Tecnología

Informática distribuida: Compartir es vivir

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La revista Discover Magazine me ha redescubierto varios proyectos de informática distribuida (también conocida como Grid Computing) que sirven para diversos propósitos y que sobre todo se basan en el aprovechamiento de esos ciclos de inactividad de tu procesador. El estado ‘idle‘ de tu CPU – cuando no estás haciendo absolutamente nada con ella – es un gasto inútil, y estos proyectos permiten aprovecharlos para causas importantes como el estudio de vacunas contra el cáncer, o para algunas casi de ciencia ficción, como el descubrimiento de vida extraterrestre.

El artículo “14 Best Ways to Use Your Computer€™s Spare Time” resume en pocas palabras el propósito de 14 alternativas distintas para dejarnos de ser tan egoístas a la hora de sacarle provecho a nuestra máquina. Hace tiempo probé un par de estos desarrollos, y aunque me resultaron simpáticos acabé cansándome de ellos y los desinstalé, pero para muchos este tipo de proyectos se ha convertido no sólo en una forma de ayudar a proyectos de todo tipo, sino de competir para ver quién procesa más unidades de datos en el menor tiempo. Los equipos de informática distribuida integrados por comunidades de usuarios afiliados a ciertos sitios web técnicos (como el de HardOCP o el de la Wikipedia, por ejemplo) son famosos para proyectos como Folding@Home o SETI@home. Compiten entre ellos y supone un pequeño orgullo personal subir en las listas de contribuciones a esos proyectos, que se nutren de la potencia de estos equipos. No hace mucho que surgieron los primeros clientes para consolas como la PS3, que con su procesador Cell puede presumir de ser una verdadera bestia para este tipo de aplicaciones.

De hecho, algunos proyectos distribuidos han servido como métrica para evaluar la potencia de nuevos procesadores: los overclockers utilizan a menudo alguno de estos clientes para poder someter a una prueba de estrés a sus máquinas, y ver si son capaces de dar todo lo que se espera de ellas. Es potencia bruta aplicada a procesos en bruto, que necesitan de capacidad de cálculo pura y dura.

Como indican en Discover Magazine, existen unos cuantos proyectos para elegir, así que si tenéis interés, tan sólo tendréis que descargar el cliente, que se conectará a Internet para descargar los datos de cada ‘unidad de trabajo’ o work unit, que tardará cierto tiempo en ser analizada. Luego el cliente devolverá el resultado al servidor, que a su vez nos proporcionará otra unidad de trabajo. Estos procesos se ejcutan sólo en periodo de inactividad, y a menudo nos permiten visualizar su actividad a través de un salvapantallas, que precisamente es la mejor demostración de que nuestro PC está ocioso. Si queréis contribuir, aquí están algunas de las opciones:

1. Stardust@Home: análisis de todo tipo de partículas que se encontraron y recogieron durante el viaje de la nave Stardust de la NASA en 2006.

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2. SETI@home: búsqueda de vida extraterrestre a partir de las señales obtenidas por telescopios que exploran el espacio en búsqueda de frecuencias muy características.

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3. Folding@home: estudia el comportamiento de las proteinas al mezclarse e interactuar entre ellas. Es el proyecto de informática distribuida que ha permitido publicar más ‘papers’ científicos y académicos.

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4. Cosmology@home: modela el comportamiento del universo para tratar de conocer cuál fue su origen, su evolución… y su futuro.

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5. FightAIDS@home: trata de ayudar al descubrimiento de vacunas contra el SIDA mediante el análisis de la simulación del comportamiento de diversas moléculas contra el VIH.

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6. ClimatePrediction.net: La predicción meteorológica es una de las simulaciones más exigentes en cuanto a recursos, y este proyecto trata de usar la potencia combinada de la informática distribuida para analizar miles de modelos climatológicos y ver cuál es el más adecuado.

