Tecnología

El modelo Freemium no funciona

Está claro que todo lo que sea gratis triunfa en Internet: multitud de servicios han logrado una popularidad brutal gracias no solo a su diseño o prestaciones, sino obviamente al hecho de poder ser utilizados gratuitamente. Gmail, Facebook o Twitter son ejemplos perfectos de ese éxito, pero hay otros muchos servicios que tratan de aprovechar el atractivo de las cuentas gratuitas para atraer a más y más gente.

A partir de lo cual, claro está, hay que pensar en monetizar el servicio. En rentabilizar el trabajo que esa persona, grupo de personas o empresas han puesto en el desarrollo de ese servicio en Internet. Hace tiempo que el modelo del que más se habla en los medios digitales es el Freemium: ofreces algo gratuitamente, y luego ofreces características Premium que solo son accesibles para los usuarios de pago.

La idea no parece mala, y de hecho tiene toda la lógica del mundo: teóricamente sirve para que los usuarios conozcan el servicio base sin obstáculos, y luego se vean tan atraídos por ese servicio que acaben pagando por una versión con más prestaciones.

Pero no es así. El modelo Freemium no funciona.

Lo explica de forma fantástica Rubén Gamez de Bidsketch en el blog de Rob Walling, Software for Rob, en el que hace unos días contaba su experiencia como desarrollador software. Gamez desarrolló hace tiempo la aplicación Bidsketch para ofrecer a los diseñadores una útil herramienta vendida como un SaaS (Software as a Service). Rubén ni siquiera se paró a pensar en el modelo de negocio: la filosofía Freemium parecía la más adecuada.

Así pues, ofreció dos alternativas: la versión gratuita, y la versión de pago. La evolución del crecimiento del servicio dejó clara una cosa: el número de usuarios del servicio crecía cada día de forma sostenida, pero los usuarios que realmente pagaban por el servicio eran cada vez menos. De hecho, mientras que en el pre-lanzamiento prácticamente la mitad de los usuarios elegían la versión de pago, dos semanas después solo un 7% eligieron la cuenta de pago. Y lo que es peor: seis semanas después solo un 1% de los usuarios pagaban.

Eso le dejó claro a este desarrollador que algo fallaba en su concepto: su servicio era cada vez más popular, pero la mayoría de los usuarios se conformaban con la versión gratuita. Probó a utilizar todo tipo de técnicas para lograr aumentar ese ratio: mensajes de actualización, quitar características del servicio gratuito, probar gratis características Premium durante 15 días… y nada funcionó.

Hasta que se le ocurrió una idea radical:

So in a desperate attempt to get things moving in the right direction, I experimented for a week by killing my free plan. I didn€™t tell anyone that I was getting rid of my free plan, I simply deleted it from my pricing page.

Así es: de golpe y porrazo eliminó la posibilidad de contar con una cuenta gratuita, y solo ofreció las cuentas de pago. Como explica él mismo, esto tenía un riesgo muy importante: mantener el mismo número de usuarios, pero perder todos los usuarios que se habían suscrito a las cuentas gratuitas.

Sin embargo, ocurrió algo sorprendente: la suscripción al servicio de pago se multiplicó por 8. Un 800%.

El experimento es revelador, pero no fue el primero que se hizo al respecto. 37signals sufrió el mismo fenómeno en sus servicios, y cambió radicalmente el modelo de oferta. Atención a las capturas:

Antes:

Después:

¿Notáis la diferencia? Adiós a los planes gratuitos: se destaca un plan “intermedio”, pero se ofrece un plan básico de precios, y eso hizo que las ventas se dispararan, tal y como explicaba el fundador de 37signals, Jason Fried en una entrevista con Mixergy:

€œ€¦ The majority of the revenues for our products come from people who sign up for the paid versions upfront. So we definitely have people upgrading from free to paid, but the majority of people who are on pay started on pay€¦ of course, more people are going to pick the free version and stay on the free version, but if you€™re looking to get paying customers, ask for money upfront and you€™ll have a lot better shot of getting them.€

Impresionante: a pesar de que mucha gente se quejará, el retorno de la inversión es claramente superior cuando simplemente uno elimina los planes gratuitos. Puede que tu servicio no sea tan popular, pero al menos podrás vivir de él.

El artículo original en Software by Rob no tiene desperdicio, y los comentarios son igualmente interesantes, así que no os lo perdáis, porque es una de esas joyitas reveladoras que demuestran que algo tiene que cambiar en Internet.

De hecho, me pregunto si esto es válido para mi actividad profesional: ¿se cumplirá esto alguna vez para los contenidos en Internet? ¿Dejará de cumplirse lo de que en Internet todo es “by the face“? Chungo, pero, por mi bien, ojalá que sea así. Dales duro, Rupert.


