Tecnología

Qué nos enseña el cierre de GigaOm

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El pasado 9 de marzo Om Malik anunciaba en su blog el cierre de GigaOm, uno de los medios online legendarios en el segmento tecnológico. La noticia generó un buen montón de artículos y tuits tanto de seguidores de la publicación como de su equipo de redactores, y a lo largo de la semana han aparecido análisis más concienzudos sobre esa inesperada noticia y las consecuencias que han podido provocar el fin de una publicación que aparentemente iba estupendamente.

No era así. En Re/code Peter Kafka explicaba cómo el modelo de negocio de GigaOm no había logrado dar los resultados esperados a los inversores de capital riesgo. Esa es la clave del cierre. Que GigaOm basó su apuesta de futuro en ese capital riesgo -también lo comentaban en Digiday-, algo que permitió que la empresa creciese de forma notable (70 empleados) para defender un modelo de negocio que a priori parece extrapolable a cualquier otra publicación online hoy en día. ¿Cómo ganan dinero los medios digitales?

En el caso de GigaOm existían 3 vías muy conocidas y extendidas en la industria: publicidad, eventos, y suscripciones a GigaOm Research. El problema es que esas tres fuentes de ingresos probablemente no daban tantos ingresos ni para mantener los sueldos de la plantilla ni para hacer frente a los los intereses de los préstamos y créditos que por lo visto GigaOm había pedido para tratar de mantener su crecimiento. El capital riesgo es un aliado peligroso. Y lo es porque lo único que le importa es que el negocio sea rentable. Da igual cómo. Kafka daba sus estimaciones de lo que costaba pagar las facturas en GigaOm mes a mes:

But, by the end of last year, Gigaom still had significant debt to service — people familiar with the company said it was spending around $400,000 a month on rent and interest payments.

Mucho dinero. Y por lo que parece en GigaOm no lograban ingresar esa cantidad mensualmente a pesar del hecho de que la publicación y sus redactores hacían -por lo que sé- un trabajo impecable (aquí coincido al 100% con la reflexión de Slate). Nada de periodismo tecnológico barato, nada de click-bait, nada de “salir primero es lo importante“. Aquí GigaOm me recuerda un poco a ArsTechnica, un medio distinto en su enfoque -más técnico- pero que que también prescindía y prescinde de la inmediatez en favor de un análisis sosegado y racional de esa noticia o tema. Un análisis que pocos medios hacen (en Xataka el intento es ese, aunque la inmediatez sigue siendo importante) y que yo creo que es fundamental para salir del bombo de la mediocridad en esos medios del me too.

De los análisis que se han publicado sobre la situación de GigaOm me gustan por ejemplo el que han realizado en AdAge, donde se preguntaban si lo que le ha pasado a GigaOm le podría pasar a otras publicaciones. No, desde luego, si esas empresas de capital riesgo no están detrás y tratan de salir del paso por sus propios medios. Hay grupos editoriales muy potentes que recientemente han aceptado inversiones de empresas de capital riesgo (Vox Media, ViceBuzzfeed), pero detrás por ejemplo de BuzzFeed hay una apuesta tecnológica muy importante, tal y como demuestran esta infografía, este fantástico análisis de Inc, o el mucho más reciente  análisis de Ben Thompson en el que este analista nos daba una sorpresa: ‘BuzzFeed does not do clickbait’. Yo no estoy demasiado de acuerdo con esa sentencia, y aunque no leo demasiado BuzzFeed la sensación que tengo es que no paran de dar pasos en el sentido adecuado. Pero sigamos con nuestro protagonista, GigaOm.

Porque otro análisis curioso es el de NiemanLab, cuya editora afirmaba que los editores deberían conocer las finanzas del grupo. En GigaOm los redactores no tenían ni idea de cuál era la situación económica y ninguno se imaginó lo que se les venía encima estos días, así que quizás hubiesen agradecido que la empresa hubiera sido más transparente al respecto. Yo no lo tengo tan claro: he vivido la desmembración de un grupo editorial (de mis tiempos en PC Actual y The Inquirer ES, cuando primero formábamos parte de BPE, luego de VNU y por último, según quien, de NetMedia/RBA/BPS). No teníamos los detalles -no sé si eso hubiera ayudado-, pero sabíamos que la cosa no iba bien, y trabajar con ese ambiente es, creedme, una castaña. Por no decir otra cosa. Dudo que las altas esferas hubieran aceptado sugerencias por parte de la plantilla editorial y de redacción -para ellos éramos casi números de la seguridad social- y lo poco que sabíamos solo servía para que uno trabajase sin entusiasmo.