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7. Einstein@home: los algoritmos tratan de demostrar la teoría de la relatividad general de Einstein mediante el análisis de datos que permitiría encontrar alguna de las ‘ondas gravitacionales’ de las que hablaba dicha teoría.

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8. Help Defeat Cancer Project: Similar al proyecto contra el SIDA, en este caso se analizan todo tipo de vacunas para el tratamiento de diversas formas de cancer.

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9. GIMPS: Si te gustan los números primos, este es tu proyecto, ya que la potencia combinada de las CPUs permite descubrir primos con un gran número de dígitos. De hecho la Electronic Frontier Foundation dará un premio de 100.000 dólares a la primera persona que encuentre un número primo con 10 millones de dígitos. Ahora mismo ya han encontrado uno con 9.808.359 dígitos, así que están cerca…

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10. BURP: Una idea genial para los profesionales y aficionados a la animación 3D, ya que este proyecto proporciona potencia de proceso para renderizar de forma distribuida complejos proyectos 3D.

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11. Electric Sheep: Muy original, pero no del todo científico: el proyecto genera animaciones abstractas un poco psicodélicas gracias a la potencia combinada de la red distribuida. Tremendamente llamativo, no obstante.

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12. LHC@Home: El Large Hadron Collider entrará en funcionamiento este año, y generará una cantidad de información inmensa que se podrá analizar mediante el cliente SixTrack, que simulará el comportamiento de partículas de gran energía circulando por el LHC y comprobando su estabilidad.

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13. MalariaControl.net: La idea de este proyecto es la de analizar todo tipo de formas para controlar la propagación de la malaria mediante simulaciones informáticas que tratan de evitar este tipo de epidemias en grandes poblaciones, en las que varían las condiciones ambientales, biológicas y sociales.

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14. Spinhenge@home: Se estudian moléculas nanomagnéticas que podrían ser aplicadas en el tratamiento de algunos tipos de tumores e incluso para la implementación de nuevas memorias para todo tipo de dispositivos.

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No obstante, hay muchísimas más alternativas: en ElOtroLado hay un post sencillamente genial con un listado mucho más extensos de proyectos de informática distribuida a los que podéis aportar vuestro granito de arena.


Incognichollos

Esta es una selección con las mejores ofertas tecnológicas actualizadas casi diariamente, como expliqué aquí. Aunque estés en un post “antiguo” las ofertas son de última hora, los Incognichollos los actualizo aparte. Aprovecha, que no suelen durar mucho tiempo:

  • Xiaomi Mi A2 Lite: el telefonazo chollo por excelencia, 5,84 pulgadas, Snapdragon 625, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara dual 12+5 MP, batería de 4.000 mAh, sin NFC eso sí pero aún así triunfada. Atentos porque el modelo de 3 GB y 32 GB es impresionante en precio: 138,51 euros en GearBest. Acaba de aparecer la actualización a Android 9.0 Pie para este móvil, lo que lo destaca aún más. Dos años de garantía en España, y recordad que tenéis que desactivar el seguro de envío predefinido.
  • Tarjeta gráfica Zotac GeForce GTX 1060 6 GB: una gráfica estupenda para animar vuestras sesiones de gaming. Está a 230 euros en Amazon Alemania, gastos de envío incluidos.
  • Red Dead Redemption 2 (Xbox One): el juego del año y uno de los mejores de la historia según las críticas. Está a 51 euros en Amazon Alemania envío incluído.
  • Juego de mesa Catán: uno de los más populares de los últimos años puede ser un gran regalo de navidad, está a 28,4 euros en Amazon. Hay otros como Carcassone (16,99 euros) o Cara Splash (13,99 euros) igualmente curiosos.
  • Procesador Intel Core i7-7740X: no es el más moderno, pero es de la familia X, así que es una opción brutal para gamers. Con 4 núcleos a 4,3 GHz soporta Hyper Threading y tiene un TDP de 112W, así que es glotoncete. Pero el rendimiento es fantástico, como muestra AnandTech en este análisis. Está a 229,90 euros en Amazon.
  • Memoria RAM Ballistix Sport 16 GB DDR4: dos módulos PC4-21300 de 8 GB que pueden darle mucha vidilla a vuestro equipo. Están a 121,73 euros en Amazon Alemania, envío incluido. La opción son los módulos G.Skill Aegis 2x8GB por 123,82 euros en Amazon (España).
  • Portátil Xiaomi Mi Air: el equipo que rivaliza con los grandes fabricantes del mercado a menor precio vuelve a ponerse interesante. Pantalla de 13,3 pulgadas, Core i5-8250U, 8 GB de RAM, 128 GB de SSD, gráfica NVIDIA GeForce MX 150, lector de huellas, todo por 719 euros en GearBest con el cupón GB$XMLAPAIR03.
  • ZTE Axon 7 Mini: un móvil de hace dos años pero que aún así tiene su encanto por esos altavoces frontales. La pantalla de 5,2 pulgadas FullHD está acompañada de un Snapdragon 617, 3 GB de RAM y 32 GB de capacidad (ampliables). La cámara trasera es de 16 MP, y el precio es escandaloso: 90,95 euros en Amazon.
  • Unidad SSD Samsung 960 500 GB: una unidad M.2 NVMe que da velocidades de lectura de hasta 3.200 MB/s, una burrada. Está a 124 euros en Amazon UK envío incluido. Con esta capacidad, súper chollo, os lo dice alguien que compró la 970, algo superior en rendimiento, por 100 euros hace poco… con la mitad de capacidad. Argh.
  • Smartwatch Huawei Watch 2: con WiFi y 4G nada menos, este reloj tiene también GPS, Wear OS 2.0 para gobernarlo y un precio fantástico de 199,99 euros en Amazon. Brutal por lo que ofrece, os lo aseguro que lo sé de buena tinta: lo analicé hace tiempo.
  • Patinete eléctrico Ninebot ES1: hasta 20 km/h y autonomía de hasta 25 km para este patinete plegable que además tiene dos años de garantía en España. Bastante chulo por 287,47 euros en GearBest con el cupón GB12ES1. No os olvidéis de desactivar el nuevo seguro de envío activado por defecto.
  • Auriculares Gaming Sennheiser Game Zero: calidad de sonido a lo bestia, reducción de ruido y un micrófono de calidad para las comunicaciones durante las partidas. De esta marca se puede uno fiar, y el precio es estupendo, 109 euros en Amazon frente a los +140 que cuesta normalmente.
  • Xiaomi Redmi Note 6 Pro: con pantalla de 6,26 pulgadas FullHD, Snapdragon 636, 3 GB de RAM, 32 GB de capacidad, cámara trasera dual de 12+5 MP y cámara frontal dual de 20+2 MP, este es un estupendo candidato para la gama de entrada con su batería gigante de 4.000 mAh. Está a 159,82 euros en GearBest, mientras que la versión con 4 GB de RAM y 64 GB de capacidad está a 177,58 euros en GearBest con el cupón GBMPKBG.