Incognichollos

Esta es una selección con las mejores ofertas tecnológicas actualizadas casi diariamente, como expliqué aquí. Aunque estés en un post “antiguo” las ofertas son de última hora, los Incognichollos los actualizo aparte. Aprovecha, que no suelen durar mucho tiempo 🙂

  • Xiaomi Mi 6 64 GB: el súper telefonazo de este fabricante sigue bajando de precio: todo un Snapdragon 835 con 6 GB de RAM y 64 GB de ROM a un precio fantástico: a 341,90 euros en TomTop con el cupón DSXM664. El modelo de 128 GB está a 438,34 euros en GearBest con el cupón MiMK4G.
  • PS4 Reacondicionada certificada: o lo que es lo mismo, teóricamente perfecta y con la garantía de 1 año del fabricante y Amazon que es que la vende. Llega con un mando y a precio fantástico si te la quieres regalar (a ti o a otro): está a 186,33 euros en Amazon
  • OnePlus 5 64 GB: el nuevo súper telefono de OnePlus, con cámara dual (16+20 MP), un Snapdragon 835 6 GB de RAM y 64 GB de capacidad (no ampliables). Está a 390,12 euros en GearBest con el cupón OP64ES. A mí, que conste, me gusta más el Mi 6, pero si os importa la pantalla AMOLED de 5,5 pulgadas, aquí tenéis al candidato. Por cierto, la versión con 8 GB de RAM y 128 GB de capacidad está a 511,03 euros en GearBest con el cupón OnePlus5.
  • Samsung Galaxy S7 Edge: el tope de gama de Samsung del año pasado (en su versión Dual SIM liberada) sigue siendo un telefonazo con esa pantalla curvada de 5,5 pulgadas, 4 GB de RAM, 32 GB de capacidad (ampliables) y sobre todo una cámara fantástica. Está a 399 euros en eBay
  • LG G6: el súper teléfono con pantalla casi sin bordes y ese curioso formato 18:9, un Snapdragon 821, 4 GB de RAM, 64 GB capacidad y esa doble cámara de 13 Mpíxeles tan fantástica. Está a precio de risa: 349 euros en eBay. Increíble para un tope de gama de 2017.
  • Clave de Windows 10 Pro: si no queréis complicaros la vida a la hora de instalar este sistema operativo, en Amazon están vendiendo licencias a un precio fantástico, y lo de que sea esta tienda quien gestiona todo da cierta confianza, porque el precio es demasiado bueno: 8 euros en Amazon, uauh.
  • OnePlus 3T: aunque el OP5 ya está disponible este modelo sigue siendo interesante. El Snapdragon 821, 6 GB de RAM, 64 GB de capacidad y una cámara muy maja justifican un precio que no está nada mal: 326,29 euros en Banggood con el cupón 7BGESOP3T64.
  • Teclado Bluetooth para tablet: está en español, es delgadito, compatible con iOS, Android, macOS y Windows y sobre todo tiene un precio atractivo para un accesorio de batalla: 11,57 euros en Amazon. Relacionado: este teclado mecánico con eñe está a 27,99 euros en Amazon con el cupón JODNA9BS.
  • ASUS ZenFone Zoom 128 GB: destaca por su zoom 3x (análisis) y una parte trasera que recuerda mucho a los Lumia 1020. Las especificaciones son curiosas: un Atom Z3590, 4 GB de RAM, 128 GB de capacidad (uauh) y pantalla 1080p de 5,5 pulgadas. Una opción interesante por los 166,56 euros que cuesta en GearBest con el cupón ZX551MH.
  • Alcoholímetro digital: incognichollo offtopic curioso, pero útil. Si quieres comprobar si puedes conducir o no, atento a este dispositivo con 20 boquillas desechables. Está a 12,99 euros en Amazon.
  • Xiaomi Air 13: el portátil más chollo de los últimos tiempos vuelve a estar a precio destacado. Ya sabéis, no tiene desperdicio y es una gran opción si buscáis portátiles de esta gama. Está a 569,84 euros en GearBest con el cupón ESMAIR13 para el modelo plateado, ole. 
  • Moto Z Play 64 GB: uno de los terminales más curiosos del año pasado, y que sigue teniendo su encanto aún hoy, sobre todo por los Moto Mods. Pantalla de 5,5 1080p, SnapDragon 625, 3 GB de RAM, 64 GB de capacidad (ampliables) y cámara de 16 Mpíxeles, todo por 218,63 euros en Banggood.
  • GamePad para Android/iOS: si queréis jugar en vuestro móvil con un mando tipo PS4/Xbox que además tiene soporte para el móvil, atentos al GamePad de Ipega, que cuenta con conexión Bluetooth y batería de 380 mAh. El precio, 12,33 euros en GearBest con el cupón IPEGAES.
  • Clave de Microsoft Office 2016: si además de Windows 10 queréis usar la suite ofimática de Microsoft, aquí tenéis licencias de la versión de 2016 a precio igualmente fantástico: 11,30 euros en Amazon.
  • Xiaomi Mi Note 2 64 GB: el phablet de 5,7 pulgadas de Xiaomi llega con un Snapdragon 821, 4 GB de RAM y 64 GB de capacidad, pero sobre todo con una batería brutal de 4.070 mAh. Si os gustan los móviles grandotes y valoráis que la batería dure mucho, gran opción. Lo tenéis a 278,74 euros en Banggood con el cupón 7BGESMN264.