Esa sorpresa por lo que pasó se demuestra por ejemplo tanto en el post que Matthew Ingram -uno de los redactores clásicos de GigaOm y, para mi, referente por sus frecuentes reflexiones sobre medios online- publicó en Medium como en las entrevistas que concedió, por ejemplo, a Columbia Journalism Review. En ellas Ingram no cuestiona el modelo, y deja claro que en GigaOm sabían a lo que se exponían con esa apuesta aunque no saliese bien:

Did Gigaom fail in its attempt to reach that goal? Yes. But that doesn’t mean the goal wasn’t worthwhile, or that what we built while striving to reach it was any less great.

Al final, unas cuantas lecciones aprendidas. La primera que el capital riesgo te pone unas esposas de oro (palabras de Ingram). La segunda, que hacer un trabajo de calidad no garantiza nada (qué triste). Y la tercera, que incluso combinando esos tres sistemas de monetización (publi, eventos, suscripciones a contenidos ‘premium’) la subsistencia de un medio digital puede ser una utopía.

Y ahí están BuzzFeed y su absoluto dominio de las redes sociales, The Verge comiéndose a la competencia (cuidado, y haciéndolo muy bien) gracias a un talonario que parece no tener fin (veremos) o un The New York Times que siendo absoluto referente en periodismo y que a pesar de ello lo está pasando regulín en esa transición a lo digital.

Para quienes trabajamos en los medios el futuro de este negocio es cuando menos complejo. Este no es un debate que yo plantee de nuevas: la cultura del todo gratis campa a sus anchas en contenidos, los anunciantes tienen una posición de poder que estrangula incluso líneas editoriales, y no hay soluciones a la vista que centren los ingresos en los lectores y no en la publicidad. Que una publicación como GigaOm haya desaparecido es una prueba inequívoca -además de lamentable- de que incluso siendo un referente de seriedad y calidad tu apuesta periodística -sea tecnológica o no- puede no tener valor alguno. Y es tan solo un ejemplo de muchas otras publicaciones, como mi querida y añorada PC Actual. Tremendo.

Actualización (16/03/2015): Atentos a la crónica de Michael Wolf -que durante años se encargó de llevar Gigaom Research- sobre el tema, que da muchas y buenas pistas sobre el tema. Tanto los eventos como los contenidos de pago eran exigentes en recursos, pero tras leer el texto completo una cosa parece aún más clara: en Gigaom tenían costes operativos demasiado elevados. Demasiada plantilla, demasiado gasto en oficinas, y, desde luego, demasiado gasto para pagar los intereses de los créditos ofrecidos por las rondas de inversión. La sensación es por tanto la de que la empresa quiso crecer a lo grande en un mundo, el editorial, que debe crecer “a lo pequeño“.


Incognichollos

Esta es una selección con las mejores ofertas tecnológicas actualizadas casi diariamente, como expliqué aquí. Aunque estés en un post “antiguo” las ofertas son de última hora, los Incognichollos los actualizo aparte. También puedes seguir los Incognichollos en Twitter o en el nuevo canal de Telegram 🙂 . Aprovecha, que no suelen durar mucho tiempo:

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  • Ratón gaming Logitech G900: uno de los ratones más ambiciosos en el terreo gaming, conexión inalámbrica profesional, sensor PMW3366 de alta precisión, botones con pivote mecánico. Está a 78,5 euros en Amazon (125 en PCComponentes).
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  • Portátil Xiaomi Mi Air 13: un portatilazo. 13,3” FullHD, Core i5-8250U, 8 GB de RAM, 256 GB de SSD, lector de huella, teclado en inglés retroiluminado, Windows 10, está a 623,97 euros en Banggood con el cupón 312710BG.
  • Portátil Chuwi LapBook SE: un modelo modesto pero interesante. 13,3 pulgadas 1080p (brutal), CPU Intel N4100, 4 GB de RAM, 32 GB eMMC + 128 GB SSD, Windows 10, teclado inglés retroiluminado, HDMI, USB 3.0, microSD, auriculares. Está a 267 euros en GearBest
  • Portátil Huawei Matebook 13: atentos a este maquinón, versión “lite” del Mateboox X. Con pantalla de 13 pulgadas 2K (1440p), un Core i5-8265U, 8 GB de RAM, 256 GB de capacidad, una GeForce MX150 y lector de huella dactilar. Lo tenéis a 759 euros en AliExpress. La batería de 41,7 Whr es algo limitada quizás, pero es que claro, es súper delgado (14,9 mm) y ligero (1,28 kg).
  • Auriculares Xiaomi Airdots TWS: los auriculares Bluetooth que se sitúan como alternativa a los Airpods de Apple. Con Bluetooth 5.0, control tácil, True Wireless Sound. Están a 36 euros en AliExpress con este cupón
  • Ratón Gaming Acgam G402: muy buena pinta. Un ratón gaming con cable USB, retroiluminación RGB personalizable, hasta 10.000 DPI y 6 botones programables. Está a 8,82 euros en GeekBuying con el cupón FJQUFHUC
  • LG Gram 14Z980-B: otra buena opción. Portátil de 14” Full HD IPS (Menos de 1 Kilo, Intel Core i5-8250U, 8 GB RAM, 256 GB SSD, Windows 10 Home), en color Plata Oscuro  y teclado QWERTY Español. Está a 799 euros en Amazon
  • Xiaomi Mi 9: atentos, chicos. AMOLED 6,39” , Snapdragon 855, 6 GB de RAM, 64 GB de capacidad, huella dactilar en pantalla, carga inalámbrica y rápida, cámara triple (48+12+16 MP). Está a 449 en Amazon.
  • Impresora HP OfficeJet 3831: una multifunción de tinta con WiFi, hasta 1200×1200 DPI, en color negro y con soporte de impresión móvil HP ePrint desde smartphones o tablets. Pon una impresora en tu vida: está a 49 euros en Amazon. Dos detalles más: tiene también dos conexiones de red y el modelo con un año de HP Instant Ink incluido (tarifa plana de cartuchos de tinta) está a 72,99 euros. Si imprimes bastante la rentabilizarás.
  • Álbum de fotos Hama: 50 hojas en color negro y papel seda de separación, álbum con espiral, 28×24 cm, compartimentos para insertar fotos, buen diseño creo yo, mola. Están a 7,82 euros en Amazon
  • Portátil Lenovo IdeaPad 330-15AST: un 15,6” con resolución 133×768 pero con un AMD A4-9125 decente, 8 GB de RAM (uauh) y 1 TB de HDD (uauh), además de Windows 10 y teclado español. Por 299 euros en Amazon, la verdad, nada mal.
  • Fitbit Blaze: reloj cuantificador con un diseño muy original. Ritmo cardíaco, notificaciones, GPS, monitor multideporte, control de la música, monitorización del sueño. En color ciruela, talla L (17-20,6 cm de diam. muñeca). Está a 84,99 euros en Amazon
  • Humble Book Bundle – Web Programming: uno de los packs de The Humble Bundle con libros de O’Reilly para aprender programación web. Mucho y bueno por distintos precios: cuanto más pagas (hasta 15 dólares) más obtienes
  • Huawei Honor 10 Lite: 6,21”, CPU Kirin 710, 3 GB de RAM, 64 GB de capacidad (ampliables), cámara dual trasera (13+13 MP), frontal de 24 MP, 3.400 mAh, lector de huellas y hasta NFC para pagos móviles. Está a 194 euros en AliExpress con el cupón “plaza1
  • Tarjeta 6 meses Xbox Live Gold: son en realidad dos tarjetas de 3 meses por el precio de una, estupendo precio: 19,99 euros en Amazon. Cuestan el doble normalmente.
  • Xiaomi Pocophone F1: el teléfono chollo de 2018. 6,18”, Snapdragon 845, 6 GB de RAM, 64 GB de capacidad ampliable, batería 4000 mAh, cámara dual (12+5), frontal de 20 MP. Está a 239,10 euros en Banggood con el cupón 3F1BG4CL. La versión de 128 GB la tenéis en Amazon a 295 euros.
  • Todo-en-Uno Medion Akoya E23401: estupendo All-in-One tipo iMac. Pantalla de 24” FullHD, Core i5-8250U, 8 GB de RAM, 128 GB de SSD, Windows 10, teclado español y ratón, todo por 539 euros en Amazon. Tiradísimo.
