Tecnología

La App Store y el fin del ordenador personal

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Slashdot sigue siendo un fantástico recurso a la hora de encontrar joyitas de la literatura tecnológica. Hace unos días apareció esta reseña en la que se enlazaba a la joya de la que estoy hablando: una reflexión de un profesor de la Universidad de Derecho de Harvard en la que se valoraba el papel de las nuevas tiendas de aplicaciones que parecen querer aflorar por doquier.

El artículo, titulado “The Personal Computer is Dead” nos pone en situación: hasta no hace mucho, los usuarios teníamos varias alternativas a la hora de elegir un sistema operativo, pero a partir de ahí el control que ejercía el desarrollador del sistema operativo era bastante limitado.

Todo cambió con el iPhone, un dispositivo que en su primera iteración no parecía amenazador. La cosa cambió con el iPhone 3G, con el que llegó el SDK que, como adelanté aquel junio de 2008, revolucionaría el mercado. El SDK dio pie para el éxito de una App Store que se ha convertido en la joya de la corona software de Apple, pero esa joya, como casi todo en Apple, tenía un lado oscuro.

Oscurísimo.

Y cito:

Third-party developers would be welcome to write software for the phone, in just the way they’d done for years with Windows and Mac OS. With one epic exception: users could install software on a phone only if it was offered through Apple’s iPhone App Store

Así es: la gente podía comenzar a desarrollar para la Apple Store, pero siempre siguiendo las estrictas normas de la empresa de Cupertino -que a unos les parecerán bien, y a otros no tanto- y con ese otro aspecto fundamental que comentaba el autor en esa cita: los usuarios sólo podían instalar software a través de la App Store. Y recalco el “sólo”, al que le meto la tilde que ya no es necesaria según el Diccionario de Dudas de la RAE para darle un poco más de énfasis.

Luego está, por supuesto, el tema de que Apple se lleve un buen pellizco del esfuerzo de los programadores:

Every app sold for the iPhone would have 30 percent of its price (and later, that of its “in-app purchases”) go to Apple. Famously proprietary Microsoft never dared to extract a tax on every piece of software written by others for Windows€”perhaps because, in the absence of consistent Internet access in the 1990s through which to manage purchases and licenses, there’d be no realistic way to make it happen.

Para cualquiera que use el iPhone, lo de que Apple se lleve el 30% no parece demasiado grave. Ellos ponen la plataforma de distribución y le ofrecen al desarrollador un canal de venta indiscutiblemente atractivo. De hecho, el modelo ha sido copiado con éxito en otras tiendas software como la de Android -algo menos restrictiva, pero con sus sombras-, así que ya lo vemos como algo totalmente normal. Y sin embargo, no se nos ocurre pensar que antes de esto Microsoft (el demonio de los demonios) jamás cobró un 30% a todos los desarrolladores que escribieron aplicaciones para Windows. Probablemente no tenía un medio de hacerlo sin un acceso a Internet como el que existe hoy en día, ni puso en marcha una plataforma como la App Store, pero es algo que, desde luego, da que pensar.

El artículo de este profesor de Harvard prosigue hablando de los peligros que se avecinan con la App Store para Mac OS X, que persigue el mismo objetivo que su plataforma móvil, aunque hoy por hoy el software pueda encontrarse y descargarse en fuentes tradicionales. Pero a esa ambición de Apple -que ya veremos si acaba con un “o distribuyes el software a través nuestro, o nasty de plasty”- probablemente le siga la de Microsoft, y nos encontraremos ante un panorama desolador, en el que una vez más los usuarios cederemos más y más el control a cambio de poder seguir utilizando nuestros dispositivos… aunque sea utilizándolos SOLO como nos dejen utilizarlos.

Qué triste.


Incognichollos

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8 comentarios en “La App Store y el fin del ordenador personal

  1. Alex dice:

    Al final con esto se persiguen otros objetivos muy interesantes para los usuarios como el control de malware. El hecho de que la menos restrictiva política de google contribuya a la aparición de malware a diario en el market, va a ser utilizada por todos incluido google para cerrar el grifo y seguir la política de Apple.

