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El modelo Freemium no funciona

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Está claro que todo lo que sea gratis triunfa en Internet: multitud de servicios han logrado una popularidad brutal gracias no solo a su diseño o prestaciones, sino obviamente al hecho de poder ser utilizados gratuitamente. Gmail, Facebook o Twitter son ejemplos perfectos de ese éxito, pero hay otros muchos servicios que tratan de aprovechar el atractivo de las cuentas gratuitas para atraer a más y más gente.

A partir de lo cual, claro está, hay que pensar en monetizar el servicio. En rentabilizar el trabajo que esa persona, grupo de personas o empresas han puesto en el desarrollo de ese servicio en Internet. Hace tiempo que el modelo del que más se habla en los medios digitales es el Freemium: ofreces algo gratuitamente, y luego ofreces características Premium que solo son accesibles para los usuarios de pago.

La idea no parece mala, y de hecho tiene toda la lógica del mundo: teóricamente sirve para que los usuarios conozcan el servicio base sin obstáculos, y luego se vean tan atraídos por ese servicio que acaben pagando por una versión con más prestaciones.

Pero no es así. El modelo Freemium no funciona.

Lo explica de forma fantástica Rubén Gamez de Bidsketch en el blog de Rob Walling, Software for Rob, en el que hace unos días contaba su experiencia como desarrollador software. Gamez desarrolló hace tiempo la aplicación Bidsketch para ofrecer a los diseñadores una útil herramienta vendida como un SaaS (Software as a Service). Rubén ni siquiera se paró a pensar en el modelo de negocio: la filosofía Freemium parecía la más adecuada.

Así pues, ofreció dos alternativas: la versión gratuita, y la versión de pago. La evolución del crecimiento del servicio dejó clara una cosa: el número de usuarios del servicio crecía cada día de forma sostenida, pero los usuarios que realmente pagaban por el servicio eran cada vez menos. De hecho, mientras que en el pre-lanzamiento prácticamente la mitad de los usuarios elegían la versión de pago, dos semanas después solo un 7% eligieron la cuenta de pago. Y lo que es peor: seis semanas después solo un 1% de los usuarios pagaban.

Eso le dejó claro a este desarrollador que algo fallaba en su concepto: su servicio era cada vez más popular, pero la mayoría de los usuarios se conformaban con la versión gratuita. Probó a utilizar todo tipo de técnicas para lograr aumentar ese ratio: mensajes de actualización, quitar características del servicio gratuito, probar gratis características Premium durante 15 días… y nada funcionó.

Hasta que se le ocurrió una idea radical:

So in a desperate attempt to get things moving in the right direction, I experimented for a week by killing my free plan. I didn€™t tell anyone that I was getting rid of my free plan, I simply deleted it from my pricing page.

Así es: de golpe y porrazo eliminó la posibilidad de contar con una cuenta gratuita, y solo ofreció las cuentas de pago. Como explica él mismo, esto tenía un riesgo muy importante: mantener el mismo número de usuarios, pero perder todos los usuarios que se habían suscrito a las cuentas gratuitas.

Sin embargo, ocurrió algo sorprendente: la suscripción al servicio de pago se multiplicó por 8. Un 800%.

El experimento es revelador, pero no fue el primero que se hizo al respecto. 37signals sufrió el mismo fenómeno en sus servicios, y cambió radicalmente el modelo de oferta. Atención a las capturas:

Antes:

Después:

¿Notáis la diferencia? Adiós a los planes gratuitos: se destaca un plan “intermedio”, pero se ofrece un plan básico de precios, y eso hizo que las ventas se dispararan, tal y como explicaba el fundador de 37signals, Jason Fried en una entrevista con Mixergy:

€œ€¦ The majority of the revenues for our products come from people who sign up for the paid versions upfront. So we definitely have people upgrading from free to paid, but the majority of people who are on pay started on pay€¦ of course, more people are going to pick the free version and stay on the free version, but if you€™re looking to get paying customers, ask for money upfront and you€™ll have a lot better shot of getting them.€

Impresionante: a pesar de que mucha gente se quejará, el retorno de la inversión es claramente superior cuando simplemente uno elimina los planes gratuitos. Puede que tu servicio no sea tan popular, pero al menos podrás vivir de él.

El artículo original en Software by Rob no tiene desperdicio, y los comentarios son igualmente interesantes, así que no os lo perdáis, porque es una de esas joyitas reveladoras que demuestran que algo tiene que cambiar en Internet.

