Tecnología

El fin del chollo en Internet

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Ya he hablado sobre este tema en anteriores ocasiones, pero un artículo de Newsweek titulado «The future won’t be free» («El futuro no será gratis») me ha devuelto una reflexión que sigo creyendo que lleva a una única consecuencia: que se acabe la gratuidad de los contenidos en Internet.

Andrew Zolli, el autor de dicho artículo, narra básicamente lo que cualquiera que haya trabajado en temas periodísticos ha experimentado. Hace unos años explotó el fenómeno de Internet: «la información quiere ser libre», afirmaban muchos. Pero como afirmaba el autor de dicha frase, Stewart Brand, la cosa tenía sus connotaciones. Lo explica Zolli en su reflexión:

«On the one hand,» Brand explained, «information wants to be expensive, because it’s so valuable. The right information in the right place just changes your life. On the other hand, information wants to be free, because the cost of getting it out is getting lower and lower all the time. So you have these two fighting against each other.»

Efectivamente, ahí está el quid de la cuestión. No toda la información debería ser gratuita, porque es demasiado valiosa para que la obtengamos de esa forma. Pero como indica el artículo original, todos los medios tragaron con la primera parte del argumento.

Todo el mundo ofrecía sus contenidos -los mismos por los que cobraba en ediciones impresas- de forma gratuita. Así que ellos también lo acababan haciendo.

El modelo tenía teóricamente un retorno económico, pero no a través del pago por contenidos, sino por las plataformas publicitarias que, como se ha demostrado, son insuficientes para que el negocio compense a largo plazo. O dicho por Zolli:

Unfortunately, as we’ve seen since, for companies whose core product is content€”like every newspaper and magazine you read, including this one€”the idea that we Internet visionaries sold is a total load of crap.

Así es: ese modelo no es más que basura. Lo estamos viendo ahora con las disputas que está generando Murdoch o con las declaraciones absurdas de Alierta (ahora resulta que Telefónica quiere cobrar a las empresas por transferir toda la información que pasa por Internet, y no solo a los usuarios que la consumimos). Algo no funciona en el modelo, pero hay ciertas esperanzas de que la cosa cambie. Y vivo de esto, así que comprenderéis que esté interesado en que eso suceda.

Volviendo a citar a Zolli:

When I buy the dead-tree version of my local newspaper, I have no expectation that it should be free. If I pick it up and walk out of the coffee shop without paying, that’s stealing. But when I walk upstairs to my office and log on to the Web site for the same paper, I feel a divine right to access the entirety of that paper€”and 10 years of its archives€”for free. Yet when I use another little computer invented more recently (Amazon’s Kindle, say) to access that very same newspaper, I do pay. And I expect to pay. When the market floods this year with the iPad and its inevitable clones, I’ll expect to pay on those as well.

Así es: igual que estamos acostumbrados a pagar por el periódico o la revista de turno, o que también nos acostumbraremos a pagar por contenidos en el Kindle o el iPad (puaj), habrá que pensar en irse acostumbrando a que en algún momento (pronto, espero) los productores de contenido cobren por esa información.

Y se supone que ese pago compensará. Está claro que hay un argumento muy poderoso en contra de esa idea: hay tantas fuentes disponibles que no tiene mucho sentido pagar por una cuando otra te ofrece la misma información, y gratis.

Pero resulta que hay unas pocas fuentes (yo diría que unas decenas) que son precisamente la base de cientos de miles de otras muchas. Hay noticias que no descubriríamos de no ser por los Engadget, Gizmodo, TechCrunch, GigaOM, ArsTechnica -y eso sin contar a los periódicos de mayor tirada-, o de hacerlo, lo haríamos bastante más tarde. Y puede que ahí esté la clave.

Yo desde luego, tengo asumido que el todo gratis en Internet acabará tarde o temprano. Lo que me gustaría, por mi bien, es que fuese más temprano que tarde 😛


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10 comentarios en “El fin del chollo en Internet

  1. alexis dice:

    interesante articulo aunque pienso que ya es un poco tarde para que implementen un sistema de pagos para los contenidos ya que la gente esta acostumbrada a todo gratis, y siempre habra alguien que de los mismos contenidos y gratis

  2. Héctor dice:

    Me parece que lo de pagar por los contenidos será imposible mientras algunos sigan pensando que vale lo mismo, o incluso menos, algo impreso en un papel, en un CD o en un DVD que en soporte electrónico.