  • Tarjeta MicroSD Kingston 64 GB: buena capacidad para ampliar la capacidad de vuestro móvil, por ejemplo. Incluye adaptador a SD. Estupenda por 9,57 euros en Amazon. Si queréis ir mucho más allá, la SanDisk Ultra de 200 GB está a 35,90 euros en Amazon. Otra opción: la Samsung EVO Plus de 128 GB está a 16,19 euros en JoyBuy.
  • Televisión Haier 4K 55 pulgadas: vale que no es una marca top, pero tener una Smart TV de 55 pulgadas con resolución 4K/UHD (sin HDR, parece por lo que he visto) por este precio es de locos. Cuenta con Netflix preinstalado, WiFi y TDT2, además de altavoces con soporte Dolby Digital+. Se envía desde UK con garantía de Haier, y está a 365,94 euros en Banggood EU con el cupón e2bcea.
  • Xiaomi Mi 8 (Global): con dos años de garantía en España, envío inmediato. Pantalla AMOLED de 6,21 pulgadas FHD+, Snapdragon 845, 6 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara trasera 12+12 MP, cámara frontal de 20 MP, lector de huellas trasero, batería de 3.400 mAh. Está en color azul a 336 euros en GearBest con el cupón GBMPKBG2 y en color negro a 336 euros en GearBest con el cupón GBMPKBG3. Desactivad el seguro de envío, ya sabéis.
  • Auriculares Xiaomi con conector USB-C: sin adaptadores de por medio, curioso tener esta alternativa barata para conectarla a vuestros dispositivos. Son de tipo in-ear y el precio como siempre parece bastante interesante. Están a 13,77 euros en Banggood con el cupón 6baf92.
  • PocoPhone F1: telefonazo que Xiaomi se acaba de sacar de la manga. Un Snapdragon 845, 6 GB de RAM, 64 GB de capacidad (ampliables), pantallón de 6,18 pulgadas y dos cámaras de 12+5 Mpíxeles, además de batería de 4.000 mAh y conector de auriculares. Si no os importa que no tenga NFC, compra estrella de la temporada, sobre todo a este precio. La edición de 6 GB y 64 GB de capacidad está a 254,29 euros n AliExpress, uauh.
  • Xiaomi Mi 8 Pro: la versión más brutal del telefonazo de Xiaomi: 6,21 pulgadas, el célebre diseño con la carcasa semitransparente (de pega, pero es curiosa), Snapdragon 845, 8 GB de RAM, 128 GB de capacidad, cámara dual de 12+12 MP, cámara frontal de 20 MP, sensor de huella bajo la pantalla, en fin, de todo. Está a 456,85 euros en GearBest con el cupón GBMPBF17.
  • Xiaomi Mi Mix 3: el móvil de gama alta más reciente de esta empresa está ahora a precio llamativo. Con pantalla 6,39 pulgadas casi sin marcos (ni notch), Snapdragon 845, 6 GB de RAM, 128 GB de capacidad, cámara trasera 12+12, cámara frontal 24+2 MP (deslizable, un sistema curioso para esconderlas), batería de 3.850 mAh, desbloqueo facial, soporte carga inalámbrica. Muy chulo, y está a 497 euros en Gearbest con 2 años de garantía en España. Desactivad el nuevo seguro de envío activado por defecto, ya sabéis.
  • Unidad SSD Netac 480 GB: mucho más barata que las que os pongo al final, casi medio terabyte a precio de 200 GB en unidades de marcas reputadas. Difícil no sentirse tentado porque cuesta 48,61 euros en JoyBuy. Para que veáis la diferencia, la Samsung 860 Evo de 250 GB (casi la mitad de capacidad) cuesta más: está a 56,90 euros en Amazon… y este último no es mal precio. El otro es ya la locura, aunque la marca, claro, no es muy conocida.

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5 comentarios en “Informática distribuida: Compartir es vivir

  1. nnarayann dice:

    Increíble. No sabía que había tantos proyectos que aprovechaban esta técnica, me parece muy buena idea y una buena manera de aprovechar los tiempos muertos. La verdad es que hallá por el 2000 también participé en SETI pero al final lo de siempre, lo acabé desinstalando.

    Saludos, nnarayann.

  2. Alejandro dice:

    La tecnologia utilizada y los temas que abarcan estos proyectos son mas que interesantes. Yo mismo he tenido corriendo el software Boinc (es el cliente para varios de estos proyectos) tanto en linux como windows bajo los proyextos de einstein@home, spinhenge@home y seti@home y no he notado una baja significativa en el rendimiento de la maquina, eso si, en linux parece ser menos invasivo y practicament no se nota.

    Saludos desde Argentina

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