  • Portátil gaming Lenovo Legion Y920: una bestia de 17” FullHD con un Core i7-7700HQ, 16 GB de RAM, 256 GB SSD, 1TB HDD, y una maravillosa GTX 1070 (8GB), Windows 10 y teclado RGB en español. Bru-tal, y el precio es estupendo, 1399 euros en Amazon.
  • Cortapelos Remington Edge PG6030: buena opción si queréis cortaros vosotros mismos el pelo o recortar la barba. También tiene accesorios para pelos de la nariz, orejas y cejas, es inalámbrica, cuchillas de acero inoxidable. Está a 19,20 euros en Amazon
  • Reloj inteligente TicWatch E: con Android Wear 2.0, certificación IP67, GPS, pulsómetro, música, notificaciones, y claro, monitorización de deportes. Está a 119,99 euros en Amazon. Buena forma de introducirse en este mundillo.
  • Portátil gaming Asus R570ZD: un 15’6” FullHD con un AMD Ryzen 5 2500U, 8 GB de RAM, 256 GB SSD, GTX 1050 (2GB), teclado en español, puerto RJ-45, USB-C, peso de 2,3 kg (no es una pluma). Sin Windows, ojo. El precio es estupendo, 549,99 euros en Amazon
  • Xiaomi Mi A2 Lite: sigue siendo estupendo. 5,84”, 4 GB de RAM, 64 GB de ROM, Snapdragon 625, cámara dual (12+5), lector de huellas, ranura SD, sin NFC, me temo. Aún así estupendo por 140 euros en Banggood con el cupón 3MA2L3. En Amazon, por cierto, muy poquito más así que vale la pena: 145 euros.
  • AMD Ryzen 5 2600X: preparado para overclocking, 6 núcleos, 12 hilos, 3,6 GHz de base, hasta 4,2 Ghz con Turbo, 95W de TDP. Te regalan además el juego ‘The Division 2’ que sale en unos días. Está a 208 euros en Amazon.
  • Mando con cable Xbox One: es de Amazon Basics, pero por lo demás idéntico al oficial. Incluye cable USB de 3 m y jack de auriculares. Se puede usar también en Windows 8/10, mola. Está a 24,99 euros en Amazon en color blanco y al mismo precio en color negro.
  • Cuna de carga para 2 mandos PS4: podéis recargar las baterías de los mandos de laPS4 en cualquiera de sus versiones con esta cuna que además está a precio de risa, 12,99 euros en Amazon.
  • Cuna de carga para 2 mandos Xbox One: la misma idea, pero para mandos de la Xbox One, con LEDs de estado de la carga, dos baterías de 800 mAh recargables para usar en lugar del cargador de pilas y los cables necesarios. Está a 16,90 euros en Amazon.
  • Báscula inteligente Xiaomi Mi Scale 2: precisión de 100 g, desde 5 a 150 kg, seguimiento de peso, pantalla LED, perfiles para toda la familia, mide también el índice de masa corporal. Está a 21 euros en AliExpress con este cupón
  • Regleta Xiaomi: qué poco sexy pero qué útil. Con 3 tomas de corriente y 3 tomas USB. Detalle curioso: tiene un interruptor general pero no está iluminado para no molestar por la noche. Está a 10,73 euros en Amazon
  • Auriculares Bluetooth i10 TWS: con Bluetooth 5.0, sonido estéreo y control táctil. Inspirados claramente en los AirPods, 2 horas de autonomía, 300 mAh de batería en el estuche. Están a 16,87 euros en GeekBuying con el cupón WFWMPGHX
  • Portátil Xiaomi Mi Notebook Pro: 15,6 pulgadas FullHD, Core i5-8250U, 8 GB de RAM, 256 GB PCIe SSD, expansión M.2, GeForce MX150, lector de huella, teclado en inglés (te regalan pegatinas). Está a 765 euros en AliExpress. Envío desde España en 5 días.
  • Auriculares Bluetooth 5.0 SoundPeets: tienen un montón de buenas críticas. Autonomía de 4 horas más otras tres cargas en su estuche con batería integrda, protección IPX4, no están mal sobre todo a 21 euros en Amazon con el cupón 9BGRVARZ
  • Memoria Corsair Vengeance LPX 16 GB: dos módulos de memoria para actualizar o construiros vuestro PC (2 x 8 GB, DDR4, 2400 MHz, C16), en color negro y con un precio estupendo, 95 euros en Amazon
  • Huawei MateBook D: un portátil de 14” Full HD con un Ryzen R5-2500 (equiv Core i5-8400), 8 GB RAM, 256 GB SSD, GPU AMD Vega 8, Windows 10, teclado español. Está a 599,99 euros en Amazon.
  • Alfombrilla XL Star Wars: yo tengo una con un mapa mundi, pero me están tentando estas. Miden 800x300x2 mm. Hay varios modelos muy chulos, y el precio es estupendo, 8,98 euros cada una en AliExpress.
  • Impresora Samsung Xpres SL-M2026W: una láser monocromo cuca, con USB 2.0 y WiFi e incluso NFC, hasta 20 ppm, resolución de 1200×1200 y bandeja de entrada de 150 hojas. Estupendísima a este precio, 69 euros en Amazon.
  • Smart TV Sharp LC-65UI7252E: alucinad, 65 pulgadas con soporte 4K HDR, 3 puertos HDMI, 2 x USB, a tope. Solo 699,99 euros en Amazon Impresionante.
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5 comentarios en “Qué nos enseña el cierre de GigaOm