  • Gafas polarizadas de oferta: incognichollo off-topic, pero es que las críticas son fantásticas para estas gafas que valen tanto para hacer deporte como para dar una vuelta. Polarizadas y con diseño simpático. Adivinad quién acaba de coger unas 😉 Están a 12,99 euros en Amazon.
  • SSD Samsung 850 EVO 1 TB: nada menos que un terabyte de capacidad para esta unidad impresionante de Samsung que tiene un precio estupendo si os apetece tener mucho almacenamiento en vuestro equipo, y muy rápido. Está a 312,60 euros en Amazon (22% dto.). Algo peor en rendimiento pero más barato es el WD Blue de 1 TB que está a 269 euros en PCComponentes. Uauh.
  • Dron DJI Phantom 3: uno de los mejores drones de los últimos tiempos está a precio de escándalo, así que si queréis ir más allá en este ámbito, gran opción. Lo tenéis a 359,99 euros en TomTop con el cupón WCTDJIPH3.
  • Patinete eléctrico Xiaomi: el scooter de Xiaomi es una buena opción para desplazamientos urbanos. Hasta 30 km de autonomía, velocidades de 25 km/h. Todo por un precio de 333,14 euros en GearBest con el cupón GBXMSTE.
  • Xiaomi Mi 5s: la versión más potente del Mi5, que llega con el Snapdragon 821, 3 GB de RAM y 64 GB de capacidad, además de esa cámara de 12 Mpíxeles con el mismo sensor de los Google Pixel. Está a 227,06 euros en GearBest.
  • Xiaomi Mi WiFi Router/NAS: este router que es medio NAS también mola porque tiene un disco duro de 1 TB dentro y porque además de tener WiFi de doble banda tiene NFC (para negociar la conexión WiFi) y un software llamativo. Por 114,84 euros en GearBest y con envío rápido, mola.
  • Xiaomi Air 12: y si queréis ahorrar algo de dinero en un modelo algo más modesto, el 12,5 pulgadas con un Core m3. 4 GB de RAM y 128 GB de SSD es una fantástica opción. Está a 391,13 euros en GearBest con el cupón ESAIR12. La versión más potente con un m3-7Y30 (más eficiente) está a 444,99 euros en GearBest con el cupón NEWMIAIR12.
  • Samsung Galaxy S6 32 GB: un móvil fantástico aunque sea un modelo de hace dos años. Si buscáis una gran cámara y un hardware que no está nada mal lo tenéis en eBay por 229,99 euros. Mucho mejor que muchos actuales con ese precio, creedme.
  • Xiaomi Mi 5 64 GB: la versión internacional de este móvil tope de gama y con precio absolutamente ridículo. Ni Motorolas G5s ni leches. Si buscáis un móvil de garantías compradlo ya, porque además ha bajado de precio: Está a 204,26 euros en GearBest con el cupón HYMi564.
  • Cámara deportiva 4K: el verano es una época fantástica para juguetear con estas cámaras de aventura estilo GoPro. Como otras muchas, esta ofrece buenas prestaciones a precio ridículo: sumergible gracias a la carcasa incluida, WiFi, grabación en 4K a 30 fps y en 1080p a 60 fps. Está a 17,99 euros en TomTop.
  • Portátil Chuwi LapBook 12.3: un equipo de lo más interesante con un Celeron N3450, Windows 10 Home, pantalla de 12,3 pulgadas con resolución 2.736 x 1.824, 6 GB de RAM y 64 GB de capacidad (ampliables), además de puerto HDMI, 2xUSB 3.0 y batería de 8.000 mAh. Muy, muy cuco por 271,77 euros en GearBest. El modelo de 14 pulgadas es aún más barato, y está a 201,63 euros en GearBest.
  • Xiaomi Mi Max 2: la versión con ROM internacional de este súperphablet de 6,44 pulgadas está súper rebajado. Llega con un Snapdragon 625, cámara de 12 Mpíxeles, 4 GB de RAM y 64 GB de capacidad y esa batería inacabable de 5.300 mAh. Está a 245,47 euros en GearBest.
  • Huawei P8 Lite: este cinco pulgadas (análisis)  sigue teniendo encanto con su Kirin 655, 3 GB de RAM y 16 GB de capacidad. Cuenta con lector de huellas y cámara de 12 Mpíxeles, muy simpático por 150,90 euros en Amazon.
  • Chuwi Hi10 Plus: un tablet convertible que puede haceros un buen servicio en viajes y vacaciones. Cuenta con una pantalla de 10,8 pulgadas (1.920 x 1.280), Intel Atom X5-Z8350, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad ampliables y Windows 10 o Android 5.1. Cuesta 140,97 euros en GearBest con el cupón HI10PLUS, y la funda-teclado opcional (pero que es lo que le da sentido al conjunto) cuesta 25,45 euros
  • Xiaomi Mi 5s Plus: una gran opción para esta variante “grande” del 5s. Tienes pantalla de 5,7 pulgadas, un Snapdragon 821, 4 GB de RAM y 64 GB de capacidad (no ampliables), doble cámara de 13 Mpíxeles (interesante, interesante) y una batería de 3.800 mAh. Está a 264,32 euros en GearBest.
  • Disco duro externo Maxtor 1 TB: Backups al poder, chicos. 49,80 euros en Amazon (25% dto.). 2 TB a 72,40 euros en Amazon (27% dto.) y 4 TB a 124,30 euros en Amazon (35% dto.)

