Tecnología

URL Shorteners: curiosidades y hechos [Actualizada]

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Cualquiera que utilice Twitter se sabrá de memoria un puñado de servicios que permiten acortar URLs para rebajarlas en un número de caracteres decente para no ocupar todos nuestros tweets con esas URLs completas. Los URL shorteners son servicios que han tenido bastante mala prensa, pero su utilidad es innegable en escenarios como Twitter e incluso en otros tipos de servicios web.

Sin embargo estos servicios también tienen sus peligros, y algunos son lentos (el de Facebook, fb.me, parece especialmente patético al respecto) y no tan eficaces como deberían (goo.gl y twt.tl son los más recomendables en periodo de disponibilidad), tal y como apuntaban en Mashable hace ya unos meses.

Pero a esas desventajas se une la más importante de ellas: los acortadores de URLs añaden una capa más de indirección al sistema, algo a lo que aludía un tal Joshua Schachter citado en un post al respecto de Coding Horror titulado «URL Shorteners: Destroying the Web Since 2002«:

The worst problem is that shortening services add another layer of indirection to an already creaky system. A regular hyperlink implicates a browser, its DNS resolver, the publisher’s DNS server, and the publisher’s website. With a shortening service, you’re adding something that acts like a third DNS resolver, except one that is assembled out of unvetted PHP and MySQL, without the benevolent oversight of luminaries like Dan Kaminsky and St. Postel.

Y ese nivel de indirección, para más INRI, tiene otro peligro: que nos lleve a una página web maliciosa.

Dado que los acortadores de URLs muestran direcciones web totalmente indescifrables, es imposible saber a primera vista a dónde nos puede llevar ese enlace. Todos pinchamos alegremente en los enlaces de bit.ly, tiny.url (qué tiempos) o goo.gl sin pensar que el enlace puede ser malicioso, pero atención, porque hacerlo nos puede meter en muchos problemas.

¿Qué se puede hacer para evitarlo?

Pues descifrar dichos enlaces cortos en tiempo real. En los naveadores de Internet existen extensiones para acceder a tal posibilidad, y por ejemplo yo en Chrome usé durante un tiempo LongURL, que hacía precisamente lo que prometía: sustituir la URL corta por la URL real. Se elimina la ofuscación que proporciona el URL shortener, y además podemos seguir usando el servicio normalmente.

Este tipo de extensión es perfecta para Twitter, aunque eso sí, los enlaces largos quedan feos y molestan al navegar por el flujo de mensajes de nuestra cuenta. Pero desde luego, nos aseguraremos de que la URL a la que queremos ir es de confianza, o al menos podremos comprobar que no se trata de una URL aparentemente peligrosa.

Para evitar ese tipo de uso malicioso de los URL Shorteners han aparecido servicios de todos los colores -de hecho, te puedes hacer uno a medida con WordPress, por ejemplo-, como el propio acortador de URLs de McAfee (McAf.ee) que nos promete seguridad total pero que por lo visto no es demasiado seguro, pero es que además ralentiza aún más la navegación, así que no parece demasiado recomendable.

Otro truco interesante es el de añadir un símbolo «+» al enlace corto (al menos, con los de bit.ly, mi acortador favorito), lo que hará que en una pestaña donde incluyamos ese enlace aparezca el enlace real al que estamos accediendo y algunas estadísticas proporcionadas por bit.ly, como las veces que se ha accedido a ese enlace desde esa URL corta.

One more thing

En realidad todo lo que he escrito hasta ahora ha sido accesorio: la idea del post me vino ayer cuando de repente al visitar un enlace de Twitter me di cuenta de que el enlace corto era casi una palabra normal, algo como bit.ly/migaja (no recuerdo bien cuál era).

El caso es que pensando en ello se me ocurrió juguetear con enlaces cortos «especiales», en los que precisamente las URLs codificadas fueran palabras y nombres propios muy conocidos. Atentos:

http://bit.ly/apple

http://bit.ly/google

http://bit.ly/linux

http://bit.ly/facebook

http://bit.ly/twitter

http://bit.ly/android

http://bit.ly/obama

http://bit.ly/security

http://bit.ly/porn

Y los dos mejores que he encontrado:

http://bit.ly/microsoft

http://biy.ly/sex

¿Lo habrán hecho aposta?

Actualización (01/10/2010): Ayer Google anunció que su acortador de URLs, Goo.gl, disponía por fin de una página web propia, es decir, que es un servicio con identidad propia del gigante de Internet.

