Tecnología

¿Vuelve Apple a repetir sus errores del pasado?

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“La corta historia de la industria informática está dominada por dos eventos muy bien conocidos del triunfo y el fracaso de ciertas empresas. El primero es la historia de cómo los fabricantes de mainframes se equivocaron al no tomarse el ordenador personal en serio hasta que no fue demasiado tarde. La mayoría de ellos se desvanecieron en el tiempo, y los que no lo hicieron siguen sin dominar la industria del PC.

El segundo es la historia de cómo Apple Computer se negó a licenciar su innovador sistema operativo a otros fabricantes de hardware en aquellos tiempos iniciales en los que se estaba produciendo la revolución del PC, y acabaron cediendo el mercado a Microsoft, que licenció su sistema operativo de forma amplia”.

Así comienza el fantástico artículo que publicaron este fin de semana en Wired y que analizaba los errores que Apple cometió en el pasado y que ahora parecen volver a repetirse. Muchos maqueros -los veteranos especialmente- seguramente recordarán aquellos interminables debates y polémicas sobre si licenciar Mac OS (cuando aún se hablaba de las versiones 7, 8 y 9) era el paso correcto para tratar de dominar este mercado. Ahora nunca lo sabrán: Jobs dejó claro que esa no era su visión del ecosistema Apple, y jamás ha dado marcha atrás en su decisión, aunque luego haya hecho algunas concesiones -iPod/iPhone conectables a Windows, iTunes…-.

Lo cierto es que a Apple no le ha ido nada mal, y no hablo ya de los iPod, iPhone o el prodigioso iPad. Hablo de sus Macs de sobremesa y portátiles, que triunfan -sobre todo en EE.UU., donde el culto al Mac es muy superior al que existe en el resto del mundo- y que desde hace unos añitos se han comenzado a convertir en una referencia importante en todo el mundo. Sin embargo, podrían haber llegado a mucho más. Y ese es el problema que ahora amenaza al iPhone o al iPad.

Cuando digo que no les va mal en realidad habría que decir que “no les va mal para el catálogo de productos que tienen”. No es que Apple se prodigue en un elenco de productos súper amplio. No. Ellos hacen 3 maquinitas (iMac, MacBook, Mac Pro, con algunas variantes), y les va básicamente bien con esa estrategia. En el mercado global disponen de aproximadamente el 5% de cuota desde hace un año -según cifras de NetApplications– mientras que en Estados Unidos su relevancia es aún mayor, lo que deja entrever ese seguimiento mucho más relevante de todo lo relacionado con Apple en el país norteamericano.

Sin embargo, insisto, podría haberles ido mucho mejor. No licenciar Mac OS en su momento hizo que efectivamente Microsoft tuviera vía libre para imponer su ley en el segmento de los PCs y portátiles tanto para usuarios finales como para usuarios profesionales. La razón era clara: los fabricantes de hardware se “peleaban” literalmente por anunciar equipos con Windows preinstalado:

First and foremost, Apple had to make and sell all the hardware that would run its OS. Microsoft, meanwhile, had an entire industry working to make hardware for its OS. PC makers fought for every last scrap of the market, building hardware to suit all sorts of customers: PCs for home use, education, gaming, point-of-sale, data centers, businesses, industrial use, you name it. In the heat of this competition, PC hardware prices were driven down and margins were cut to the bone; PC hardware was commoditized.

Así es: el hardware del PC se convirtió en un producto más, un estándar que todos podían seguir fácilmente y con el que podían entrar con soluciones muy variadas y en mercados muy diferenciados. Eso hizo además que los precios de los equipos con Windows fueran tradicionalmente muy inferiores a los Mac, algo que en los últimos tiempos ya no es tan cierto… aunque esa equiparación hardware/prestaciones haya llegado quizá algo tarde para Apple.

Pues bien, lo mismo que ha ocurrido con los PCs y portátiles podría ocurrir en el terreno de la movilidad. Apple se ha vuelto a cerrar en banda respecto a quién puede vender su plataforma móvil. Como siempre, ellos se lo guisan, y ellos se lo comen.