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7 comentarios en “El modelo Freemium no funciona

  1. Enrique dice:

    En mi caso, si de golpe y porrazo determinados servicios dejaran de ser gratuitos, estaría dispuesto a pagar por ellos. En particular, Gmail, Google Reader, Twitter o Spotify (si eliminaran la cuenta gratuita para siempre), sin los cuales no podría vivir. Quizá también YouTube, aunque aquí no creo que se dé el caso y se pueda aprovechar el negocio de otra manera. De Facebook creo que podría prescindir, aunque estaremos atentos a diaspora. Como dice Jordi, a Flickr parece que le va bien con el modelo freemium. Creo que si el producto es de calidad, como sucede con todos estos, la gente aligeraría el bolsillo. Es decir, la idea es ofrecer un servicio de mucha calidad, que la gente lo conozca, lo pruebe, se enganche, y cuando tengas una “masa crítica” de usuarios enganchados y/o entusiastas, eliminas la cuenta gratuita, y ahí es donde se verá si la gente está dispuesta a pagar. Lo cual creo que sucedería con los que he nombrado y alguno más que se me olvida.

    PD: luego está el tema de las noticias, por ejemplo con El Mundo y Orbyt, que está fracasando estrepitosamente, pero creo que ahí es otra historia, y más con Google News y sus discutibles algoritmos a mano.

    Perdón por la parrafada. Saludos.

  2. Hola Javi,

    Muy bueno el post, los datos que muestras son interesantes.
    Nosotros creemos que las claves de los nuevos modelos de pago en Internet son la diferenciación, la exclusividad y calidad de lo que se ofrece. Por ejemplo en El Mundo tenemos elmundo.es y Orbyt. Como sabes, elmundo.es es totalmente gratuito y en éste portal puedes encontrar información actualizada al minuto. Para los usuarios más exigentes tenemos Orbyt, nuestra plataforma premium con la que se puede leer cualquier edición o suplemento desde cualquier parte, ver contenidos multimedia, ojear la hemeroteca o formar parte de nuestra redacción con el blog del lector o el editorial de los lectores. Dos buenas opciones para dejar contentos a todo tipo de usuarios.

    Gracias por escribir sobre el tema. Te seguimos la pista.

    • Gracias por las felicitaciones 🙂 Trabajáis en esto como yo, así que tengo muchas esperanzas en que e corto plazo los modelos de pago Freemium al menos sí tengan que decir en los medios especializados, o al menos, en ciertos medios que tienen la capacidad de ofrecer ese tipo de contenidos especiales.

      Es una lucha complicada de ganar tal y como están las cosas, pero está claro que el modelo del todo gratis en el segmento de los contenidos en Internet no puede durar mucho. La publicidad simplemente no da suficiente. Así que os felicito por la idea de poner en marcha Orbyt, no lo conocía!

      ¡Suerte con el proyecto!

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