Tecnología

Dictaduras y democracias (tecnológicas)

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Ayer ya mencioné lo de los debates entre firmas de medios tecnológicos, y hoy aprovecho de nuevo esa idea pero cambiando un poco de tercio. En esta ocasión el artículo que ha originado la discusión ha sido What the Heck is Happening to Windows?, una diatriba de Paul Thurrot en su famoso blog dedicado a Windows en el que pone a caer de un burro las decisiones que se tomaron y se están tomando con Windows 8 y con Windows 8.1.

Thurrot no se corta un pelo criticando el desastre de diseño que ha sido Windows 8, pero para mi lo más interesante es la idea en el trasfondo de esa crítica: la de que las dictaduras tecnológicas pueden funcionar mejor que las democracias (también tecnológicas). (Aviso: Me ha salido un post algo largo, así que si queréis seguir leyendo, ya sabéis, pinchad un poquito más abajo y a la derecha)

Y cito:

Windows 8.1 Update 1 again proves that design by committee never works, and that by not strictly adhering to a singular product vision, the solution that is extruded out to customers on the other side is messy, convoluted, and compromised. 

Qué bien suena eso de design by committee, y qué difícil traducirlo de forma que quede igual de bien en español. Da igual. Aquí la comparación es obvia, y es la misma a la que alude Thurrot. Por un lado tenemos la forma de operar de Steve Jobs, ese singular genio que dejó claro desde el principio que todo lo desarrollado por Apple eran lentejas. Ya sabéis, las comes o las dejas. My way or the highway. O como dijo el propio Jobs en una frase que resume buena parte de su política de desarrollo de productos:

People don’t know what they want until you show it to them

Qué frase más cojonuda. Pocos podían decirla, claro, pero desde luego Jobs –la personificación de las dictaduras tecnológicas– era uno de ellos. Solo había una visión, y lo que opinasen los usuarios importaba (o eso ha parecido siempre) poco o nada.

Y  luego tenemos el otro lado. Una actitud mucho más disciplente con los usuarios. La de una Microsoft que en los últimos tiempos no solo escucha a los usuarios: les hace caso y atiende sus demandas. Está pasando con Windows 8, Windows 8.1 y el Update 1 de esa última versión, que precisamente trata de responder a las críticas de muchos usuarios. Casi todas ellas, como sabéis, relacionadas con el protagonismo que la interfaz Metro tenía respecto al escritorio clásico. Pero lo importante en esa reflexión de Thurrot es esa certificación de que en Microsoft tenemos un buen ejemplo de democracia tecnológica. Al menos en los últimos tiempos, porque como explica Thurrot en su post, Windows 8 fue en realidad el «bebé» de Sinofsky, otro genio con una actitud muy Jobsiana (mon dieu, qué palabro) al que el fracaso de este SO probablemente le haya costado no ser ahora mismo el próximo CEO de Microsoft.

Thurrot tenía una idea muy clara de cómo debería ser Windows. Básicamente menciona que debería ser lo que era hasta que salió Windows 8. Deberían, dice este analista, centrarse en lo que funciona. En los usuarios empresariales y en los usuarios que lo utilizan con un único objetivo, la productividad:

But given the way things are going, Windows should evolve into a system that is laser targeted to the customers who will in fact continue using it regularly. That’s mostly business users, but even when you look at the consumers who will use Windows, that usage is almost entirely productivity related. Windows should focus on that. On getting work done. On an audience of doers. Job one should be productivity.

Argumentos poderosos que parecen convincentes hasta que uno se encuentra con la respuesta de WinBeta, redactada por Mark Wilson, y que concede mucho valor (¿quizás demasiado?) a esa democrática actitud de Microsoft. No le falta razón en su penúltimo párrafo:

There is absolutely nothing wrong with presenting users with choice, and there is even less wrong with listening to them and adopting Windows to meet requirements. The claim that Microsoft is «trying to please everyone» is one that sticks. Of course Microsoft wants as many people as possible to like and use Windows — this just makes sense — and it follows that their product would be adapted as deemed necessary.

Así es: escuchar a los usuarios suele ser lo acertado, porque son ellos los que acaban utilizando tu producto. Hay excepciones raras en que las dictaduras tecnológicas funcionan, y Apple era (atentos al tiempo verbal) una de ellas. Y lo era (insisto, en pasado) porque tenían a alguien que además de ser un gestor fantástico, tenía un don irrepetible: el de saber qué productos funcionarían y cuáles no. Esa visión ha desaparecido en Apple en mi opinión –el incoherente iOS 7 es un buen ejemplo– y aunque no dudo de la capacidad de innovación e incluso disrupción de esta compañía, sí que tengo serias dudas sobre si esa visión que tienen de sus futuros productos llegará siquiera a ser minimamente acertada.

