Tecnología

El modelo Freemium no funciona

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Está claro que todo lo que sea gratis triunfa en Internet: multitud de servicios han logrado una popularidad brutal gracias no solo a su diseño o prestaciones, sino obviamente al hecho de poder ser utilizados gratuitamente. Gmail, Facebook o Twitter son ejemplos perfectos de ese éxito, pero hay otros muchos servicios que tratan de aprovechar el atractivo de las cuentas gratuitas para atraer a más y más gente.

A partir de lo cual, claro está, hay que pensar en monetizar el servicio. En rentabilizar el trabajo que esa persona, grupo de personas o empresas han puesto en el desarrollo de ese servicio en Internet. Hace tiempo que el modelo del que más se habla en los medios digitales es el Freemium: ofreces algo gratuitamente, y luego ofreces características Premium que solo son accesibles para los usuarios de pago.

La idea no parece mala, y de hecho tiene toda la lógica del mundo: teóricamente sirve para que los usuarios conozcan el servicio base sin obstáculos, y luego se vean tan atraídos por ese servicio que acaben pagando por una versión con más prestaciones.

Pero no es así. El modelo Freemium no funciona.

Lo explica de forma fantástica Rubén Gamez de Bidsketch en el blog de Rob Walling, Software for Rob, en el que hace unos días contaba su experiencia como desarrollador software. Gamez desarrolló hace tiempo la aplicación Bidsketch para ofrecer a los diseñadores una útil herramienta vendida como un SaaS (Software as a Service). Rubén ni siquiera se paró a pensar en el modelo de negocio: la filosofía Freemium parecía la más adecuada.

Así pues, ofreció dos alternativas: la versión gratuita, y la versión de pago. La evolución del crecimiento del servicio dejó clara una cosa: el número de usuarios del servicio crecía cada día de forma sostenida, pero los usuarios que realmente pagaban por el servicio eran cada vez menos. De hecho, mientras que en el pre-lanzamiento prácticamente la mitad de los usuarios elegían la versión de pago, dos semanas después solo un 7% eligieron la cuenta de pago. Y lo que es peor: seis semanas después solo un 1% de los usuarios pagaban.

Eso le dejó claro a este desarrollador que algo fallaba en su concepto: su servicio era cada vez más popular, pero la mayoría de los usuarios se conformaban con la versión gratuita. Probó a utilizar todo tipo de técnicas para lograr aumentar ese ratio: mensajes de actualización, quitar características del servicio gratuito, probar gratis características Premium durante 15 días… y nada funcionó.

Hasta que se le ocurrió una idea radical:

So in a desperate attempt to get things moving in the right direction, I experimented for a week by killing my free plan. I didn€™t tell anyone that I was getting rid of my free plan, I simply deleted it from my pricing page.

Así es: de golpe y porrazo eliminó la posibilidad de contar con una cuenta gratuita, y solo ofreció las cuentas de pago. Como explica él mismo, esto tenía un riesgo muy importante: mantener el mismo número de usuarios, pero perder todos los usuarios que se habían suscrito a las cuentas gratuitas.

Sin embargo, ocurrió algo sorprendente: la suscripción al servicio de pago se multiplicó por 8. Un 800%.

El experimento es revelador, pero no fue el primero que se hizo al respecto. 37signals sufrió el mismo fenómeno en sus servicios, y cambió radicalmente el modelo de oferta. Atención a las capturas:

Antes:

Después:

¿Notáis la diferencia? Adiós a los planes gratuitos: se destaca un plan «intermedio», pero se ofrece un plan básico de precios, y eso hizo que las ventas se dispararan, tal y como explicaba el fundador de 37signals, Jason Fried en una entrevista con Mixergy:

€œ€¦ The majority of the revenues for our products come from people who sign up for the paid versions upfront. So we definitely have people upgrading from free to paid, but the majority of people who are on pay started on pay€¦ of course, more people are going to pick the free version and stay on the free version, but if you€™re looking to get paying customers, ask for money upfront and you€™ll have a lot better shot of getting them.€

Impresionante: a pesar de que mucha gente se quejará, el retorno de la inversión es claramente superior cuando simplemente uno elimina los planes gratuitos. Puede que tu servicio no sea tan popular, pero al menos podrás vivir de él.