De hecho, me pregunto si esto es válido para mi actividad profesional: ¿se cumplirá esto alguna vez para los contenidos en Internet? ¿Dejará de cumplirse lo de que en Internet todo es “by the face“? Chungo, pero, por mi bien, ojalá que sea así. Dales duro, Rupert.


Incognichollos

Esta es una selección con las mejores ofertas tecnológicas actualizadas casi diariamente, como expliqué aquí. Aunque estés en un post “antiguo” las ofertas son de última hora, los Incognichollos los actualizo aparte. Aprovecha, que no suelen durar mucho tiempo:

  • Miniproyector Stoga 1080p: evidentemente no son 1080p nativos sino interpolados, la resolución real es 480p, pero oye, puede ser un aparatito gracioso para presentaciones o para ver cosas “a lo grande” aunque la calidad no sea top. Las críticas son buenas, así que si os apetece probar esto de los proyectores, buena oportunidad. El precio, claro, lo mejor: 45,99 euros en Amazon.
  • Monitor HP 22w: un monitor de 21,5 pulgadas, resolución 1080p y un puerto HDMI y otro VGA a un precio de escándalo, 89,99 euros en Amazon.
  • Monitor BenQ GL2580H: y por completar la oferta, este modelo de 24,5 pulgadas también es estupendo, resolución 1080p, HDMI y el precio destacado: 112,99 euros en Amazon.
  • OnePlus 5T: los nuevos telefonazos de OnePlus llegan por fin a las tiendas chinas con precios más atractivos si no os importa tanto el tema garantía. El precio más bajo ahora mismo es el de los 393,15 euros en GeekBuying con el cupón THCSEGJC.
  • Xiaomi Mi 6 64 GB: atención lectores y amantes de los caprichos tecnológicos, porque mi móvil favorito está a precio interesante. El modelo negro de 64 GB está a 307,61 euros en GearBest con el cupón BOGESM6. Novedad: el modelo azul de 64 GB sale a 313,01 en GearBest con el cupón spmi6, pero además es el nuevo envío desde España en 3-5 días. El modelo cerámico de 128 GB está a 351,32 euros en GeekBuying. También tenéis la versión “oficial” que venden en España y que está a  449 euros en Amazon.
  • Xiaomi Mi 5X: y si no queréis pagar el precio del A1, el único del fabricante con “Android puro” y sin MIUI, podéis ahorrar una pasta en el modelo con MIUI. Es idéntico en hardware, pero cuesta mucho menos: en GearBest lo tenéis a 164,96 euros con el cupón 5xximbj. En Banggood lo tenéis a 155,92 euros con el cupón 12BGM5X64GB (modelo dorado) también. Tremendo, y creedme, MIUI ya está muy pulido, os lo digo yo que lo uso a diario en mi Mi 6.
  • Xiaomi Mi A1: un estupendo móvil con un Snapdragon 625, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, pantalla de 5 pulgadas y una doble cámara muy solvente. El chollo de la temporada, imposible de encontrar en España oficialmente por ahora. Está a 178,59 euros en GearBest con el cupón PDMESXA1.
  • Huawei Mate 10  Lite: el super teléfono de Huawei de finales del año pasado en versión lite, que sigue siendo estupendo con su pantalla de 5,9 pulgadas casi sin marcos, Kirin 659, sus 4 GB de RAM y 64 GB  de capacidad (ampliables) además de una cámara dual tanto en la frontal como en la trasera. Todo por 269 euros en eBay, una propuesta muy, muy llamativa.
  • HP Elite x3: atentos porque aunque estamos hablando de un móvil Windows 10 (una plataforma móvil que parece que acabará en el olvido) estamos ante una pieza casi de coleccionista. Hasta no hace mucho estaba a más de 800 euros, así que el precio es de risa. Pantalla de 6 pulgadas, Snapdragon 820, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad y esa capacidad de usar Continuum y convertirlo en un PC de sobremesa con el dock opcional. Está a 369,54 euros en Amazon, increíble. Hasta yo me siento tentado en plan coleccionista.
  • Moto G 5ª Generación: modesto pero con las garantías de Lenovo. Un cinco pulgadas resolutivo con sus 3 GB de RAM y sus 16 GB de capacidad. Está a 149 euros en Amazon.
  • Xiaomi Redmi 5 Plus: el nuevo teléfono modesto de los de Xiaomi con “pantalla infinita” de 6 pulgadas, un Snapdragon 625, 3 GB de RAM, 32 GB de capacidad y doble cámara, por 130,05 euros en Aliexpress (modelo dorado). Es un robo, chavales.
  • Xiaomi Mi Mix 2: el súper teléfono con pantalla casi sin marcos de Xiaomi con un Snapdragon 835, 6 Gb de RAM y 64 GB  de capacidad, además de una cámara decente aunque no sea dual. Está a 397,61 euros en GearBest.
  • Xiaomi Mi Note 3: los propios responsables de la empresa lo califican como un Xiaomi Mi 6 de 5,5 pulgadas, y la cámara dual, como la de este, es fantástica (en DxOMark le ponen un 94, uauh). Algo menos potente (Snapdragon 660), pero estupendo sobre todo a este precio, está a 270,71 euros en GearBest.
  • Honor 7X: el nuevo gama media de Huawei está muy bien: un Kirin 659, 4 GB de RAM, 32 GB de capacidad ampliables y cámara dual bastante maja. Gran competidor del Xiaomi Mi A1, diría. Todo por 172,31 euros en Geekbuying con el cupón NVIXVWYM. En Amazon lo tenéis a 232,99 euros.