Y cierro con mi opinión personal sobre ese debate, ya que estamos. Ambos puntos de vista vuelven a tener argumentos contundentes: estoy de acuerdo en que Microsoft debería centrarse en los usuarios que seguirán usándolo de forma habitual, pero también me parece esencial el otro punto: las opciones son importantes, y facilitar a los usuarios un método de trabajar en modo táctil o no ha sido y es un acierto de Windows 8. De hecho, Windows 8 me parece también un acierto por esa mirada a un futuro en el que lo táctil parece que conquistará irremediablemente nuestro mundo.

El único error (grave) de ese sistema operativo ha sido cederle de buenas a primeras todo el protagonismo a la interfaz Metro. Si lo hubieran hecho al revés y la hubieran dejado casi como un campo de experimentación, otro gallo hubiera cantado. Seguro.


Incognichollos

Esta es una selección con las mejores ofertas tecnológicas actualizadas casi diariamente, como expliqué aquí. Aunque estés en un post «antiguo» las ofertas son de última hora, los Incognichollos los actualizo aparte. También puedes seguir los Incognichollos en Twitter o en el nuevo canal de Telegram 🙂 . Aprovecha, que no suelen durar mucho tiempo.

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  • Auriculares Sony WH-XB900N: auriculares inalámbricos con una autonomía de hasta 30 horas, cancelación de ruido digital, NFC y Bluetooth, diseño plegable, extra Bass y control de reproducción en uno de los auriculares. Están a 157 euros en Amazon Francia, envío incluido. En Amazon España cuestan 190.
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  • Amazon Echo Dot (3ª gen): si te habías perdido la oferta atento porque vuelve a estar en rebajas el altavoz inteligente «pequeñito» de la familia. Con sonido mejorado a tope desde la anterior versión, Alexa, distintos colores, a 24,99 euros en Amazon
  • Realme 5 PRO: un modelo bastante interesante. Pantalla de 6,3? con mininotch, Snapdragon 712, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad ampliables, cámara cuádruple (48+8+2+2), conector de auriculares (yippie!) y 4.035 mAh de batería. Está a 179 euros en Amazon tanto en azul (con el código 4BEAAUP5) como en verde (código HH9TAHFV). También está a 175 euros en eBay, y si queréis, la versión de 128 GB está a 219 euros en eBay con envío desde España.
  • Monitor AOC Q3279VWFD8: un monitorazo de 32 pulgadas con resolución QHD (2560×1440), soporte AMD FreeSync, conectores DisplayPort y HDMI, tiempo de respuesta de 4 ms, fantástico para trabajar e incluso para jugar. Está a 199,99 euros en Amazon.
  • Portátil BMAX Y13: modesto en procesador, pero atentos a lo demás. Un convertible de 13,3 pulgadas Full HD que además tiene pantalla táctil que gira 360 grados. Integra un Intel Celeron N4100, 8 GB de RAM, 256 GB de SSD, teclado retroiluminado (inglés), Windows 10, sorprendente por 337 euros en GearBest.
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  • Monitor LG 27GK750F: un monitor estupendo para gaming de 27 pulgadas con resolución 1080p pero sobre todo soporta hasta ¡240 Hz! de frecuencia de refresco. 1 ms de tiempo de respuesta, DPx1, HDMIx2, USB3.0x3, a tope por 299 euros en Amazon
  • Lenovo Desafíos Jedi: el juego de realidad aumentada que incluye las gafas Lenovo Mirage y el mando espada láser además de la baliza de movimiento, compatible con un montón de móviles, varios juegos de Star Wars incluidos, está a solo 39,99 euros en Amazon. Regalazo navideño para los peques ahora que se estrena la última entrega.
  • iPad 10,2 pulgadas (2019) 32 GB: el modelo de este año que además de soporte para el Apple Pencil también tiene soporte para el Smart Keyboard, así que con iPad OS podéis tener una especie de portátil funcional. Está a 299 euros en eBay (¡gracias Pakillo!)
  • MiniPC Beelink T4: modesto pero estupendo a este precio. Un pequeño ordenador de sobremesa tipo Mac Mini con un Intel Atom x5, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, WiFi, Gigabit Ethernet, 2 x USB 3.0, estupendo a 109,35 euros en GearBest.
  • Cargador inalámbrico para el coche: un soporte para llevar el móvil en el coche y cargarlo mientras está ahí colocado. Soporta estándar Qi y 10 W en carga rápida. Estupendo a 9,99 euros en Amazon.
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  • Enchufe inteligente TP-Link HS100: con él podrás controlar encendido y apagado de todos tus dispositivos de forma remota, pero también programándolo. Soporta Google Home y tiene modo fuera de casa para encender y apagar dispositivos y luces a diferentes horas. Está a 14,99 euros en Amazon.
  • Hub 7 en 1: un concentrador que permite conectar su puerto USB-C a tu portátil, tableta o móvil y sacar de ahí 1 puerto HDMI 4K, 3 puertos USB 3.0, lector de tarjetas SD y puerto adicional USB-C para datos y carga. Estupendo a 17,5 euros en Amazon con el código LIQUIDAR.
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  • ASUS ZenBook UX410UA: portátil puro de 14 pulgadas Full HD con un potente Core i7-8550U, 8 GB de RAM, 128 GB de SSD, 1 TB de HDD pero sin sistema operativo (licencia de Windows 10 está a 3,99 euros en eBay), teclado español, está a 599,99 euros en Amazon.
  • HP Stream 14: el más barato todavía. Modesto a tope, pero económico más a tope aún. 14 pulgadas HD (768p), una CPU AMD A4-9120e modestita, 4 GB de RAM, 64 GB de eMMC, Windows 10 y teclado español, por 199,99 euros en Amazon no se le puede pedir más ni de coña. Lo veo perfecto para niños, por ejemplo.

