Tecnología

Intel, ARM y la amenaza de la movilidad

Aunque llevo siguiendo el tema desde hace ¿años? por mi trabajo, creo que jamás había comentado nada sobre esto en Incognitosis. Pero esta columna de Jean-Louis Gassée -creador de BeOS, exdirectivo de Apple y de PalmSource- me ha animado a arrancarme y plasmar mi opinión sobre el futuro de Intel ahora que se valora con mucha mayor relevancia la amenaza que la movilidad y, como consecuencia, ARM, plantean al futuro del actual gigante de los semiconductores.

En realidad Gassée mete a un tercer protagonista en su reflexión: Apple. La empresa dirigida ahora por Tim Cook hace tiempo que inició la preparación de una nueva etapa muy suya: la independencia del fabricante de procesadores. La adquisición de P.A. Semi en abril de 2008 fue un paso fundamental para el desarrollo de chips propios que hoy en día están triunfando en sus iPod touch, iPhone e iPad, y demostró la capacidad de estos procesadores para convertirse a medio plazo (por ahora no me arriesgo a usar el “corto” plazo) en una alternativa válida a los actuales Intel que se usan en sus máquinas de sobremesa y portátiles. No es una novedad lo del rumor de un futuro MacBook Air basado en un Apple A7 o A8, por llamarlo de algún modo.

De hecho, esa amenaza es cada vez más real. A Apple no le gusta depender de nadie, y a pesar de que la relación con Intel ha sido muy provechosa -para ambas, cierto- en Cupertino probablemente quieran cortar lazos con este gigante lo antes posible para poder evitar las limitaciones (las que sean) de un partner más. Aunque ese partner sea Intel. Uno de los factores importantes de esa reflexión es, claro está, el dinero. El que ganaría Apple si solo dependiese de sí misma, y sobre todo el que dejaría de ganar Intel, que hoy por hoy tiene un margen de beneficio brutal con sus micros, algo a lo que Gassée hace referencia de forma clara y meridiana:

Intel€™s published prices range from a €œlow€ $117 for a Core i3 processor to $999 for a top-of-the-line Core i7 device. Of course, these are the publicly advertised price tags, so we can assume that Acer, Lenovo, and HP pay less€¦ but compare this to iSuppli€™s estimate for the cost of the A6 processor: $17.50.

Even if more A6 chips could be produced per wafer €” an unproven assumption €” Intel€™s revenue per A6 wafer start would be much lower than with their x86 microprocessors. In Intel€™s perception of reality, this would destroy the business model.

Pero es que Apple, por importante que sea, no es más que una porción del pastel. Y lamentablemente para Intel, la receta de ese pastel está siendo modificada. Mientras que hace 3-4 años teníamos una bonita tarta x86 y una cajita de simpáticos bombocitos ARM, ahora la tarta x86 está a punto de desaparecer del mapa porque en todos los cumpleaños los niños quieren saborear la nueva tarta ARM. La movilidad está conquistando todos los apartados, y aunque hasta ahora los micros ARM no parecen querer aspirar a ir más allá de los smartphones y los tablets, puede que los fabricantes quieran comenzar a pensar en diseños que podrían potenciar perfectamente -y eso es una realidad hoy- equipos de sobremesa y portátiles modestos.

Porque por si no os habéis dado cuenta, SoCs como NVIDIA Tegra 3 o procesadores como los Qualcomm Snapdragon S4 Pro son verdaderas bestias en movilidad que podrían ser son muy válidos para “ultrabooks” de rendimiento medio. ¿A que no sabéis que micro llevan los inminentes Microsoft Surface con Windows RT? Pues el mencionado SoC NVIDIA Tegra 3, que irá como un tiro en estos híbridos de tablet y ultrabook.

Y para mucha gente, eso es suficiente. Cuidado, Intel.


Incognichollos

Esta es una selección con las mejores ofertas tecnológicas actualizadas casi diariamente, como expliqué aquí. Aunque estés en un post “antiguo” las ofertas son de última hora, los Incognichollos los actualizo aparte. Aprovecha, que no suelen durar mucho tiempo 🙂