En dicha página (http://goo.gl) encontraréis un centro de control para todos los enlaces que acortéis con el servicio de Google -asociado a vuestra cuenta Google si usáis Gmail, Docs o cualquier otro servicio- y que ofrece estadísticas y algunas cosillas más de interés. Sin embargo, no parece por el momento superior a Bit.ly.

De hecho, en Search Engine Land han comparado ambos servicios y los ‘dashboards’ para saber quién se comporta mejor, y parece que Bit.ly gana por sus mayores prestaciones, aunque claro está: estamos hablando de Google. No creo que se queden de brazos cruzados, y no tardarán mucho en ir renovando y afinando este servicio.


Incognichollos

Esta es una selección con las mejores ofertas tecnológicas actualizadas casi diariamente, como expliqué aquí. Aunque estés en un post «antiguo» las ofertas son de última hora, los Incognichollos los actualizo aparte. También puedes seguir los Incognichollos en Twitter o en el nuevo canal de Telegram 🙂 . Aprovecha, que no suelen durar mucho tiempo.

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  • Xiaomi Mi 9: 6,39″ sin marcos, Snapdragon 855, 6 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara triple de 48+16+12 MP, está a 358,66 euros a través de Amazon con el código D4WKHWVT. Alucinante.
  • Xiaomi Redmi Note 7: 6,3» Snapdragon 660, 3 GB de RAM, 32 GB de capacidad (ampliables vía MicroSD), 4.000 mAh, minijack y cámara dual de 48+5 MP realmente estupendo por 122,9 euros en Banggood con el código BGN73E. Si no os queréis complicar la vida la versión superior de 4 GB de RAM y 64 GB de capacidad está en Amazon a 171 euros.
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  • FIFA 19: terminan las temporadas reales, así que bajan los precios de los FIFA. Tanto en PS4 como en Xbox One están a 32,90 euros en Amazon
  • Xbox One X + Metro Exodus: la consola más potente de Microsoft está de rebajas, incluye Metro Redux, un mando, 1 TB de capacidad y también Metro 2033 y Metro Last Light. Está a 349 euros en Amazon Alemania, envío incluido.
  • Teléfono Nokia 3100 Mini: una réplica del antiguo móvil estrella de Nokia, perfecto para usar el teléfono móvil como eso, como un teléfono. Tiene conectividad 2G, teclado físico y minipantalla. Prodigioso por 10,78 euros (sí, 10,78) en TomTop.
  • Windows 10 Pro: una licencia para el sistema operativo de Microsoft. Te la mandan por correo junto a algunas instrucciones. Está a 1,99 euros en eBay, perfecta para este equipo que se venden sin sistema operativo
  • Xiaomi Mi 9 SE: 5,97 pulgadas, Snapdragon 712, 6 GB de RAM, 128 GB de capacidad (uauh), triple cámara (48+12+16), lector de huella en pantalla, está a tan solo 270 euros en GearBest
  • Amazfit Verge Lite: sin NFC, pero con una autonomía de hasta 20 días. Pantalla AMOLED de 1,3″ 360×360 Corning Gorilla Glass. Frecuencia cardíaca, gran variedad de modos deportivos. GPS + GLONASS. Está a 89,18 euros en AliExpress
  • OnePlus 7: la evolución del 6T con 6,41?, Snapdragon 855, 8 GB de RAM, mininotch, 256 GB de capacidad (uauh), cámara dual 48+5, 3700 mAh de batería, huella en pantalla. Está a 437,49 euros en AliExpress.
  • SSD Samsung 2 TB: una unidad SSD con esta capacidad y a este precio es tela. Velocidades de 550 MB/s, está a 195 euros en Amazon Francia, envío incluido.
  • PO Realme X: el rival a batir en gama media rompedora. Tremendo, 6,53? sin marcos, Snapdragon 710, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara dual 48+5, cámara frontal periscópica, 3765 mAh, lector de huellas en pantalla. Brutal por 257 euros en Banggood.
  • Xbox One S Digital + 3 juegos: la consola de Microsoft sin unidad de Blu-ray incluye un mando y Minecraft, Sea of Thieves y Forza Horizon 3. Está a 175 euros en AliexpressPlaza con el código «plazaoff«. Envío desde España, 2 años garantía.
  • Tablet Amazon Fire 7: la renovada tableta de Amazon con mejor procesador y sobre todo con el doble de capacidad que el modelo de 2017. La versión de 16 GB (ampliable vía microSD) está a tan solo 69,99 euros en Amazon.
  • Bolígrafo Xiaomi Mijia Pen + 3 recambios: el boli de 0,5 mm con tecnología suiza (o eso dicen) que enamora. Yo ya he comprado varios, y la verdad es que molan, y por este precio, más. El boli + tres recambios sale por 3,41 en AliExpress.

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