Tecnología

Crowfunding y Open Source, una combinación poderosa

Free as in free speech, not as in free beer. Esa es la típica frase que utilizan los angloparlantes cuando explican la diferencia entre “libre” y “gratis”, las dos acepciones de la palabra inglesa “free“. Pero que sea libre no significa necesariamente que siempre tenga que ser gratis, desde luego. Lo saben muy bien en RedHat, donde han logrado construir un poderoso negocio alrededor del software libre. Pero Red Hat es la excepción que confirma la regla.

Como explican en TechCrunch, hay por ahí desarrolladores Open Source que lanzan sus proyectos de forma totalmente desinteresada y sin cobrar un duro. También hay organizaciones (Apache Foundation, por ejemplo) que apoyan económica y organizativamente el desarrollo de proyectos Open Source. Y por supuesto, hay empresas como IBM, Intel, Red Hat, Samsung o Canonical que pagan a desarrolladores para que sigan trabajando en temas como el kernel Linux o en distribuciones que como en el caso de Ubuntu tienen un objetivo especialmente ambicioso.

Pero son esos desarrolladores independientes, que sacan tiempo al tiempo y programan casi por devoción los que me preocupan. Porque muchos podrían lograr mucho más. Lo explican muy bien en ese post de TechCrunch:

I€™d wager that the bulk of Free Software is of the first sort: hobbyists looking to scratch an itch. Some of these hobbyists may be independently wealthy, and therefore able to work full-time on their projects; but most contributors to free software do so on the side, in between their other obligations. And let€™s not forget all the people dabbling with code for their own personal edification, rather than trying to productize something.

It€™s for this reason, I think, that Free Software often gets a bad rap in the court of public opinion. For every shining success like the Apache httpd or the LibreOffice suite or the Linux kernel, there are thousands of barely-adequate programs languishing at SourceForge and GitHub. Maybe they work well enough for their developers, who understand the various quirks and deficiencies, but they€™re far from ready for prime time for €œregular€ users.

Así es: hay proyectos Open Source absolutamente brutales y claves incluso en el mundo empresarial, pero hay otros muchos (la mayoría, sí, perdidos en SourceForge, LaunchPad o GitHub) que son útiles únicamente para sus desarrolladores y quizás para algunos pocos usuarios más. No suelen estar preparados para el común de los mortales, y uno de los motivos es sin duda la falta de un apoyo económico que convierta esos proyectos en soluciones mucho más útiles.

Para los desarrolladores que están dispuestos a dar ese paso -no todos lo quieren o necesitan-, las cosas eran complicadas hasta hace no mucho. ¿Donaciones con PayPal? Acaban siendo ridículas. Y entonces apareció el crowdfunding y lo cambió todo. Los servicios que proporcionan KickStarter o IndieGogo han sido tradicionalmente utilizados por “inventores” de ingenios hardware, pero poco a poco el software también se va adentrando en ese terreno, y ahí es precisamente donde los desarrolladores Open Source podrían comenzar a sacar partido a su talento.

Es el caso de dos campañas recientes que han dado que hablar en los medios. La primera, la del cliente de correo Geary, que pretende ser un desarrollo mucho más ambicioso de la mano de una campaña que pretende recaudar nada menos que 100.000 dólares. Y la segunda, OpenShot, que está a punto de conseguir los 20.000 dólares que también amplíe sus opciones actuales y además lo lleve no solo a Linux, sino también a OS X y Windows.

Mi opinión personal sobre ambos proyectos no es demasiado favorable. He probado Geary y me parece un cliente discreto, pero es que en la descripción de la campaña de crowdfunding en IndieGogo no aportan mejoras demasiado concretas. ¿Búsquedas instantáneas, notificaciones de email, soporte de los grandes servicios, autoguardado de borradores? No me parece que esas opciones cuesten 100.000 dólares de desarrollo, sobre todo teniendo en la actualidad soluciones como Gmail (vale, es propietario, pero Geary tiraría de él también), Thunderbird o incluso un cada vez más olvidado Evolution.

El caso de OpenShot es menos sangrante porque sus objetivos son interesantes, sobre todo el de llevarlo también a usuarios de Macs y PCs/portátiles con Windows. Pero he probado las versiones ya existentes y aunque son aceptables, MovieMaker o iMovie ofrecen características idénticas y en muchos casos superiores a las que ofrece ese desarrollo.

Por supuesto, la ventaja es clara: en la mayoría de las propuestas de KickStarter los inversores ganan acceso preliminar a esos desarrollos pero el resto pagarán cierta cantidad (mayor que la que invirtieron los primeros) por disfrutar de ellos. Pero tanto en Geary como en Openshot el software final seguirá siendo Open Source (o esa es la idea, supongo), así que los inversores son verdaderos mecenas que no solo benefician al proyecto, sino también a toda la comunidad Open Source, ya que aunque yo no invierta podré usar (y modificar, y distribuir, y compartir) el software cuando esté disponible. Esos mecenas simplemente aparecerán en los créditos de las aplicaciones. Poca recompensa para una apuesta tan grande.

