a lo que Gassée hace referencia de forma clara y meridiana:

Intel€™s published prices range from a €œlow€ $117 for a Core i3 processor to $999 for a top-of-the-line Core i7 device. Of course, these are the publicly advertised price tags, so we can assume that Acer, Lenovo, and HP pay less€¦ but compare this to iSuppli€™s estimate for the cost of the A6 processor: $17.50.

Even if more A6 chips could be produced per wafer €” an unproven assumption €” Intel€™s revenue per A6 wafer start would be much lower than with their x86 microprocessors. In Intel€™s perception of reality, this would destroy the business model.

Pero es que Apple, por importante que sea, no es más que una porción del pastel. Y lamentablemente para Intel, la receta de ese pastel está siendo modificada. Mientras que hace 3-4 años teníamos una bonita tarta x86 y una cajita de simpáticos bombocitos ARM, ahora la tarta x86 está a punto de desaparecer del mapa porque en todos los cumpleaños los niños quieren saborear la nueva tarta ARM. La movilidad está conquistando todos los apartados, y aunque hasta ahora los micros ARM no parecen querer aspirar a ir más allá de los smartphones y los tablets, puede que los fabricantes quieran comenzar a pensar en diseños que podrían potenciar perfectamente -y eso es una realidad hoy- equipos de sobremesa y portátiles modestos.

Porque por si no os habéis dado cuenta, SoCs como NVIDIA Tegra 3 o procesadores como los Qualcomm Snapdragon S4 Pro son verdaderas bestias en movilidad que podrían ser son muy válidos para “ultrabooks” de rendimiento medio. ¿A que no sabéis que micro llevan los inminentes Microsoft Surface con Windows RT? Pues el mencionado SoC NVIDIA Tegra 3, que irá como un tiro en estos híbridos de tablet y ultrabook.

Y para mucha gente, eso es suficiente. Cuidado, Intel.


Incognichollos

Esta es una selección con las mejores ofertas tecnológicas actualizadas casi diariamente, como expliqué aquí. Aunque estés en un post “antiguo” las ofertas son de última hora, los Incognichollos los actualizo aparte. Aprovecha, que no suelen durar mucho tiempo:

  • Xiaomi Mi 6 128 GB: atención lectores y amantes de los caprichos tecnológicos, porque el modelo de 128 GB de mi móvil favorito está a precio de locura: 324,05 euros en Banggood con el cupón 1111ESM6128B.  Curiosamente el modelo de 64 GB está más caro (toma ya) en las ofertas que he visto, y por ejemplo sale a 325,47 euros en Banggood con el cupón 1111Mi6. Ese mismo modelo de 64 GB está disponible con garantía oficial de dos años en Amazon 449 euros, un precio quizás excesivamente alto, pero ahí tenéis la opción.
  • Unidad SSD Crucial MX300: en distintos tamaños y a precios muy interesantes para actualizar vuestros PCs, tanto en rendimiento como en capacidad. Atentos: la de 275 GB a 77,90 euros, la de 525 GB a 121,90 euros y la de 1 TB a 229 euros.
  • Ratón Gaming Razer Abyssus 2014: un ratón gaming que anda a precios mucho más altos por aquí (45 euros) pero que podéis encontrar en Geekbying a 19 euros con el cupón GZFIZDQK. Adivinad quién lo ha comprado para sus partiditas al Battlefield 1.
  • Tarjeta MicroSD Samsung EVO Plus 64 GB: una buena forma de darle más vida a vuestro dispositivo móvil o a vuestra RPi, la tenéis a 17,17 euros en GearBest. Si no queréis esperar al envío de la tienda china, atentos porque en Amazon tienen una Samsung EVO de 64 GB por 25,80 euros (42% dto.). El modelo de 128 también está disponible por 39,33 euros en GearBest, gran oferta también. Si queréis versiones más reducidas en tamaño y precio, la Samsung EVO+ de 32 GB está a 10,30 euros en GearBest.
  • NAS WD My Cloud Mirror 8TB: un disco duro en red para tenerlo todo siempre disponible en cualquier ordenador de casa. Soy muy fan de estos dispositivos, y este tiene muy buen precio aunque no es un Synology, claro. La versión con 1 bahía (1x8TB) está a 279 euros en Amazon, y si queréis más versatilidad, la de 2 bahías (2x4TB) está a 366 euros en Amazon.
  • Xiaomi Mi A1: es el Mi 5X, pero sin capa de personalización MIUI, en formato Android puro, toda una novedad de Xiaomi. Un gran, gran móvil de gama media que tumba a la competencia en los análisis con su Snapdragon 625, su cámara dual, su pantalla de 5,5 pulgadas, sus 4 GB de RAM y sus 64 GB de capacidad. Está a precio rompedor: 163 euros en GeekBuying con el cupón PAYPAL. Ya está disponible en Amazon, donde por 229 euros lo tenéis con dos años de garantía y SAT oficial. Por esa diferencia, tiraría por este último.
  • Pack Sony PlayStation VR: si tienes una PS4 y quieres disfrutar de los juegos de realidad virtual, el pack completo está de oferta. Incluye las gafas PS VR, la PS Camera v2, el juego VR Worlds y también el Gran Turismo Sport. Todo por 279,99 euros en Amazon.
  • Equipo Home Cinema 5.1 Logitech Z906: un sistema de sonido envolvente con soporte THX y Dolby Digital por 199,90 euros en Amazon (50% dto.), buena oferta.
  • Auriculares inalámbricos Sony MDR-XB650BT: de diadema, con muchas buenas críticas y a un precio estupendo: 69 euros en Amazon (47% dto.).
  • Raspberry Pi 3: el miniPC en crudo que más nos gusta y que te permite montar desde un Media Center hasta estaciones metereológicas. Lo tenéis de oferta en Amazon por 35,53 euros, pero si sois pacientes y podéis esperar un poco, en GearBest está a 25,76 euros con el cupón ESBFD05. Uauh.
  • SSD Samsung 850 Pro 256 GB: una unidad SSD estupenda para mejorar las prestaciones de tu PC de sobremesa. Está a 130,50 euros en Amazon (28% dto.)
  • Ordenador de bici Garmin Edge 25: si le dais a la bici puede que os venga bien este ordenador con una pantalla monocroma de 1,3 pulgadas, GPS, notificaciones “inteligentes” de teléfono, rutas, y registro de todos los datos de cada sesión. Lo tenéis a 100,49 euros en GearBest con el cupón GARMIN25.
  • Android TV Box: si quieres darle más vidilla a tu tele tienes varias opciones, como este Mecool M8S Pro con un Amlogic S905W, 2GB/16GB y Android 7.1.1 que está a 24,90 euros en GearBest con el cupón Bfriday039.
  • Xiaomi Mi Notebook Pro: el señor portatilazo de este fabricante compite con lo más granado del mercado, de ahí lo del “Pro” final. No es tan barato como suele ser habitual, pero es que llega con un Core i5-8250 de ultimísima generación, una potente GeForce MX150 (netamente superior a las 940MX), 8 GB de memoria DDR4, 256 GB de capacidad y lector de huella. Está a 858,92 euros en GearBest con el cupón GBTPC14.
  • Amazon Fire TV Stick Basic Edition: por fin tenemos este competidor del Chromecast en nuestro país, aunque eso sí, llega sin el soporte Alexa de su hermanito mayor. Lo mejor, que podéis prescindir del móvil para controlarlo (tiene mando) y que además de todo lo que ofrece Chromecast ofrece soporta, evidentemente, Prime Video. Si sois usuarios Premium de Amazon lo tenéis por 39,99 euros en Amazon. Muy, muy interesante.
  • Xiaomi Mi Band 2: la pulsera cuantificadora pantalla OLED está más barata que nunca: 17,17 euros en GearBest con el cupón Bfriday037. También la tenéis en Amazon por 34,69 euros.
  • Xiaomi Mi Air 13,3: el nuevo modelo de mi portátil BBB (bueno, bonito y barato) favorito llega con un Core i5-7200U, 8 GB de RAM, 256 GB de SSD y atentos, lector de huella. Creedme: es una pasada, sobre todo a este precio. Lo tenéis en GearBest por 660,61 euros con el cupón 11.11GB164. El modelo antiguo con el Core i5-6200U, una NVIDIA 940MX y sin sensor de huella está a 618,42 euros en GearBest.
  • Xiaomi Air 12: el pequeño pero fantástico portátil de Xiaomi con un Core M3-7Y30, 4 GB de RAM y 128 GB de capacidad está en disponible en color plata y a un precio de derribo: 395,10 euros en GearBest con el cupón GBTPC17.
  • Huawei P9 Lite: la versión modesta del tope de gama de Huawei del año pasado tiene un precio rompedor. Llega con pantalla de 5,2 pulgadas 1080p, un Kirin 650, 3 GB de RAM y 16 GB de capacidad ampliables, además de una cámara muy decente de 13 MP. Está a 152,02 euros en GearBest.
  • LG G6: el súper teléfono de LG es una gran opción ahora que ha bajado de precio. Esa pantalla de 5,7 pulgadas sin marcos es estupenda, y su cámara dual, también. Está a 413 euros en Amazon.

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5 comentarios en “Intel, ARM y la amenaza de la movilidad

  1. freax dice:

    Creo que la discusión va muy de la mano del soporte de los sistemas operativos a la arquitectura ARM, y un factor decisivo es el soporte de Windows para ARM que llegó muy tarde.

    Pero aún así también gracias a la movilidad el mercado de los SO se está diversificando. Si otros SO’s como Android o IOS ganan más mercado y ofrecen aplicaciones y funcionalidades que reemplacen las que ofrece Windows en un portatil o un PC de sobremesa, entonces será intersantísimo ver como se le mueve el piso a Intel.

  2. Esta tendencia demuestra lo que todos sabemos ya, cada vez importa menos el hardware, la ley de Moore ha hecho su trabajo y tenemos una potencia de cálculo enorme, ahora lo importante es el software.
    Eso lo saben los fabricantes de software como Apple, Google o Microsoft, y también lo saben los fabricantes de hardware como Intel, Nvidia y Samsung, la lucha por tener el control de todo el ecosistema es el nuevo frente abierto en la guerra por los beneficios y ya tenemos muestras de ello por todos lados.
    Si Apple ha sido la que ha abierto el camino hacia el control de ecosistema que siguen las demás, es lógico que también sea la que más avanzada tenga la exploración hacia el control total, lo sorprendente es que con el dinero que tiene no se compre AMD y la convierta en su diseñador de chips particular .

  3. nahiko dice:

    Esto puede hacer que haya más competencia que no solo intel vs AMD, lo cual será muy bueno, por un lado tendremos más rendimiento y más innovaciones y por otro tendremos mejores precios

    Viva la competencia!!

    S2!!

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