El artículo original en Software by Rob no tiene desperdicio, y los comentarios son igualmente interesantes, así que no os lo perdáis, porque es una de esas joyitas reveladoras que demuestran que algo tiene que cambiar en Internet.

De hecho, me pregunto si esto es válido para mi actividad profesional: ¿se cumplirá esto alguna vez para los contenidos en Internet? ¿Dejará de cumplirse lo de que en Internet todo es «by the face«? Chungo, pero, por mi bien, ojalá que sea así. Dales duro, Rupert.


Incognichollos

Esta es una selección con las mejores ofertas tecnológicas actualizadas casi diariamente, como expliqué aquí. Aunque estés en un post «antiguo» las ofertas son de última hora, los Incognichollos los actualizo aparte. También puedes seguir los Incognichollos en Twitter o en el nuevo canal de Telegram 🙂 . Aprovecha, que no suelen durar mucho tiempo.

  • OnePlus 7T Pro: el súper teléfono con 6,67? a 90 Hz, Snapdragon 855+, 8 GB de RAM, 256 GB de capacidad, cámara triple (48+8+16 MP), 4.085 mAh, brutal por 591 euros en GearBest con el código GBOP7TP8256
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  • Motorola Moto G8 Plus: 6,3 pulgadas, Snapdragon 665, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad (ampliables), cámara triple (48+16+5 MP), lector de huella trasero, 4.000 mAh de batería, muy equilibrado por 249 euros en Amazon.
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  • Samsung LS34J550WQU: un alucinante monitor ultrapanorámico de 34 pulgadas de diagonal con resolución 3.440×1440 píxeles, 4 ms de tiempo de respuesta, función PiP, está a 370,23 euros en Amazon UK, envío incluido. En Amazon España está a 468,49 euros.
  • Monitor Gaming HP 25MX: un 25 pulgadas con resolución 1920×1080. Panel de 144 Hz, soporte AMD FreeSync y sistema de iluminación ambiental (tipo ambilight). Muy chulo por 165,68 euros en Amazon Italia, envío incluido. (229 en Esp).
  • ASUS TUF Gaming FX505DY-BQ024: un portátil para jugar en 1080p bastante majete. 15,6? FullHD, Ryzen 5 3550H, 8 GB de RAM, 512 GB de SSD, y una AMD Radeon RX560X, sin sistema operativo, teclado español, está a 599 euros en Amazon (baja de 799).
  • Bombilla Vintage Philips Hue: una bombilla con esos filamentos vistos en plan vintage y con tecnología Hue, tonalidades de luz blanca cálida controlables con app. Soporte de Alexa y Google Assistant, está a 26,99 euros en Amazon (baja de 29,99).
 