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8 comentarios en “Dictaduras y democracias (tecnológicas)

  1. Miguel dice:

    Llevo dos semanas utilizando windows 8.1 Pro en un entorno de producción, he de decir que hasta antes de instalarlo he sido excéptico y todo porque he leido mucho y lo mucho que he leído en su mayoría se queja de la interfaz Metro y de que no se accede directamente al escritorio.
    He de decir que después de estás dos semanas, no entiendo tanta crítica, más aún cuando en la versión 8.1, puedes configurar el acceso directo al escritorio y el hecho de que para acceder a las aplicaciones (siempre y cuando no te hayas creado accesos directos en el escritorio) es tremendamente fácil desde la interfaz Metro, además creo que con ello consiguen tenerlo todo más ordenado. Y no se necesitan más clics de ratón que con el botón de Inicio.
    Si que encuentro que la gestión de la memoria es un poco deficiente, comparado con Windows 7.
    Pero también creo que toda evolución requiere de adaptación. Y otra cosa más importante. Todo está pensado en pro de la convergencia con Windows Phone, tarea que no es nada fácil y si compleja.
    Para mí creo que van por el buen camino, el único inconveniente, es que nos encontramos casi a la mitad de él.

      • Pues todo lo contrario ocurre en mi empresa. Sólo metí un W8Pro y tengo que decir que ya no meto más. Estoy renovando todos los equipos con W7Pro los que necesitan mucho Office 2010 para usurios avanzados y para los «pcs-simples» paso de XP a Linux Mint.

        W8 exige demasiados cambios innecesarios para el uso en la empresa y aunque a mi pueda llegar a convencerme (que no lo hace en abosluto) menos lo hace a todos los usuarios de una empresa que necesitan trabajar rápido.

        Creo que, al igual que ocurrió con WVista, las empresas esperarán a W9 o una versión de W8.x que recupere la forma de trabajar de W7

    • Miguel dice:

      Hago una puntualización que me acaba de pasar. No se que le han hecho a la gestión de actualizaciones, para aplicar una actualización del sistema, ha tenido que reiniciar 8 veces antes de volver al escritorio. Eso si que es un punto donde deben mejorar y mucho, en Windows 7 no me había pasado nunca.
      En Linux no quiero hablar, le da sopas con hondas en estos menesteres.

  2. AnonimoX dice:

    Yo ya lo he dicho es el futuro va a ser el primero en hacer que cualquier programa funcione en cualquier aparato pero metro sigue sin gustarme, yo soy pro-Linux pero…… y lo de la gestión de memoria Miguel en que te basas para decir que es peor que w7? yo todo lo que he probado va mucho mejor consume menos y una vez cargado todo va como un tiro si no fuera por metro seria mi S.O de cabecera

    • Miguel dice:

      Me baso en aplicaciones como Photoshop o Virtualizando con Virtualbox o VMWare. Consume entre un 5 y un 6% más haciendo lo mismo.
      Vuelvo a decir que para mí está muy bien y más después de probarlo y sacar mis propias conclusiones.
      Para nada estoy de acuerdo con todo lo que he leido.

  3. Filo dice:

    Utilizo únicamente Ubuntu para trabajo y ocio desde hace cinco años, así que la última versión de Windows con la que trabajé fue Xp. Pero hace un par de semanas estuve trasteando con Win 8.1 con Metro y he de reconocer que me parece lo mejor que ha diseñado Microsoft nunca… Eso sí, necesita de un entorno táctil.
    Aún así, me podría plantear tranquilamente tener una tablet o un portátil con pantalla táctil con Win8 Metro.

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