    Hace muchos años, hablo de los noventa, cuando en España se empezó a hablar de Internet, el comercio electrónico, etc., pensé que sería genial, gracias a Internet se podría comprar cosas a precios más económicos, ya que al fin y al cabo, podríamos comprar directamente de la fuente, con lo que toda la nube de intermediarios era eliminada. Pero mi sorpresa fue mayúscula cuando vi que incluso los precios no es que fueran más económicos, si no que hasta eran más elevados. Y sin incluir los gastos de envío.

    No me parecería lógico que si un periódico cuesta 1,10 ‚¬ en su versión impresa (que es el precio que tiene La Voz de Galicia) pretenda cobrarme por leer un artículo en la pantalla del ordenador más de 0,01 ‚¬, por poner un precio.

    O que un CD cueste de 12 a 14 ‚¬ y la canción suelta en mp3 cueste desde 0,99 a 1,29 ‚¬. No hay proporción.

    Lo único que hará que la gente esté dispuesta a pagar por los contenidos es que se implante un sistema de micropagos, y cuando hablo de micropagos no me refiero a pagos de 0,50 o 1,00 ‚¬, me refiero a pagos de 0,01 ‚¬ o incluso menos.

    No puede ser que algo valga mucho más por trocitos que si lo compro entero, y más si hablamos de un soporte electrónico, en el que el único gasto que existe es el de la creación del contenido y su puesta a disposición (que hoy en día con el P2P seguro que tiene un coste ridículo), no hay transporte, ni impresión, ni distribución ni nada.

    Comprendo que tú que estás del lado de la producción de contenidos pienses que deberíamos pagar por ellos, pero imagina que ahora The Inquirer pasa a ser de pago, y cobráis 0,50 ‚¬ por leer cada noticia… ¿Qué porcentaje de lectores de los que tenéis ahora pagarían? Estoy convencido de que eso no llegaría ni de lejos a lo que ahora podáis estar ingresando por publicidad…

    Y bueno, no entremos ya en el tema del software, dónde cada vez los programas libres, gratuitos, copyleft, etc., son incluso mucho mejores que los de pago…

    En fin, que creo que lo del «fin del chollo en Internet» pues como que no…

  3. Igual, el problema es que los medios tienen que evolucionar y ‘aligerar’ plantillas.

    Teniendo en cuenta que muchísimas noticias las dan Agencias como EFE, y los periódicos se limitan a ‘fusilarlas’, igual el problema reside en que tienen que adaptarse.

    Antes los periódicos vendían más porque no había internet, o porque no todo el mundo tenía acceso. Yo me compraba el periódico para leerlo camino del trabajo, en el Metro, cuando aún podías abrirlo.

    Hoy es imposible, o me voy en coche. Y para lo que se lee te basta con un diario gratuito.

    Yo tengo claro que si mañana empiezan a cobrar por ElPais.com o ElMundo.es, directamente pasaría de visitar sus webs y me apuntaría a otros medios gratuítos, o vería las noticias en la TV.

    Total, para leer que todo va mal, y que según unos medios de cierto color político es culpa de los otros… y viceversa, paso de soltar ni un euro.

  4. masr dice:

    Javi, como apunta Héctor/Manuel, el problema no es lineal, me parece a mí que va a sufrir unas cuantas espirales. Las bondades de Internet no es la calidad, es la cantidad. También pasó lo mismo con los sistemas operativos de pago y libres y poco a poco esos sistemas libres le estan comiendo camino a los de pago. Y además en algunas cuestiones como también dice Manuel, lo hace mucho mejor.

