Tecnología

La guerra de e-books comenzado ha

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Om Malik -una de mis referencias- ha publicado hace pocas horas un artículo sobre la batalla en el mercado de los libros electrónicos -en el que parafrasea al maestro Yoda, de ahí el título-, y sobre todo en el de los lectores de libros electrónicos, que se ha vuelto a recrudecer tras la reducción de precios, primero del nook de Barnes & Noble, y luego del Kindle de Amazon.

El nook de B&N ha bajado de 259 dólares a 199 dólares, y además han anunciado una versión «sólo WiFi» (sin 3G) que costará 149 dólares. Amazon por su parte ha bajado el precio de su modelo base desde los 259 a los 189 dólares, una medida que parecía simplemente haber estado esperando el momento oportuno.

En ambos casos la idea es la misma: tratar de ser más competitivos ante productos como el iPad de Apple, que con su tienda de libros electrónicos -ahora disponible también en iPhone e iPod touch gracias a iOS 4- quiere convertirse en la verdadera referencia en este segmento, cada vez más popular.

Sin embargo en esta ocasión -y no es la primera- no estoy de acuerdo con Malik, que afirma que Amazon acabará ganando la guerra de lectores de e-books. Al menos en Estados Unidos, claro, que es donde ese lector físico está disponible. Puede que allí tenga alguna posibilidad, pero ni aún así. ¿por qué?

En GigaOm se ofrecen tres razones claras para la superioridad del Kindle como plataforma de libros de futuro:

1. Compra una vez, lee donde quieras

Cierto que esta es una ventaja del Kindle y de la tienda de libros electrónicos de Amazon. Una vez hayas comprado el libro electrónico, luego podrás leerlo como más te guste. O en el propio Kindle, o en dispositivos que dispongan del lector software (Kindle for PC y Kindle for iPhone ya están disponibles, y Kindle for Android lo estará muy pronto).

Apple te limita a leer esos libros electrónicos comprados en iBooks en sus dispositivos, pero no veo un gran problema en que acaben sacando su iBooks para PCs y portátiles con Windows y también para otras plataformas móviles, incluida Android. Es un mercado demasiado jugoso para que quieran dejarlo escapar, y de hecho iTunes lleva tiempo demostrando que una tienda multiplataforma da muchas alegrías a los de Cupertino.

2. Amazon supera a B&N y Apple en su papel de librería digital

Cierto también: Amazon empezó antes que nadie y es la gran protagonista del mercado… por ahora. Barnes & Noble lo tiene aún más complicado porque no es una marca internacional por mucho que se esfuercen, pero de nuevo nos encontramos con una Apple que seguro que podrá hacer buen uso de su inercia para impulsar su plataforma.

De hecho, cuando Apple sacó su iTunes había otras alternativas en el mercado de la venta de música en Internet. ¿Alguien se acuerda de ellas ahora? Pues eso.

3. Software, software, software

Malik cree que Amazon lo ha hecho genial en el desarrollo de su cliente de Kindle multiplataforma. De hecho Amazon nació siendo una empresa tecnológica que aplicó el software a la venta de todo tipo de artículos, incluidos los libros. Aunque muchos relacionan a Amazon con el mundo de la venta de libros, Malik da en el clavo: Amazon es una empresa de software, ese software que ha convertido sus tiendas online en verdaderos megastores digitales.

Eso se ha sabido traducir en resultados en la proyección de su cliente de Kindle para PCs, portátiles o el iPhone, pero de nuevo nos encontramos con una Apple que empezó siendo una empresa de hardware, pero que ahora es claramente una empresa dedicada al software. Y si alguien tiene capacidad para contrarrestar a Amazon en ese sector es Apple. Bueno, y otra más de la que hablo más adelante.

Esos tres argumentos ya están contrarrestados, pero es que hay al menos dos más para darle la vuelta a la tortilla y aportar más razones coherentes por las cuales según mi opinión el Kindle no puede ganar esa batalla tal y como están las cosas.

4. El usuario quiere algo que mole

El Kindle tenía cierto «sex-appeal» cuando apareció: era un lector que no revolucionaba el mercado -ya existían lectores de e-books desde hace años- pero que aparecía con el apoyo de Amazon, que dedicaba parte de sus recursos a impulsar la lectura en pantallas de tinta electrónica. Eso hizo que esta tecnología subiese enteros, pero también dejó claras las limitaciones de unas pantallas que tienen demasiados peros a pesar de sus ventajas.

Y es que el usuario ya está acostumbrado a leer en pantallas retroiluminadas, pero si además de eso le ofreces todas las posibilidades de un dispositivo como el iPad -y futuros tablets Android, dios nos oiga- las prestaciones del iPad se quedan mordiendo el polvo. No es cuestión de qué es mejor para leer. Es cuestión de que a los usuarios les entra por los ojos un producto que da muchas más opciones y que, como siempre digo, mola más.

5. Google

Este verdadero imperio de Internet ha comenzado a darse cuenta de lo que se cuece en este mercado, y hace meses que está moviendo ficha en el terreno de los libros electrónicos. Sus acuerdos con editoriales para digitalizar sus volúmenes probablemente se traduzcan más pronto que tarde en un nuevo servicio que competirá de tú a tú con los de Amazon y Apple, y todos los argumentos anteriores serán aplicables a Google en su superioridad en el apartado software. Tanto por recursos, como por su propia ingeniería, que ha demostrado que funciona como un reloj.

Bueno, no siempre, pero casi.

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10 comentarios en “La guerra de e-books comenzado ha

  1. Mariolge dice:

    Es la historia de siempre. ¿Que quieres hacer: leer un libro o navegar por internet, leer en una pantalla retroiluminada, presumir de aparato y demás cosas que permite hacer el Ipad?