  • Smart TV HiSense H65BE7400: una televisión ULED de 65 pulgadas de diagonal, gigante, con resolución 4K Ultra HD, 3 x HDMI, 2 x USB, salida óptica de audio, WiFi, Blueooth, Dolby Vision HDR, plataforma VIDAA U 3.0, está a 669,99 euros en Amazon.
  • XIDU Tour Pro: un portátil de 12,5 pulgadas curiosete. Pantalla táctil 2K, Intel Celeron 3867U de 8ª generación, 8 GB de RAM, 128 GB de SSD, teclado americano retroiluminado, Windows 10, está a 399,99 euros en Amazon con el código (baja de 459,99 euros).
  • MiniPC Beelink X45: un pequeño PC de sobremesa para el salón o para tareas ofimáticas y multimedia. Tiene un Intel Celeron J4105, 8 GB de RAM, 128 GB de SSD, WiFi, puerto Gigabit Ethernet, HDMI 2.0, Bluetooth 4.0 y Windows 10. Está a 179 euros en Amazon con el código S9P682DK (baja de 309,99).
  • Controlador para Nintendo Switch: alternativa al oficial, un reemplazo de Stick con vibración de doble motor, puerto USB-C para recargar la consola mientras juegas, tres tapas distintas para el stick analógico. Está a 13,49 euros en Amazon con el código 69XWVCGN (baja de 25,99)
  • Xbox One X 1 TB + Star Wars Jedi: Fallen Order: la consola más potente de la historia con un mando inalámbrico, 1 TB de capacidad y el juego ‘Star Wars Jedi: Fallen Order’ está a 329 euros en Amazon. Espectacular chollo, diría yo. Hay packs a ese precio o similar con el The Division 2.
  • MacBook Air: el nuevo modelo con un Core i5 dual core, 8 GB de RAM y 128 GB de capacidad, además de la pantalla Retina de 13,3 pulgadas y Touch ID. Está a 1.119 euros en Amazon en color oro (baja de 1.249).
  • Smart TV HiSense 55?: un modelo de 55 pulgadas con 4K, HDR, sonido DTS, compatible con Alexa y con plataforma inteligente VIDDA U 3.0. Está a 389,99 euros en Amazon. Chollazo.
  • Huawei Watch GT2: caja de acero inox 46 mm, pantalla táctil AMOLED, CPU Kirin A1, GPS; frecuencia cardiaca, batería de hasta 14 días, sumergible a 50 m, recibe mensajes y notificaciones, monitoriza deporte. Está a 164,2 euros en AliExpress (229 en Amazon)
  • Monitor Acer Nitro QG271bii: un monitor muy decente para gamers con su frecuencia de refresco de 75 Hz, formato 16:9, panel VA, puertos VGA y 2 x HDMI, marcos ínfimos, FullHD, 27 pulgadas, está a 143,60 euros en Amazon Italia envío incluido. En Amazon España está a 173 euros.
  • Nintendo 2DS + Mario Kart 7: la consola portátil de Nintendo sigue siendo una apuesta segura para los peques, y estamos en época navideña. Incluye el juego Mario Kart 7 preinstalado, triunfada. Está a 74,95 euros en eBay con el código PREGALO5.
  • Motorola One Macro: un móvil curioso de 6,2 pulgadas con un Helio P70, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad (ampliables), 4.000 mAh, funda protectora y cámara triple (13+2+2) co un sensor específico para fotos macro. Está a 169,99 euros en Amazon.
  • Smartwatch Fossil 4ª gen: un reloj inteligente muy llamativo con correa de acero, GPS, resistencia al agua (sumergible, 3 ATM), basado en Wear OS, notificaciones, miniaplicaciones, monitorización del ritmo cardiaco y de diversas actividades físicas. Está a 155,99 euros en Amazon, envío incluido.
  • HP 3BZ12AA: un monitor espectacular de 32 pulgadas con resolución QHD (2560×1440) a 75 Hz, soporte HDR y AMD FreeSync, panel VA, puertos HDMI y DisplayPort. Está a 289,80 euros en Amazon Italia, envío incluido.
  • Xiaomi Redmi Note 8T: 6,3?, Snapdragon 665, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara cuádruple (48+8+2+2), 4.000 mAh de batería, lector trasero, buena opción recién salida del horno. En Amazon está a 178 euros.
  • Lenovo Legion T530: un PC de sobremesa con un Core i5-8400, 8 GB de RAM, 1 TB de HDD y una GTX 1060 de 3 GB, con Windows 10. Está a 599,99 euros en Amazon, estupendo (en MediaMarkt laversión inferior está a 750€).
  • Portátil ASUS ROG Strix G531: un portátil de 15,6 pulgadas Full HD con un Core i7-9750H, 8 GB de RAM, 256 GB de SSD, una GeForce GTX 1650 de 4 GB, sin sistema operativo, teclado español. Está a 899 euros en Amazon (baja de 1.099,99 euros).
  • Huawei Watch GT: un reloj inteligente con pantalla AMOLED de 1,39 pulgadas (454×454), 46 mm, GPS, sensor de frecuencia cardiaca, modos de deporte variados (natación), hasta 2 semanas de autonomía, está a 109,99 euros en Amazon.