  • iPhone SE 16 GB: si os gustan los teléfonos compactos, este es el mejor de la historia. Los 16 Gb se quedan cortos, pero este precio es brutal, aunque sea el modelo rosa dorado. 349 euros en eBay.
  • Portátil Yepo 737S: a ver, la marca es cero conocida y no da demasiada confianza, pero es que estamos ante un Intel Atom Z8350 (como el del Chuwi Hi12), pantalla 1080p de 13,3 pulgadas, y todo por 164,30 euros en GearBest con el cupón YEPO737S. Poco que perder, ¿no creéis?
  • ZTE Axon 7: el teléfono que elegiría si quisiera escuchar mucha música en él. Snapdragon 820, 4 GB de RAM, 64 Gb de capacidad ampliables, gran pantalla. Fantástico en todo (quizás un pelín por debajo en cámara que los top) y a precio chollo: 346,88 euros en GearBest con el cupón ZAXON7
  • LG Watch Urbane: este es mi reloj inteligente, así que puedo recomendarlo con criterio, sobre todo a este precio: 169 euros en Amazon. Elegante y funcional, aunque no tiene GPS así que como reloj deportivo no cumple.
  • Rasbperry Pi 3: el miniPC por excelencia, que sigue destacando por integrar WiFi y por ser perfecto para todo tipo de pequeños (y grandes experimentos). Está de rebajas, y cuesta 36,50 euros en GearBest con el cupón ABDIYPIES. Si preferís una alternativa más rápida y segura, en Amazon está a 39,90 euros, que tampoco está nada mal.
  • Huawei Mate 9: telefonazo que analicé con muy buenas sensaciones. Kirin 960, 4 GB de RAM, 64 GM de capacidad (ampliables), súper pantalla de 5,9 pulgadas (en un cuerpo compacto) y una doble cámara muy, muy llamativa. Está de oferta, 529 euros en GearBest.
  • Chuwi HiBox: como sabéis lo tengo desde hace tiempo. Llega con un Intel Atom x5-8350, 4 GB y 64 GB de capacidad además de tener Windows 10 y Android 5.1 preinstalado.  Está además a muy buen precio: 114,10 euros en GearBest con el cupón GBHIBOX4.
  • Android TV Mini M8S II: con el ya conocido procesador Amlogic S905X, 2 GB de RAM y 8 GB de capacidad, uno de los mejores TV Box del momento, dicen. A disfrutar (más) de la tele, por 36,50 euros en GearBest.
  • Samsung Galaxy S7: yo me lo compré hace un par de meses, qué os voy a decir. Una maravilla que ahora ya está a precios muy llamativos: 459 euros en Amazon. Tenéis que ir a “Nuevos desde 459 euros” para que os salgan las tiendas que lo venden a esos precios.
  • Xiaomi Air 13: el portátil más chollo de los últimos tiempos vuelve a estar a precio destacado. Ya sabéis, no tiene desperdicio y es una gran opción si buscáis portátiles de esta gama. Está a 611,60 euros en GearBest con el cupón XAIR13s.
  • Disco duro externo Maxtor 1 TB: Backups al poder, chicos. 39,44 euros en Amazon (43% dto.). 2 TB a 76,09 euros en Amazon (29% dto.). Si la marca Toshiba os da más confianza, el modelo Canvio Basics de 1 TB está a 52,50 euros (17% dto.) y el de 2 TB a 76,33 euros (17% dto.)
  • Xiaomi Mi5 64 GB: la versión internacional de este móvil tope de gama y con precio absolutamente ridículo. Ni Motorolas G5s ni leches. Si buscáis un móvil de garantías compradlo ya. Está a 209,95 euros en GearBest con el cupón RMi5.
  • Xiaomi Mi Note 2 64 GB: una alternativa barata al Galaxy Note 7 que no explota. Está a 365 euros en GearBest con el cupón MiNoteS.
  • Chuwi Hi13: Un Celeron N3450, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad ampliables vía micro SD, y esa pantalla de 13,5 pulgadas y resolución alucinante: 3.000 x 2.000 píxeles, aparte de conectividad 802.11ac. Está a 279,59 euros en GearBest con el cupón CHUWI25%OFF. El teclado oficial lo podéis conseguir en GearBest por 48,37 euros y el stylus HiPen H3 con 1024 niveles de presión (mejor que el del Hi12) sale por 22,37 euros.

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5 comentarios en “Intel, ARM y la amenaza de la movilidad

  1. freax dice:

    Creo que la discusión va muy de la mano del soporte de los sistemas operativos a la arquitectura ARM, y un factor decisivo es el soporte de Windows para ARM que llegó muy tarde.

    Pero aún así también gracias a la movilidad el mercado de los SO se está diversificando. Si otros SO’s como Android o IOS ganan más mercado y ofrecen aplicaciones y funcionalidades que reemplacen las que ofrece Windows en un portatil o un PC de sobremesa, entonces será intersantísimo ver como se le mueve el piso a Intel.

  2. Esta tendencia demuestra lo que todos sabemos ya, cada vez importa menos el hardware, la ley de Moore ha hecho su trabajo y tenemos una potencia de cálculo enorme, ahora lo importante es el software.
    Eso lo saben los fabricantes de software como Apple, Google o Microsoft, y también lo saben los fabricantes de hardware como Intel, Nvidia y Samsung, la lucha por tener el control de todo el ecosistema es el nuevo frente abierto en la guerra por los beneficios y ya tenemos muestras de ello por todos lados.
    Si Apple ha sido la que ha abierto el camino hacia el control de ecosistema que siguen las demás, es lógico que también sea la que más avanzada tenga la exploración hacia el control total, lo sorprendente es que con el dinero que tiene no se compre AMD y la convierta en su diseñador de chips particular .

  3. nahiko dice:

    Esto puede hacer que haya más competencia que no solo intel vs AMD, lo cual será muy bueno, por un lado tendremos más rendimiento y más innovaciones y por otro tendremos mejores precios

    Viva la competencia!!

    S2!!

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