    Si lo que quieres es disfrutar de la lectura no lo dudes lo tuyo es un e-reader (vease Kindle, papyre, Sony), gastan poca batería y permiten leer en cualquier situación (sí incluso al aire libre en pleno mediodía de verano).

    Si lo que quieres es presumir de aparato, y navegar por internet (mientras no lees), pues el Ipad y sucedaneos.

    Yo pienso que aunque la gente crea que hablamos de lo mismo, lo cierto es que se trata de cosas muy diferentes, aunque el Ipad y demás aparatos de su estilo también permitan leer.

  2. Lalcar2 dice:

    Pienso igual. Yo quiero un aparato para leer, lo más fiable posible y lo más económico. Ahora tengo un Papyre y estoy esperando bajadas de precios en los lectores para comprarme otro. En mi familia somos varios lectores y nos vendría muy bien otro lector, al menos. Cuando quiera otra cosa, buscaré lo más apropiado a mis necesidades. Hoy día, para Internet, ya tengo ordenadores.

  3. Soma dice:

    Para mi el problema es la mejor lectura de formatos como doc o txt y la incorporación de sistemas de sublinear remarcando el texto para que se pueda recuperar después, por no hablar de poder escribir comentarios de una manera simple. Creo que eso, un buen diseño y comodidad en pasar las páginas y el libro no ilustrado tiene un serio problema.

  4. manuel dice:

    ¿Algo que mole? Si fuera así todos tendríamos un iPhone y un iPad y un iBuñuelo, pero esto no sucede. Tienen muuuuuuuuuuuuucho marketing, pero no son líderes (Nokia p.e.) a menos que segmentes tanto que sean líderes en un tramo de mercado. Tengo móvil, mp3, notebook, gps, e-reader y cualquier mandanga tecnólogica que vaya a usar, pero ninguna es Apple. ¿Es que soy tonto y no compro lo que me mola? No. Los productos de Apple sólo molan a la minoría que los compra. Minoría. La pantalla del iPad cansa para leer y no es cómoda si lees más de 15 minutos. Y los usuarios también valoramos que el sistema que compres no sea tan propietario que tengas que pedir permiso para ir a mear (Apple) o que te borren archivos sin tu consentimiento (Amazon). Pasará lo que ya ha pasado con los mp3 o los reproductores divx. No todo gira en torno a Apple, aunque su marketing así lo diga.

  5. Ana dice:

    Que obsesión tiene la gente con llevar todo en uno!!! Yo con mi papyre estoy encantada, solo lo quiero para leer!!! Para lo demás ya esta el portátil, el gps… ay… yo tampoco tengo nada de apple y dudo mucho que lo primero acabe siento un ebook…

  6. Mariano dice:

    En primer lugar me hace gracia que se opine de un aparato, el iPad, que no se conoce, cuando no se tiene ningún cacharro de Apple, ni ganas de tenerlo!!!!!!.
    El articulo da en la diana, ojo! con el iPad, que ha llegado y no era tan malo…, razón por la que se han bajado los precios de otros dispositivos eReaders.
    Yo tengo un papyre y estaba muy contento y lo estoy con mi cutre cacharrito. Resulta que me pedí un iPad, sin ninguna intención por lo que había leído, de usarlo como lector de libros, poco menos que me iba a volver ciego…
    El iPad me llego, es una maravilla de eso no tenía duda. Mi gran sorpresa, cuando me puse a intentar leer con el en la maravillosa aplicación iBook. Señores es un extraordinario lector de libros, no hace daño a la vista y el interface es imbatible ahora mismo. Ya solo leo con mi iPad y he pasado los miles de libros que tenía al formato e pub.
    De esto se ha dado cuenta Amazon y otros. El iPad esta arrasando y va a revolucionar, ahora si, el desarrollo de la lectura digital.
    Apple revoluciono la forma de oír y comprar música con el iPod y no lo duden que lo va a hacer también el mundo de la lectura digital.

    • Mariano, estoy contigo.

      Desde el año 1989 por motivos de trabajo uso dispositivos mac y por supuesto, tengo y utilizo también Pc’s, móviles nokia, gps, lector papyre, etc.

      Pero como tú has expuesto, la revolución tecnológica de apple es arrasadora cada vez que saca algo nuevo.

      Ya es hora de que otras plataformas sigan el ejemplo y ofrezcan lo que apple: sencillez, simpleza y belleza en sus dispositivos.

  7. Huguete dice:

    Soy usuario de un Sony PRS-600 desde que apareció el año pasado. Estoy muy satisfecho del mismo y desde que lo uso he leído mucho más que antes. Es muy cómodo.
    Cuando apareció el iPad lo vi como un iPhone gordo y atractivo. Apple hace juguetes muy bonitos.
    Como leo muchos cómics y revistas (a color) en formato PDF la pantalla monocromática de mi ebook no daba de si lo suficiente para estas publicaciones por lo que seguía leyéndolas en el ordenador.
    Hace pocos días vi. una review del uso del iPad para la lectura de este tipo de documentos. Parecía interesante. Fui al FNAC y testee el aparatejo por mi mismo. Tras considerarlo me compre el modelo más básico. Desde el antiguo Apple IIc es el primer aparato de esta marca que me compro.
    Ahora puedo reafirmar mi opinión. Para libros (interior y/o exterior) el ereader clásico (mi Sony) hasta que salga otro aparato mejor basado en una evolución de la tinta electrónica. Para revistas y cómics (solo interiores – en exterior es invisible) el iPad es fenomenal. Para libros te cansa la vista bastante rápidamente.

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