O tal vez no.


Incognichollos

Esta es una selección con las mejores ofertas tecnológicas actualizadas casi diariamente, como expliqué aquí. Aunque estés en un post “antiguo” las ofertas son de última hora, los Incognichollos los actualizo aparte. Aprovecha, que no suelen durar mucho tiempo 🙂

  • iPhone SE 16 GB: si os gustan los teléfonos compactos, este es el mejor de la historia. Los 16 Gb se quedan cortos, pero este precio es brutal, aunque sea el modelo rosa dorado. 349 euros en eBay.
  • Portátil Yepo 737S: a ver, la marca es cero conocida y no da demasiada confianza, pero es que estamos ante un Intel Atom Z8350 (como el del Chuwi Hi12), pantalla 1080p de 13,3 pulgadas, y todo por 164,30 euros en GearBest con el cupón YEPO737S. Poco que perder, ¿no creéis?
  • ZTE Axon 7: el teléfono que elegiría si quisiera escuchar mucha música en él. Snapdragon 820, 4 GB de RAM, 64 Gb de capacidad ampliables, gran pantalla. Fantástico en todo (quizás un pelín por debajo en cámara que los top) y a precio chollo: 346,88 euros en GearBest con el cupón ZAXON7
  • LG Watch Urbane: este es mi reloj inteligente, así que puedo recomendarlo con criterio, sobre todo a este precio: 169 euros en Amazon. Elegante y funcional, aunque no tiene GPS así que como reloj deportivo no cumple.
  • Rasbperry Pi 3: el miniPC por excelencia, que sigue destacando por integrar WiFi y por ser perfecto para todo tipo de pequeños (y grandes experimentos). Está de rebajas, y cuesta 36,50 euros en GearBest con el cupón ABDIYPIES. Si preferís una alternativa más rápida y segura, en Amazon está a 39,90 euros, que tampoco está nada mal.
  • Huawei Mate 9: telefonazo que analicé con muy buenas sensaciones. Kirin 960, 4 GB de RAM, 64 GM de capacidad (ampliables), súper pantalla de 5,9 pulgadas (en un cuerpo compacto) y una doble cámara muy, muy llamativa. Está de oferta, 529 euros en GearBest.
  • Chuwi HiBox: como sabéis lo tengo desde hace tiempo. Llega con un Intel Atom x5-8350, 4 GB y 64 GB de capacidad además de tener Windows 10 y Android 5.1 preinstalado.  Está además a muy buen precio: 114,10 euros en GearBest con el cupón GBHIBOX4.
  • Android TV Mini M8S II: con el ya conocido procesador Amlogic S905X, 2 GB de RAM y 8 GB de capacidad, uno de los mejores TV Box del momento, dicen. A disfrutar (más) de la tele, por 36,50 euros en GearBest.
  • Samsung Galaxy S7: yo me lo compré hace un par de meses, qué os voy a decir. Una maravilla que ahora ya está a precios muy llamativos: 459 euros en Amazon. Tenéis que ir a “Nuevos desde 459 euros” para que os salgan las tiendas que lo venden a esos precios.
  • Xiaomi Air 13: el portátil más chollo de los últimos tiempos vuelve a estar a precio destacado. Ya sabéis, no tiene desperdicio y es una gran opción si buscáis portátiles de esta gama. Está a 611,60 euros en GearBest con el cupón XAIR13s.
  • Disco duro externo Maxtor 1 TB: Backups al poder, chicos. 39,44 euros en Amazon (43% dto.). 2 TB a 76,09 euros en Amazon (29% dto.). Si la marca Toshiba os da más confianza, el modelo Canvio Basics de 1 TB está a 52,50 euros (17% dto.) y el de 2 TB a 76,33 euros (17% dto.)
  • Xiaomi Mi5 64 GB: la versión internacional de este móvil tope de gama y con precio absolutamente ridículo. Ni Motorolas G5s ni leches. Si buscáis un móvil de garantías compradlo ya. Está a 209,95 euros en GearBest con el cupón RMi5.
  • Xiaomi Mi Note 2 64 GB: una alternativa barata al Galaxy Note 7 que no explota. Está a 365 euros en GearBest con el cupón MiNoteS.
  • Chuwi Hi13: Un Celeron N3450, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad ampliables vía micro SD, y esa pantalla de 13,5 pulgadas y resolución alucinante: 3.000 x 2.000 píxeles, aparte de conectividad 802.11ac. Está a 279,59 euros en GearBest con el cupón CHUWI25%OFF. El teclado oficial lo podéis conseguir en GearBest por 48,37 euros y el stylus HiPen H3 con 1024 niveles de presión (mejor que el del Hi12) sale por 22,37 euros.

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1 comentario en “Crowfunding y Open Source, una combinación poderosa

  1. Pavloco dice:

    El crowfunding es una excelente forma de financiar proyectos, pero la realidad es que esos proyectos tienen que ser necesariamente interesantes o “llamativos” para el común de los mortales. Si no, es muy probable que este condenado al fracaso.

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