Eso les dio una ventaja importante en el lanzamiento del iPhone, y también les ha dado algo de margen en el del iPad, pero dichos márgenes ya han dejado de existir (iPhone) o pronto dejarán de hacerlo (iPad), gracias a que se vuelve a repetir la historia. Solo que esta vez Microsoft se llama Google, y Windows se llama Android. Todo el mundo puede fabricar móviles y dispositivos gobernados por Android. Y eso hará que, una vez más, Apple no pueda triunfar en un segmento que podría haber dominado sin despeinarse si hubiera licenciado iOS en el primer momento.

Por supuesto, eso no va con la mentalidad de Apple. Jobs ya comentó en alguna ocasión que su misión o reto no era el de dominar el mercado. Simplemente, querían fabricar los mejores productos del mundo. Y para mucha gente, lo son, así que supongo que han cumplido el objetivo. ¿Por qué no ir más allá? Ni idea.

También es interesante el análisis que hacen en el artículo original de los factores que en otras ocasiones han hecho triunfar a un producto. Y entre las sorpresas que nos desvelan está el hecho de que aunque un producto sea muy bueno, eso no implica que tenga que triunfar o dominar el mercado necesariamente:

An idealist might say that having the better product will make the difference. As much as I€™d like that to be true, I don€™t think any company has a product that is so much better than its competition in the eyes of so many people that quality alone will decide things.

De hecho, comparan Android con otro sistema operativo móvil que ha caído en desgracia -al menos, de momento- a pesar de sus buenas prestaciones y diseño:

Speaking of which, what explains Android€™s recent rapid sales growth? Android is a good OS, but then, so was webOS, and look what happened to Palm. Quality is not enough. Android is available on a wide variety of hardware.

Lo que parece claro es que si Apple quiere mantener su filosofía cerrada y hipercontroladora, solo puede triunfar en el mercado de la movilidad si sigue una estrategia lógica: llegar a acuerdos con el máximo número de operadoras posible. Eso le dará capacidad de expandirse, y aunque no haya cien mil dispositivos distintos con iOS, al menos si podrán asegurarse de que todas las operadoras (o casi) los distribuyan. Sería mucho mejor que además licenciaran iOS, pero me temo que eso no va a pasar… así que preparaos para un revival de lo que ocurrió con el segmento de los PCs y portátiles. Solo que como indican en el fantástico artículo de Wired (no os lo perdáis), esta vez será Google y su Android los que se llevarán el gato al agua


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10 comentarios en “¿Vuelve Apple a repetir sus errores del pasado?

  1. axel dice:

    Pero al final a Jobs no le sale tan mal el negocio, el otro día ví las ganancias de Apple y MS y estaban a la par, algo por delante los de Redmon, pero muy poco.

    Supongo que es porque Apple vende hardware y software pero MS solo vende software.

    Personalmente cuando analizo el mercado para comprar un producto electrónico, los de la manzana quedan descartados al poco tiempo, ya sea por carencias o por el precio.

    Supongo que habrá gente que no tendrá mis necesidades, pero a mi me ocurre todas las veces. Creo que si licenciaran iOs alguna marca podría crear un terminal que se adaptara a mis gustos. Aunque para ellos supongo que la exclusividad también es importante.

  2. Enteradillo de mierda dice:

    @axel Eso es a corto plazo, a largo si a Jobs le va como comentan en wired que puede irle, le veo a sus sesenta y muchos años de patitas enla calle.. otra vez

  3. axel dice:

    @Enteradillo de mierda: Con ese nombre penaba que me ibas a dar cera jejej.

    ¿Verdad que la Wired no se publica en España? ¿Ni en español?

    Es una lástima siempre he escuchado maravillas de esa publicación. Os importaria argumentar esta frase “…si a Jobs le va como comentan en wired…”.