  1. Buenas Javi. Me estreno en tu blog y aprovecho para felicitarte por su gran calidad.

    Como te puedes imaginar, me interesan mucho todas las reflexiones que haces sobre la viabilidad de las publicaciones online. El caso de GigaOM parece atípico, pero creo que es labor de los medios ofrecer la calidad y los alicientes que inclinen al lector, ya sea para consumir publicidad, pagar contenidos o acudir a eventos. El problema es que en una cultura de gratuidad absoluta, las cartas están marcadas.

    Empiezo aportando muy poca cosa y no tengo ni idea de cómo puede arreglarse todo esto, pero a partir de hoy estaré atento a lo que tengas que decir 😉

    • Ya sabes lo que dicen, más vale tarde que nunca Xavi!! 😉 Como dices en el tema de medios online la cosa está complicada, y quien busque hacerse rico mejor que se vaya a otros campos. Al menos de momento. Yo solo veo salida con algún tipo de sistema de suscripción multitudinario (que agrupen a grandes grupos editoriales) tipo Orbyt (que acepta a otros medios fuera de su grupo editorial) pero parece muy complicado que algo así salga adelante.

      Seguiremos comentándolo, seguro. Esto se mueve mucho. ¡Un abrazo!

  2. Miguel Baz dice:

    Disculpas por el comentario tardío. Me he desconectado unas semanas.

    Yo creo que el problema de los medios *online* es que pierden de vista al cliente final. Como bien se cuenta en el artículo, el requisito imprescindible para el éxito de cualquier medio de prensa es el respeto por el lector. No es el único, pero sí insoslayable.

    Luego, todo depende de las habilidades de gestión que tengan los que dirijan el invento, sea una organización amplia o una empresa unipersonal. Existen ejemplos de calidad y buena gestión en los que inspirarse. El mismo Ingram mostraba algunos en sus entradas en GigaOm.

    Aquí cerca tenemos a eldiario.es y, más lejos, tidbits.com lleva casi 25 años manteniendo un negocio con honestidad que supone un servicio incalculable para los usuarios de Apple. Eso sí, no tienen aspiraciones de convertirse en grandes corporaciones de medios. Cuando vendes tu independencia y compromiso a un inversor cuyos intereses colisionan con los de tus lectores estás perdido.

    • No te preocupes Miguel, más vale tarde… 🙂 Yo creo que GigaOm no traicionó a nadie salvo, quizás, a sus inversores, que querían un crecimiento más rápido del que podían dar. Siempre me pareció un medio honesto y sincero que evitaba los atajos y en el que los contenidos estaban muy bien tratados. Pero claro, no conozco el caso de cerca, y de hecho me vas a matar pero no conocía tidbits.com. Le echaré un vistazo, pero desde luego en el caso de ElDiario.es la filosofía me parece muy correcta.

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