 

  • Xiaomi Mi Notebook Pro: el señor portatilazo de este fabricante compite con lo más granado del mercado, de ahí lo del “Pro” final. Llega con un Core i5-8250 de ultimísima generación, una potente GeForce MX150 (netamente superior a las 940MX), 8 GB de memoria DDR4, 256 GB de capacidad y lector de huella. Está a 702,17 euros en GearBest con el cupón MIBOOKPRO, un precio absolutamente alucinante. Dos variantes interesantes: si queréis más potencia tenéis la versión con el Core i7-8550, 8 GB y 256 GB por 761,39 euros en GearBest con el cupón XiaomiMiNqq. Si además queréis más memoria, el modelo con el Core i7-8550U, 16 GB de RAM y 256 GB de SSD está a 848,89 euros en LightningInTheBox, que tampoco está nada mal.
  • Xiaomi Mi Notebook Air 12: el modelo original de 12,5 pulgadas FullHD, un Core M3-7Y30, 4 GB de memoria y 256 GB de capacidad en su SSD está a muy buen precio: 473,75 euros en GearBest con el cupón MIAIR256.
  • Xiaomi Mi Notebook Air 13,3: el nuevo modelo de mi portátil BBB (bueno, bonito y barato) favorito llega con un Core i5-7200U, 8 GB de RAM, 256 GB de SSD, una GeForce MX150 y atentos, lector de huella. Creedme: es una pasada, sobre todo a este precio. Lo tenéis en GearBest por 634,49 euros.
  • Lenovo P8: una tableta de 8 pulgadas de 1.920 x 1.200 píxeles con un Snapdraon 625, 3 GB de RAM y 16 GB de capacidad ampliables. Está a 118,43 euros en GearBest con el cupón HNYear211.
  • Apple iPad (2017):  la tableta de Apple “básica” (no es el modelo Pro, cuidado) está a buen precio. Su modelo WiFi con 32 GB de capacidad en color blanco y oro está a 290 euros en eBay. Atentos a la funda Logitech Slim Folio con teclado de la que hablo en accesorios.
  • Nintendo Switch: la consola que está triunfando en todo el mundo es un regalo bastante estupendo para estas navidades en su versión en color gris y también en la azul-rojo neón. Está a 314,90 euros en Amazon.
  • Xbox One S 500 GB + ACO: la alternativa es la consola de Microsoft, más barata (con menos almacenamiento) y con el ‘Assassin’s Creed: Origins’, que no está nada mal, y todo por 229,95 euros en Amazon.
  • TV 49” Philips 4K con Ambilight: es el modelo 49PUS6412 que llega con resolución 4K, soporte HDR, sistema operativo Android TV y además ese curioso sistema de iluminación Ambilight. Está a 499,99 euros en eBay, cuando en Amazon ronda los 650 euros.
  • Amazon Fire TV Stick Basic Edition: por fin tenemos este competidor del Chromecast en nuestro país, aunque eso sí, llega sin el soporte Alexa de su hermanito mayor. Lo mejor, que podéis prescindir del móvil para controlarlo (tiene mando) y que además de todo lo que ofrece Chromecast ofrece soporta, evidentemente, Prime Video. Si sois usuarios Prime de Amazon lo tenéis por 39,99 euros en Amazon. Muy, muy interesante.
  • Tarjeta Micro SD SanDisk Ultra 128 GB: espacio de almacenamiento sobrado para ampliar la capacidad de vuestros móviles o tabletas… ¡o Raspberry Pi! Está a 39,90 euros en Amazon (33% dto.)
  • Ratón Gaming Razer DeathAdder: un buen ratón gaming que en Amazon cuesta 66 euros y que llega con la típica iluminación RGB de Razer y una sensibilida dde hasta 16.000 PPP. Está a 39,90 euros en GeekBuying con el cupón SCUIHVRI.
  • Samsung Gear Sport: acabo de analizarlo y me pareció una gran opción para deportistas, sobre todo si hacéis natación. Si es el caso, atentos porque está rebajado: cuesta 239,99 euros en Amazon (32% dto).
  • Funda Logitech Slim Folio: permite contar con un teclado en tu iPad de 9,7 pulgadas en una funda que además lo protege. Un buen accesorio para darle más capacidad de productividad a la tableta, incluso si no es un iPad Pro. Está a 78,75 euros en Amazon (25% dto.). Aunque las fotos no lo indican, es el teclado en español con la eñe.
  • Logitech MX Master: el ratón que uso a diario y que me tiene encantado de la vida. Perfecto para manos “grandecitas” y cómodo como ninguno que yo haya probado. Está a 47,90 euros en Amazon (48% dto.)
  • Gafas de realidad virtual Hamswan: no son unas Oculus Rift, claro, pero esta evolución de las Google Cardboard son una opción curiosa para dispositivos de entre 4 y 6 pulgadas que podréis usar para experimentar con la realidad virtual. Parecen muy cómodas, tienen auriculares incorporados y botón FOV para el campo de visión. Están a 26,68 euros en Amazon (34% dto.)