    Sinceramente creo que le va bastante bien, muchísima gente lo tiene como un visionario, está claro que como comenta Javi en el post, el mismo se cierra puertas a mercados con sus decisiones, pero es innegable que si Apple está ahí es por dichas maniobras.

  4. Rubén dice:

    El objetivo de Apple es, como el de toda empresa, maximizar sus ganancias.

    Dicho esto, ¿fue un error no licenciar Mac OS en su día? ¿Se habría ganado más dinero haciéndolo? Lo dudo.

    ¿Es un error no licenciar iOS ahora? ¿Se ganaría más dinero haciéndolo? ¿Las ganancias obtenidas por las licencias sería mayores que las pérdidas por los grandes márgenes obtenidos por la venta de hardware? Si licencias iOS ¿Cuál sería el factor diferenciador entre tu móvil y los de la competencia? ¿El hardware, que cada vez es más y más indistinguible? ¿Cómo justificarías tus márgenes “premium” contra la avalancha de productos de los fabricantes asiáticos que compiten a base de volumen de ventas y mediante ensayos prueba/error con márgenes de beneficio tan finos como una cuchilla de afeitar?

    Confundir cuota de mercado con beneficio (profit) presente y futuro es un error, máxime en un mercado altamente “commoditizado” como el de los PCs, el de los móviles o incluso el de los automóviles.

    Que le pregunten a Nokia y a Microsoft. Y luego a BMW y a Apple.

    Que algo se pueda hacer, no significa que se deba hacer.

  5. Rubén dice:

    Se me olvidaba, el modelo de Microsoft de licenciar su SO sólo funciona bien si tiene una cuota de mercado monopolística del pongamos 80% o superior. Como por ejemplo en el mundo de los PC.

    ¿Qué SO va a conseguir esas cuotas de mercado el campo de batalla móvil? Yo creo que ninguno. Por eso una empresa que dependa sólo de los beneficios por software, nunca sacará lo que otra que una Hard & Soft.

    Microsoft acabará sacando sus propios modelos de teléfonos. Al tiempo.

  6. Lo usuarios más veteranos de ordenadores de Apple recordamos que ésta si que llegó a licenciar su sistema operativo en la época del CEO Gilbert Amelio, y la operación no solo fué un fracaso sino que se gastó una fortuna en “recomprar” las licencias a Motorola (que sacó varios modelos de sobremesa) o UMAX con sus torres multiprocesador y que llegué a utilizar. Las bajas ventas de éstos fueron a costa de las de los equipos de la propia Apple.

  7. Roberto dice:

    Apple no sabe dominar los mercados y no creo que sea su objetivo. Su objetivo es ganar el máximo dinero posible de cada usuario, es decir exprimir mas a pocas personas, en vez de exprimir menos a muchas.
    Es un negocio rentable, pero peligroso. Si el Iphone continua en descenso, la Ipad sigue sus pasos, y sigue la espiral que lleva en este momento, ¿que futuro tendrá Apple?
    Esa empresa es todo un sobreviviente, impulsada por Microsoft incluso para dar una falsa imagen de competencia, pero me parece que siempre han tenido visión de corto plazo.
    Por suerte tiene a sus leales seguidores, pero no entiendo por que nunca a buscado dominar un mercado.
    En fin a veces es simplemente demasiado difícil cambiar, no olvidemos que el gigante IBM mucho tiempo fue el rey absoluto, pero se volvió un dinosaurio rehuyente al cambio, y hoy sigue existiendo pero no es la sombra de lo que era.
    Microsoft, Google, etc, son empresas dinamiccas que ya tienen nichos del mercado dominados y que buscan nuevas alternativas, y parecen siempre estar mirando a largo plazo.

  8. Jose Maria dice:

    SI pero esta comparacion esta mal hecha porque apple competia con IBM y fue esta quien abri su sistema para ser clonado y como le fue mas que mal a tal punto que IBM desaparecio en mano de sus clones no hubiera pasado lo mismo con Apple?

Comentarios cerrados