  • OnePlus 6T: pantalla de 6,41», Snapdragon 845, 8 GB de RAM, 128 GB de capacidad, batería 3700 mAh, cámara dual (20+16 MP), lector huellas en pantalla, «mininotch», sigue siendo una maravilla por 288,52 euros en AliExpress. En Amazon Italia está a 399 euros (sin envío) en plan oferta, imaginad.
  • SSD Kingston 240 GB: una unidad de estado sólido SATA 3 con buenas prestaciones y un precio estupendo, 28,08 euros en Amazon.
  • Auriculares Audio-Technica ATH-M50XBT: inalámbricos (aptX), muy buenas opiniones, con transductores de 45 mm, 40 horas autonomía, puedes usarlos con cable (icnluye uno de 1,2 m), diseño plegable, están a 163 euros en Amazon (bajan de 199).
  • ASUS TUF Gaming FX505DV: un portátil gaming potente a tope: 15,6 pulgadas Full HD a 120 Hz, Ryzen 7 3750H, 16 GB de RAM (bien!), 512 GB de SSD, GeForce RTX 2060 (uauh!), sin sistema operativo, teclado español, está a 999,99 euros en Amazon (baja de 1200).
  • Robot aspirador Roomba e5154: precio mínimo histórico para este aspirador de iRobot óptimo para quienes tienen mascotas, succión muy potente, cepillos de goma antienredos, compatible Alexa. Está a 299 euros en Amazon (baja de 499).
  • Xiaomi Redmi Note 8: 6,3?, Snapdragon 665, 3 GB de RAM, 32 GB de capacidad, cámara cuádruple (48+8+2+2) y 4.000 mAh de batería, no tiene NFC, pero lo que tiene es un precio brutal, 129,42 euros en GearBest con el código GBNOTE805. El modelo de 4 GB de RAM y 128 GB de capacidad me mola más porque la diferencia de precio es muy poca: está a 154 euros en Banggood con el código BG12R84.
  • Unidad SSD Sabrent 256 GB: una unidad de estado sólido en formato M.2 NVMe para lograr velocidades de hasta 3100 MB/s, tiene 256 GB de capacidad, está a 46,99 euros en Amazon (baja de 66,20).
  • Acer Swift 5: un portátil de 14 pulgadas con pantalla táctil FullHD IPS, tan solo 1 kg de peso. Integra un Core i5-8250U, 8 GB de RAM, 256 GB de SSD, Windows 10 y teclado en español, todo por 699,99 euros en Amazon (baja de 999). Buena máquina, pardiez.
  • Unidad SSD Crucial BX500 2 TB: una unidad SSD alucinante en capacidad (2 TB!!) y velocidad (550 MB/s) que está a 201 euros en Amazon Alemania, envío incluido. Si no necesitáis tanto, la versión de 1 TB está a 104 euros en Amazon UK, envío incluido.
  • Samsung Galaxy S8: un telefonazo aún hoy en día. 5,8 pulgadas, Exynos 8895, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara estupenda de 12 MP, Samsung DeX y Samsung Pay, está a 192 euros en eBay pagando con PayPal y usando el código PREGALO5.
  • Xiaomi Mi A3: 6,01?, Snapdragon 665, 4 GB de RAM, 128 GB de capacidad, cámara triple (48+8+2 MP), Android One (puro), lector de huella bajo pantalla, sin NFC, brutal por 164 euros en GearBest con el código GBA312802. En Amazon está a 175 euros si preferís esa opción.
  • Xiaomi Redmi Note 7: modelo reacondicionado garantizado de segunda mano «como nuevo» según Amazon y que permite que tenga un precio estupendo. El móvil es estupendo con sus 6,3?, Snapdragon 660, 3 GB de RAM, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara dual 48+5 y 4.000 mAh de batería. Está a 130 euros en Amazon.
  • Nintendo 2DS XL con Mario Kart 7: la consola portátil de Nintendo a buen precio, en color negro-lima y con el juegazo Mario Kart 7 preinstalado. Está a 117 euros en Amazon Francia, envío incluido.
  • Amazon Fire HD 8: la tableta de Amazon de 8 pulgadas con un procesador quad-core a 1,3 GHz, con 1,5 GB de RAM y 16 GB de capacidad, en este caso un modelo reacondicionado certificado por Amazon. Eso permite bajar el precio a 55,99 euros en lugar de los 89,99 que costaría nueva (que es como está prácticamente).
  • Xiaomi Redmi Note 8: 6,53?, Snapdragon 665, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara cuádruple (48+8+2+2) y 4.000 mAh de batería. Lo tenéis a unos espectaculares 131,22 euros en GearBest con el código GBNOTE8BF. En Amazon a 170 euros, también lo tenéis en eBay por 155,90 euros y regalan funda de silicona.
  • Proyector Nebula Prizm II: atentos a este proyector con resolución nativa 1080p, 200 Lumen, conexión HDMI, salida de audio, altavoces incorporados, corrección trapezoidal y proyecta hasta 120 pulgadas. Está a 177,23 euros en Amazon Alemania. Brutal.
  • Lenovo Desafíos Jedi: el juego de realidad aumentada que incluye las gafas Lenovo Mirage y el mando espada láser además de la baliza de movimiento, compatible con un montón de móviles, varios juegos de Star Wars incluidos, está a solo 39,99 euros en Amazon. Regalazo navideño para los peques ahora que se estrena la última entrega.

