Tecnología

El hombre que siempre llegaba tarde

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Era la noticia del día, del mes, puede que del año. «Microsoft CEO Steve Ballmer to retire within 12 months«. Así anunciaban ayer en la empresa de Redmond la futura salida de Ballmer de la empresa de la que era CEO desde enero de 2000. Me temo que nunca sabremos si ha sido una decisión unilateral o bilateral. En estos casos el discurso siempre suele ser el mismo, «now is the right time«, pero eso importa poco ahora. Importa sólo quién le sucederá, y si esa persona afrontará ese cargo con otro talante.

Por supuesto, la noticia ha sido protagonista en todos los medios generalistas y tecnológicos. No leo generalistas normalmente –este escueto y tacaño análisis de El País es una de las razones–, así que lo que sí he hecho es empaparme de Techmeme, una apuesta segura para conocer las reflexiones de los principales medios tecnológicos y que únicamente tiene el defecto de que las pequeñas voces no tienen cabida. Pero eso suele garantizar que lo que vas a leer tiene cierto interés. En ese repaso a los titulares en Techmeme había de todo: impacto económico (AllThingsD, Fortune), análisis específico de algunas divisiones (móviles en NYT, Xbox en el Washington Post), apuestas sobre los sucesores en el cargo y, por supuesto, balances de lo logrado durante todos estos años por parte de Ballmer. Ahí va mi pequeño análisis de esos titulares.

Esas quinielas sobre el posible sucesor de Ballmer son, claro está, prematuras, pero por apuntar nombres que no quede. En The Verge señalan nombres como Tony Bates, Satya Nadella (ambos altos directivos en MS), Reed Hastings (ex-Microsoft, CEO de Netflix) o Stephen Elop (Dios nos libre). Infoworld efectúa una selección parecida, aunque también destaca a otros como Bill Vehgte (HP), Paul Maritz (VMWare, Pivotal). Más simpático es un artículo de The Wall Street Journal en el que hacen esa selección basándose en los tuits de algunos usuarios. Hay apuestas serias, como las de Sheryl Sandberg (COO Facebook), Andy Rubin (interesante, interesante), el fichaje de Marissa Mayer (intrigante, Microsoft intentó comprar Yahoo!, ahora liderada por Mayer) o una absolutamente imposible vuelta de Bill Gates. Y luego están algunas apuestas graciosas, de las cuales yo me quedaría sin duda con la de Ben Affleck. Alguien que ha podido encarnar a Daredevil, ganar un Oscar con Argo y ser el hipotético Batman en una futura entrega de la saga debería poder dirigir Microsoft con la gorra. O con la máscara, ya que nos ponemos.

En mi caso, las opciones serían dos que ya se barajaron en el pasado y que ahora parecen también altamente improbables no por la capacidad de estos protagonistas, sino por su pasado en Microsoft. Sinofsky y Ozzie conocen Microsoft de pe a pa y tienen ese perfil visionario que encaja mucho más con la personalidad de Gates que la de un vendedor como Ballmer. Pero sus salidas de la empresa de Redmond no parecen haberse llevado a cabo en buenos términos, y ambos parecen embarcados en sus respectivos proyectos sin demasiadas ganas de afrontar esa responsabilidad.

En ese análisis de los sucesores hay un post especialmente revelador de Kickingbear con el que coincido plenamente. Microsoft no necesita al perfecto sucesor de Ballmer ni a alguien especialmente conservador. Necesita a alguien con ganas de darle vueltas a la tortilla.

Microsoft is currently searching for a new CEO who’ll fit the straight jacket Steve Ballmer has left behind.

If you’re going to change leadership I suggest it’s a good idea to let the new leader figure out how to best run things. You don’t see outgoing national leaders being able to appoint the incoming cabinet. That looks like what Ballmer has just done.

En cuanto a los balances, yo mismo habría hecho probablemente uno de nuevo, pero no era plan de repetirme. Lo hice hace año y medio en mi extenso post –me dio por darle al teclado en serio–  «Ballmer y Microsoft: un estudio sobre las luces y las sombras del gigante«, y mantengo muchas de las ideas (no todas) de aquel artículo. En esos balances de otros medios, no obstante, me gustaría destacar a algunos que creo que han apuntado cosas especialmente interesantes. Empezaré sugiriendo la lectura del artículo de GigaOm, en el que analizan la trayectoria de este CEO y publican una especie de notas del cole de Ballmer en estos 13 años. Un enfoque simpático que permite llegar a la conclusión de que su rendimiento fue más bien mediocre según este medio. Y seguimos con otros medios de los que extraigo algún que otro párrafo:

TechCrunch

If Ballmer had exited, say, during the Windows 7 period, I think that his time at Microsoft would have deserved a different badge. However, missteps included, the recent few years have been a fundamental shift for Microsoft, leading it to functional preparation for the future, which is to his credit. If the company had failed, we would have blamed the leader. So as the company finds new success, we should laud the boss. Let’s be consistent, at least.