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7 comentarios en “El modelo Freemium no funciona

  1. Enrique dice:

    En mi caso, si de golpe y porrazo determinados servicios dejaran de ser gratuitos, estaría dispuesto a pagar por ellos. En particular, Gmail, Google Reader, Twitter o Spotify (si eliminaran la cuenta gratuita para siempre), sin los cuales no podría vivir. Quizá también YouTube, aunque aquí no creo que se dé el caso y se pueda aprovechar el negocio de otra manera. De Facebook creo que podría prescindir, aunque estaremos atentos a diaspora. Como dice Jordi, a Flickr parece que le va bien con el modelo freemium. Creo que si el producto es de calidad, como sucede con todos estos, la gente aligeraría el bolsillo. Es decir, la idea es ofrecer un servicio de mucha calidad, que la gente lo conozca, lo pruebe, se enganche, y cuando tengas una “masa crítica” de usuarios enganchados y/o entusiastas, eliminas la cuenta gratuita, y ahí es donde se verá si la gente está dispuesta a pagar. Lo cual creo que sucedería con los que he nombrado y alguno más que se me olvida.

    PD: luego está el tema de las noticias, por ejemplo con El Mundo y Orbyt, que está fracasando estrepitosamente, pero creo que ahí es otra historia, y más con Google News y sus discutibles algoritmos a mano.

    Perdón por la parrafada. Saludos.

  2. Hola Javi,

    Muy bueno el post, los datos que muestras son interesantes.
    Nosotros creemos que las claves de los nuevos modelos de pago en Internet son la diferenciación, la exclusividad y calidad de lo que se ofrece. Por ejemplo en El Mundo tenemos elmundo.es y Orbyt. Como sabes, elmundo.es es totalmente gratuito y en éste portal puedes encontrar información actualizada al minuto. Para los usuarios más exigentes tenemos Orbyt, nuestra plataforma premium con la que se puede leer cualquier edición o suplemento desde cualquier parte, ver contenidos multimedia, ojear la hemeroteca o formar parte de nuestra redacción con el blog del lector o el editorial de los lectores. Dos buenas opciones para dejar contentos a todo tipo de usuarios.

    Gracias por escribir sobre el tema. Te seguimos la pista.

    • Gracias por las felicitaciones 🙂 Trabajáis en esto como yo, así que tengo muchas esperanzas en que e corto plazo los modelos de pago Freemium al menos sí tengan que decir en los medios especializados, o al menos, en ciertos medios que tienen la capacidad de ofrecer ese tipo de contenidos especiales.

      Es una lucha complicada de ganar tal y como están las cosas, pero está claro que el modelo del todo gratis en el segmento de los contenidos en Internet no puede durar mucho. La publicidad simplemente no da suficiente. Así que os felicito por la idea de poner en marcha Orbyt, no lo conocía!

      ¡Suerte con el proyecto!

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