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7 comentarios en “El modelo Freemium no funciona

  1. Enrique dice:

    En mi caso, si de golpe y porrazo determinados servicios dejaran de ser gratuitos, estaría dispuesto a pagar por ellos. En particular, Gmail, Google Reader, Twitter o Spotify (si eliminaran la cuenta gratuita para siempre), sin los cuales no podría vivir. Quizá también YouTube, aunque aquí no creo que se dé el caso y se pueda aprovechar el negocio de otra manera. De Facebook creo que podría prescindir, aunque estaremos atentos a diaspora. Como dice Jordi, a Flickr parece que le va bien con el modelo freemium. Creo que si el producto es de calidad, como sucede con todos estos, la gente aligeraría el bolsillo. Es decir, la idea es ofrecer un servicio de mucha calidad, que la gente lo conozca, lo pruebe, se enganche, y cuando tengas una «masa crítica» de usuarios enganchados y/o entusiastas, eliminas la cuenta gratuita, y ahí es donde se verá si la gente está dispuesta a pagar. Lo cual creo que sucedería con los que he nombrado y alguno más que se me olvida.

    PD: luego está el tema de las noticias, por ejemplo con El Mundo y Orbyt, que está fracasando estrepitosamente, pero creo que ahí es otra historia, y más con Google News y sus discutibles algoritmos a mano.

    Perdón por la parrafada. Saludos.

  2. Hola Javi,

    Muy bueno el post, los datos que muestras son interesantes.
    Nosotros creemos que las claves de los nuevos modelos de pago en Internet son la diferenciación, la exclusividad y calidad de lo que se ofrece. Por ejemplo en El Mundo tenemos elmundo.es y Orbyt. Como sabes, elmundo.es es totalmente gratuito y en éste portal puedes encontrar información actualizada al minuto. Para los usuarios más exigentes tenemos Orbyt, nuestra plataforma premium con la que se puede leer cualquier edición o suplemento desde cualquier parte, ver contenidos multimedia, ojear la hemeroteca o formar parte de nuestra redacción con el blog del lector o el editorial de los lectores. Dos buenas opciones para dejar contentos a todo tipo de usuarios.

    Gracias por escribir sobre el tema. Te seguimos la pista.

    • Gracias por las felicitaciones 🙂 Trabajáis en esto como yo, así que tengo muchas esperanzas en que e corto plazo los modelos de pago Freemium al menos sí tengan que decir en los medios especializados, o al menos, en ciertos medios que tienen la capacidad de ofrecer ese tipo de contenidos especiales.

      Es una lucha complicada de ganar tal y como están las cosas, pero está claro que el modelo del todo gratis en el segmento de los contenidos en Internet no puede durar mucho. La publicidad simplemente no da suficiente. Así que os felicito por la idea de poner en marcha Orbyt, no lo conocía!

      ¡Suerte con el proyecto!

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