  5. A mi cuesta imaginar un futuro, en que las personas realmente acepten pagar por la información. Les cuesta pagar por Software, que en ocasiones hay un huevo de horas de esfuerzo detrás realizadas por un montón de personas, como para que asuman fácilmente pagar por la información, cuando la TV es gratis, y otras muchas Webs también.
    Quizás, un sistema de subscripción podría funcionar, visto como un sistema de suscripción único…. como el google adsense, pero para la suscripción de contenidos. Los usuarios se suscriben a dicho sistema, y todos los publicadores (bloggers, empresas, etc.) publican (el eterno dilema del intermediario). Es la única forma que veo algo razonable, de que se pueda pagar un precio asumible, por acceder a mucha información, y aún así, lo veo con dudas….

  6. Pr P. dice:

    «Pero resulta que hay unas pocas fuentes (yo diría que unas decenas) que son precisamente la base de cientos de miles de otras muchas. Hay noticias que no descubriríamos de no ser por los Engadget, Gizmodo, TechCrunch, GigaOM, ArsTechnica -y eso sin contar a los periódicos de mayor tirada-, o de hacerlo, lo haríamos bastante más tarde. Y puede que ahí esté la clave.»
    Ellos no son las fuentes, son los intermediarios, que por importancia, presencia e historia ellos sean los que concentren la información es imple inercia, el generador de esa ionformacion (apple por poner un ejemplo) quiere que esa información se alo mas libre posible por que asi llega a más posibles usuarios, por lo tantos esos coincentradores de informacion, actualmente, le son buenos, cualquiera que quiera ller de tecnologia podra leerla alli, pero en el caso de que se hagan de pago, no le seran útiles (a excepcion de que cierren contratos de exclusividad, ellos les apsan la nboticia los primeros a cambio de una remuneracion), por que la informacion solo llegará a los subscriptores, no a todos los posibles -t-i-m-a-d-o-s- usiarios, al limitar el pfluir natural de la información, esta, como un río intentará salir por otros cauces, como las «filtraciones» en los sumarios.

    Si alguien quiere ganar dinero manejando informacion solo le quedan 2 cosas, saber escribir bien (muy bien) y saber contextualizar las cosas para resumir la informacion que les llega y ampliarla para contextualizarla, los meros altavoces no tienen cabida, es ley del capitalismo, un pruducto tiende a tener el precio que cuesta su produccion cuando todos los gastos estan amortizados, laq informacion en internet tiende a costar el precio de la conexion a internet y de la electricidad del pc.

  7. Bueno a mi lo de cobrar por estas cosas me parece una auténtico disparate, es más creo que los medios de comunicación lloran demasiado. Si http://www.elperiodicoquesea.com no es rentable que lo ponga de pago o que simplemente lo quiten. Creo que España sobran varios periódicos, vamos que el nivel cultural de España es de leer prensa del corazón y poco más. Bueno también se vende bien la prensa deportiva, los demás aunque cada día son más sensacionalistas para intentar vender creo que ya tienen su tope. Sobre el tema de webs como en las que tu escribes, el tema también esta claro si la publicidad no os da para vivir, tendréis que cambiar vuestro modelo, pero entonces tendréis que ofrecer algo más ya que nadie pagara para ver como traduces noticias de otras webs.
    Respecto a lo del impresentable de telefónica creo que lo que debería hacer su empresa es en todo caso pagar a los medios él, ya que a mi me cobra un disparate de dinero por un servicio mediocre para que al final del año y con una gestión empresarial mala tengan beneficios.

  8. freax dice:

    Hay que tener en cuenta también las redes sociales como los sistemas de microblogin que a veces brindan información más rápido que los medios tradicionales.

    El tema está en que la gente pagará por contenidos de calidad, pero la pregunta es: todos los «grandes» medios de Internet brindan contendios realmente de calidad?

    Pude el fenómeno wikipedia vs encarta reproducirse en el tema de los medios digitales??

  9. ideas trasnochadas dice:

    pero si tenemos desde hace años información gratuita desde las cadenas de televisión ¿porque no va a ser igual en Internet?, siempre habrá alguien que pondrá sus opiniones o noticias a la libre disposición de los que las quieran leer y gratis por supuesto.
    me recuerda estas declaraciones a las que se hicieron hace muchos años cuando comenzaban a volar los primeros aviones y nadie daba un duro por ese nuevo sistema de transporte y muchos ejemplos mas de gente trasnochada que no supo ver el futuro de otra forma.

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