    Otro objetivo es que los desarrolladores se abstengan de utilizar “atajos” de programación para hacer ciertas cosas, o simplemente se abstengan de acceder a lugares donde no deben. No olvidemos que la gran mayoría de problemas de cuelgues vienen de ahí…

    En definitiva, se plantea el control para ofrecer una experiencia de uso excelente, y no podemos ni debemos dejar a los desarrolladores a su libre albedrío. Como ingeniero informático te podría contar la ingente cantidad de burradas que hacen los programadores porque no saben hacer las cosas bien y porque casi nunca hay detrás una ingeniería de software adecuada. En este modelo tan oscuro para algunos, lo que se plantea es esa ingeniería, que sin ser óptima es infinitamente mejor que “nada”=dejar que cada uno haga lo que le de la gana.

    Y ahora me vendrán los programadores a decir que ellos lo hacen todo bien y que no necesitan ingeniería de software y que el sistema operativo les tiene que dar lo que ellos pidan y como lo pidan.

  2. Oletros dice:

    “Otro objetivo es que los desarrolladores se abstengan de utilizar €œatajos€ de programación para hacer ciertas cosas, o simplemente se abstengan de acceder a lugares donde no deben. No olvidemos que la gran mayoría de problemas de cuelgues vienen de ah퀦”

    ¿Alguna prueba de eso o es sólo wishful thinking?

    “En definitiva, se plantea el control para ofrecer una experiencia de uso excelente, y no podemos ni debemos dejar a los desarrolladores a su libre albedrío.”

    Y ya el summum sería NO dejar programar nada y que sea la misma empresa que crea el software la única que pueda escribir aplicaciones. Todo por el “beneficio” del usuario, ¿no?

    “En este modelo tan oscuro para algunos, lo que se plantea es esa ingeniería, que sin ser óptima es infinitamente mejor que €œnada€=dejar que cada uno haga lo que le de la gana.”

    Será infinitamente mejor para ti.

    • Alex dice:

      No se lo que es whisful thinking… se lo que son los programadores descontrolados y que se creen que pueden manejar los recursos del sistema desde su programa, a su antojo. ¿Pruebas? ¿Que crees que son los virus? Gente que busca precisamente eso por diversión o por interés en hacer cosas que no están permitidas. Cuantas mas facilidades les demos para ello, peor.

      Hablo de control, tu ya hablas de prohibición… si lo único que quieres es sacar las cosas de quicio, te has equivocado.

      Si queremos que algún día seamos tomados en serio, tendremos que ser los primeros en tomarnos en serio a nosotros mismos. Mientras la imagen de la informática sea la de un PC con un pantallazo azul, o un kernel panic, no nos va a ir muy bien. Si tu crees que la libertad total es el camino, ahí tienes linux, la eterna promesa desde hace 20 años…

  3. Quizás sea la cuestión de la botella medio llena o medio vacia. Habría que colocar en una balanza pros y contras y elegir en consecuencia, siempre aceptando que el fabricante (Apple) tiene todo el derecho del mundo a imponer sus reglas para usar sus productos (y funciona, no te lo pierdas), y por supuesto, no obligando a nadie a usarlos. Esa quizás sea la única manera de controlar la calidad y la estabilidad del sistema (¿es la democracia el mejor sistema que existe?) y poder garantizarle eso a los usuarios, cosa que nadie más hace…
    Alex lo ha clavado, en mi humilde opinión. Quizás yo sea de los pocos seres humanos que reconocen que Windows es un sistema increible y buenísimo (es impresionante que sea capaz de funcionar en más del 98% de los ordenadores del planeta, con todas las combinaciones de hardware que existen, algo que ningún otro sistema es capaz de hacer) y es muy cierto que los controladores mal programados o algunos programas son los culpables del 98% (<– cálculo a ojo, igual que el anterior) de los fallos de ese sistema, creo que las críticas a su opinión no son justas (que nadie se mosquee).

    • Oletros dice:

      ” y es muy cierto que los controladores mal programados o algunos programas son los culpables del 98% (<€“ cálculo a ojo, igual que el anterior) de los fallos de ese sistema, creo que las críticas a su opinión no son justas (que nadie se mosquee)."

      Una cosa son los drivers, que tocan el sistema a muy bajo nivel y otra muy diferente culpar a los programadores de todos los males, que es lo que estaba haciendo.

  4. lc dice:

    Siempre nos quedara Paris, digo linux.
    Que pena que os x y windows lleguen a esto, aseguro que es tristeza real, obviamente para mi. Los que esteis deacuerdo con estas tiendas no hace falta que me lo hagais saber, gracias

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