 

Ars Technica (un poco hagiografía)

Anyone who describes outgoing Microsoft CEO Steve Ballmer’s tenure as a «failure» is wrong. An annualized growth rate of 16 percent in a large, established company, selling into mature markets, is nothing to scoff at. Revenue tripled under his leadership; profits doubled. That’s some failure.

El mejor de todos ellos en mi opinión, y que inspira el  título a este artículo, es de The New Yorker:

What has gone wrong? For starters, Ballmer proved to be the anti-Steve Jobs. He missed every major trend in technology. His innovations alienated people. When he tried something new, like Windows Vista, the public lined up around the block to trade it in. Microsoft missed social networking. It completely misjudged the iPhone and the iPad. It embraced complexity in product design just as everyone was turning toward simplicity. It entered growing markets too late. When was the last time you used Bing? In 2000, Microsoft made most of its money selling Microsoft Office and Microsoft Windows. Today, it still makes its money that way. Ballmer’s reign has done more to defang Microsoft than the Justice Department could ever have hoped to do.

Así es. Ballmer ha llegado tarde en casi todos los terrenos. En su favor hay que señalar que al menos ha tratado de recuperar el terreno perdido, y las últimas decisiones parecen haber corregido su trayectoria inicial como CEO. La cita anterior de TechCrunch (me gusta lo de «al menos, seamos consistentes«)  lo refleja bien: no empezó nada bien, pero sus últimos años han sido destacables. Desde luego, no es un CEO que haya ofrecido una imagen favorable de la empresa: su relación con los medios ha sido más bien incómoda –se ganó a pulso una reputación que luego le ha sido imposible quitarse de encima–, y eso no ha beneficiado a Microsoft. Parte de eso se comenta en el párrafo siguiente de ese artículo de The New Yorker, en el que se menciona otro reportaje muy conocido: el que Vanity Fair hizo del líder de Microsoft, poniéndole a caer de un burro.

Ballmer, manic and sweat-stained once too often, failed to be a great manager, or even a tolerable one. As Kurt Eichenwald wrote, devastatingly, in Vanity Fair, the company long utilized a system called “stack rating,” whereby every member of the company was judged relative to his peers. If you worked on a team of ten, you knew that two of your colleagues would get great ratings, seven would pass, and one would fail. “Every current and former Microsoft employee I interviewed—every one—cited stack ranking as the most destructive process inside of Microsoft,” Eichenwald wrote.

Pero los que le conocen ofrecen otra imagen de Ballmer, como indica un singular artículo en Slashdot que curiosamente parecía adelantarse al futuro, y que fue publicado hace un mes y medio. Su título lo dice todo: «Why All the Hate for Steve Ballmer?»

He barely sleeps, works through the night and is a constant presence within Microsoft, always paying attention to every aspect of the business

Y sin embargo, sigue quedándome ese regusto sobre Ballmer. El del hombre que siempre llegaba tarde.


Incognichollos

Esta es una selección con las mejores ofertas tecnológicas actualizadas casi diariamente, como expliqué aquí. Aunque estés en un post «antiguo» las ofertas son de última hora, los Incognichollos los actualizo aparte. También puedes seguir los Incognichollos en Twitter o en el nuevo canal de Telegram 🙂 . ¡Aprovecha, que no suelen durar mucho tiempo!

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  • Huawei P40 Lite: el nuevo modelo de 6,4? con un Kirin 810, 6 GB de RAM, 128 GB de capacidad, cámara quad (48+8+2+2), 4.200 mAh y con Android pero sin apps o servicios de Google, aunque hay formas de saltarse ese tema. Está a 202,99 euros en AliExpress Plaza con el código ALIVERSARIO27. En Amazon está a 299 euros aunque te incluye unos Freebuds 3.
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  • Xiaomi Redmi Note 8: 6,53?, Snapdragon 665, 4 GB de RAM, 64 GB de capacidad, cámara cuádruple (48+8+2+2) y 4.000 mAh de batería. Estupendo por 135,20 euros en AliExpress Plaza con el código 328TT11ANIVERSARIO. En Amazon está a 155,42 euros.
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  • Xiaomi Mi TV Box S: el set top box de Xiaomi con soporte de streaming en 4K, procesador Amlogic S905L (S905X), 2 GB de RAM, 8 GB eMMC, WiFi ac, BT 4.2, HDMI 2.0, mini TOSLINK, control remoto. Está a 49 euros en Amazon.
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  • TD Systems K50DLJ10US: una Smart TV de 50 pulgadas con resolución 4K UHD, soporte HDR10, sonido Dolby Digital Plus, Android TV, está a 247,05 euros en AliExpress con el código ALIVERSARIO37. En Amazon 379 euros.
  • XIaomi Mi Band 4: la versión global enviada desde España de esta pulsera cuantificadora con pantalla AMOLED de 0,95?, monitorización de sueño, actividad física, GPS, todo por 22 euros en AliExpress. En Amazon está a 29,78 euros.
  • Xiaomi Redmi Note 9S: preventa (disponible el 7 de abril), 6,67?, Snapdragon 720G, 6 GB de RAM, 128 GB de capacidad, cámara quad (48+8+5+2 MP), 5.020 mAh de batería (uauh), está a 229 euros en AliExpress Plaza con el código NOTE9S40S.
  • TCL 50DP602: una Smart TV de 50? con resolución 4K UHD, soporte HDR, sonido Dolby Digital Plus, está a 326,22 euros en Amazon. Brutal.
  • Oppo Reno 2: 6,55?, Snapdragon 730G, 8 GB de RAM, 256 GB de capacidad, cámara cuádruple (48+13+8+2), lector de huella bajo pantalla, 4.000 mAh, cámara frontal «aleta tiburón». Muy curioso , está a 459 euros en Amazon (baja de 499).
  • Huawei P30 Lite: 6,15?, Kirin 710, 4 GB de RAM, 128 GB de capacidad, cámara triple (48+8+2), 3340 mAh, lector de huella trasero, NFC, minijack. Está a 172 euros en AliExpress Plaza (envío desde España) con el código ALIVERSARIO27.
  • Adaptador Bluetooth Philips AEA2000: un dispositivo que transforma en Bluetooth tus altavoces y equipo de sonido de siempre . Se conecta por minijack y ya lo puedes usar enviando música desde el móvil. Está a 19,97 euros en Amazon (baja de 34,99).
  • Mochila Under Armour Scrimmage 2.0: una mochila unisex para adulto con tejido que repele el agua y transpira, correas acolchadas para los hombros, funda para ordenador de 15,6?, bolsillo de malla para botella. Está a 19,98 euros en Amazon (baja de 40).
  • Micrófono Nacon PCST-200MIC: un estupendo micrófono de streaming profesional con conexión USB, patrón cardioide, incluye trípode ajustable, salida para monitor/auriculares con conector de 3,5 mm. Está a 44,95 euros en Amazon (baja de 70).
  • LG 49UM7100ALEXA: una Smart TV de 49? 4K, soporte HDR10 Pro y HLG, altavoces de 20 W Dolby Digital, webOS, AI ThinQ, Bluetooth, WiFi, Miracast, y soporte integrado de Alexa. Está a 364 euros en Amazon.
  • OnePlus 7T: 6,55?, soporte 90 Hz, Snapdragon 855+, 8 GB de RAM, 128 GB capacidad, cámara triple (48+12+16 MP), 3.800 mAh, lector bajo pantalla, excepcional por 453 euros en Banggood con el código BG7T128320. En Amazon cuesta 608 euros.
  • ASUS ZenBook 14: un portátil de 14? FullHD con un Ryzen 7 3700U, 16 GB de RAM (muy bien), 512 GB de SSD, una Radeon RX Vega 10, sistema operativo Endless OS, teclado español, lector de huella. Está a 649 euros en Amazon.
  • WD Black P10 5TB: una unidad de 5 TB de capacidad perfecta para consola o PC, capacidad estupenda, conexión USB 3.0, tasas de transferencia notables, está a 119,99 euros en Amazon (baja de 140,49).
  • Dos Sonos One (2ª Gen): un pack de dos altavoces Sonos One con control táctil y calidad excepcional de sonido, soporta Alexa y AirPlay, al agregar dos a la cesta y tramitar se aplica el descuento, están a 295 euros en Amazon. (bajan de 380).
  • Seagate Expansion 8 TB: otra unidad aún con mayor capacidad, 8 TB (uauh!) con interfaz USB 3.0 (compatible USB 2.0), 3,5 pulgadas y un precio muy bueno (no tanto como el anterior), 139,99 euros en Amazon.
  • HiSense H50AEE6400: una Smart TV de 50? con resolución 4K UHD, soporte HDR, plataforma VIDAA U, modo deporte, está a 349,99 euros en Amazon.
  • ‘World War Z’, ‘Figment’ y ‘Tormentor x Punisher’: Epic Games vuelve a regalar juegos. Tres más con muy buenas críticas, que os podéis descargar desde ya mismo. A por ellos!
  • Altavoces Edifier Studio R1280T: equipo de dos altavoces para sonido estéreo, hasta 42 W de potencia, conectores RCA y minikack, sensibilidad de 85 dB, mando a distancia. Son estupendos, de hecho los tengo en casa. Están a 73,99 euros en Amazon (bajan de 99,99).
  • Apple iPhone 8 256 GB (rojo, reacondicionado): atentos a este modelo, que según Amazon está como nuevo y «funciona como tal», nada menos que 256 GB de capacidad, 4,7 pulgadas, cámara de 12 Mpíxeles, TouchID, resistencia al agua IP67. Está a 399 euros en Amazon.
  • Sharp LC-55UI8762ES: una Smart TV de 55 pulgadas con resolución 4K UHD, soporte HDR+, Smart Aquos Net+, 3 x HDMI, 2 x USB, altavoces Harman Kardon, está a 399,99 euros en Amazon (baja de 799,99).
  • Philips 32PFS5823: una Smart TV modesta de 32 pulgadas y resolución Full HD para quienes no necesitan lo más de lo más. Tiene tecnología Pixel Plus HD, Dolby Audio, y puertos HDMI y USB. Está a 209,99 euros en Amazon (baja de 269).
  • Lenovo IdeaPad C340-14API: un portátil convertible en tablet muy majo de 14? Full HD con un Ryzen 5 3500U, 8 GB de RAM, 256 GB de SSD, Windows 10 y teclado en español por 599,99 euros en Amazon.
  • ASUS ZenBook UM431DA-AM003: un portátil de 14? Full HD con un Ryzen 5 3500U, 8 GB de RAM, 512 GB de SSD, sin sistema operativo, teclado en español, está a 549 euros en Amazon.
  • Humble Bundle Just Drive: un pack de juegos de conducción para quienes quieran disfrutar al volante «virtual». Asetto Corsa, Dirt 4 y Project Cars 2 entre otros por 12 euros en Humble Bundle. Brutal
  • Humble Bundle Stardock: esta empresa lleva años haciendo programas fantásticos de personalización y productividad de Windows 10. Por 13,50 euros tendrás el pack completo, incluidos Windows Blinds, Fences (escritorios virtuales) o Multiplicity (KVM software).
  • ASUS ROG Swift PG248Q: un monitor gaming de 24? FullHD, hasta 180 Hz, contraste 1000:1, 1 ms de tiempo de respuesta, están a 232,24 euros en Amazon reacondicionados (casi como nuevos, precio normal 425 euros).
  • Garmin Fenix 5: un reloj cuantificador y deportivo espectacular con GPS, medidor de frecuencia cardíaca, caja de 47 mm, un montón de indicadores, muy usado por triatletas, está a 382 euros en Amazon (baja de 499,99).
  • Acer Aspire 3: un portátil muy modesto pero curioso, 15,6? FullHD, Core i3-6006U, 4 GB de RAM, 128 GB de SSD, Linux preinstalado, teclado español, está a 239 euros en Amazon, buena opción como portátil de batalla o para niños.
  • Kllisre X79: curiosísimo esta combinación de placa base + CPU 8 GB RAM. Integra un Xeon E5 2620 y dos módulos DDR3 de 4 GB. Todo un poco antiguo pero curioso para montar un equipito de salón o trabajo majo. Está a 66,77 euros en AliExpress.
  • Honor Magic Watch 2: el reloj inteligente de Honor, la submarca de Huawei, con caja de 42 mm, Bluetooth 5.0, resistencia al agua (natación), ritmo cardiaco, monitor de sueño, diversas actividades, notificaciones, hasta 14 días de autonomía, está a 119 euros en AliExpress. El de 46 mm está a 130 euros en AliExpress.
  • AMD Ryzen 2600X: si estáis actualizando vuestro PC o vais a montaros uno nuevo atentos a este micro de 8 núcleos y 16 hilos de ejecución, preparado para overclocking, 95W de TDP, hasta 4,25 GHz. Está a 129 euros en Amazon (baja de 215).
  • Xiaomi Mi 9T: 6,39? AMOLED, Snapdragon 730, 6 GB de RAM, 128 GB de capacidad, cámara triple (48+8+13), cámara frontal retráctil (20 MP), lector de huella bajo pantalla, 4000 mAh. La versión de 64 GB está a 259,99 euros en Amazon (baja de 329).
  • Aspiradora Philips Speedpro: formato escoba, se puede usar como aspiradora vertical o aspiradora de mano, en ambos casos sin cable. Cepillo con succión de 180º, tecnología PowerCyclone 7, hasta 800 l/min de velocidad del aire, está a 149,99 euros en Amazon (baja de 289).
  • Amazon Prime Estudiantes: la suscripción a Amazon Prime está a solo 18 euros al año (60 para usuarios normales) con un periodo gratuito de 90 días de prueba. Ya sabéis, con ella tenéis entrega rápida gratis, prime video y prime music.
  • Xiaomi Redmi Note 8T: 6,3?, Snapdragon 665, 3 GB de RAM, 32 GB de capacidad, cámara cuádruple (48+8+2+2), 4.000 mAh, lector trasero, buena opción recién salida del horno. Está a 179 euros en Amazon.
  • Huawei P40 Lite + Freebuds 3: 6,4?, Kirin 810, 6 GB de RAM, 128 GB de capacidad, cámara cuádruple de 48+8+2+2 MP, 4.200 mAh de batería, regalo de los auriculares valorados en 179 euros. Está a 299 euros en Amazon, espectacular. Una sola pega: lleva Android 10, pero sin servicios y apps de Google.
  • HiSense H65A6500: una Smart TV enorme de 65 pulgadas con resolución 4K UHD, soporte HDR, con la plataforma VIDAA U, modo deportes, WiFi, Precision Color, está a 579,99 euros en Amazon.
  • Intel NUC: un miniPC potente y curiosón. Con un Core i5-7260U, 8 GB de RAM, 240 GB de SSD2, Windows 10, está a 525 euros en Amazon. Buen equipo de trabajo o incluso de salón.
  • Acer Aspire 3 A315-54K: un portátil de 15,6? Full HD con un Core i5-10210U, 8 GB de RAM, 512 GB de SSD, sin sistema operativo, con salida HDMI, RJ45, USB 3.1, lector de tarjetas, está a 499 euros en PcComponentes (en Amazon 708 euros).
  • Disco duro externo Maxtor 4 TB: una unidad ya reconocida, compacta, conexión USB 3.0/3.1 Gen 1, 4 TB de capacidad, está a 99,90 euros en Amazon.
  • Smartwatch Huawei GT Fashion: un reloj inteligente con monitor de sueño, ritmo cardíaco, sistema LiteOS, GPS, Bluetooth, y pantalla estupenda. Está a 99 euros en Amazon (en PcComp 147).
  • ASUS TUF Gaming FX505DV: un portátil gaming con pantalla de 15,6? Full HD a 120 Hz, Ryzen 7 3750H, 16 GB de RAM, 512 GB SSD, GeForce RTX 2060 (uauh), sin SO, teclado retroiluminado en español. En eBay está a 999 euros, rebaja brutal.

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9 comentarios en “El hombre que siempre llegaba tarde

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  5. Y por fin conocemos el legado de Ballmer. Hacerse oficialmente con Nokia.

    Desde mi punto de vista una jugada genial si ahora se ponen a trabajar y pulen windows phone, del que ya tienen una base muy solida,
    Unos dispositivos asombrosos en todas las gamas, no como Android, Apple empieza a caerse del burro de la exclusividad (5C). Una gama alta muy a tener en cuenta con los últimos Lumia, y no solo por sus cámaras.
    Blackberry esta totalmente fuera de mercado y si yo fuera microsoft iria a comprarla también.

    Ahora solo queda esperar que la plataforma se haga atractiva para los desarrolladores, cuestión de crecimiento en cuota de mercado. El marketing lo pone la pasta de Microsoft y de eso tienen suficiente.
    Y encima cuentan con el apoyo de las operadoras.
    Yo vengo de Android y ahora soy un feliz usuario de WP8 porque puedes tener un teléfono de altísima calidad sin tener que robar un banco. Y he usado android desde mi HTC Desire (que recuerdos), pero no estoy dispuesto a pasar por el arito Samsumg/Apple nunca mas.
    Te sigo desde hace tiempo pero nunca habia comentado antes.
    Un saludo.

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